Kristin Sakoda, Directora del Departamento de Arte y Cultura del Condado de Los Ángeles, José Luis Valenzuela, Director Artístico del Centro de Teatro de Los Ángeles

La vida ha cambiado para todos nosotros desde la llegada de COVID-19. Hacemos una pausa antes de salir de casa, nos ponemos una mascarilla antes de salir al aire libre, consideramos cuántas personas pueden ser “demasiadas” para distanciarnos socialmente cuando necesitamos hacer la compra o realizar tareas sencillas.

Ahora, gran parte de nuestras vidas se han vivido a través de una pantalla de computadora. Recibimos avisos sobre conferencias virtuales, reuniones de Zoom y, a veces, una actuación virtual. Nos preocupamos por la sostenibilidad de nuestros trabajos y lo que depara el futuro para nuestros hijos.

Muchas de las cosas que estábamos acostumbrados a hacer, para dar un respiro a nuestras mentes, ya no podemos hacerlas. Hacer planes para ver un concierto, ir al cine a ver una película o una obra de teatro parece estar muy lejos. Si bien recibimos el trabajo de artistas, músicos, actores y artistas visuales todos los días, ahora mismo es especialmente difícil para quienes nos brindan ese entretenimiento.

Para los artistas que han elegido una profesión que ya era desafiante, esta pandemia ha estancado sus exhibiciones, obras de teatro, filmaciones y presentaciones musicales, y muchos de los cinco millones de artistas estimados en todo el país ahora se encuentran entre los desempleados.

“COVID afectó bastante al sector de las artes. Tal vez recuerde que incluso antes de que hubiera una orden de ‘quedarse en casa’, las actuaciones, las películas, los cines, los lugares culturales tenían que detenerse y cerrarse de inmediato en marzo”, dijo Kristin Sakoda, directora del Departamento del Condado de Los Ángeles de Arte y Cultura, durante una rueda de prensa organizada por Ethnic Media Services.

El departamento del condado que Sakoda describe apoya a 480 organizaciones diversas que van desde teatro, danza y medios de comunicación hasta museos, y muchas de ellas tienen profundos lazos culturales con las comunidades locales. Entre ellos se encuentran el notable Museo Nacional Japonés Americano, el Centro Cultural Skirball, la Compañía de Teatro Cornerstone, el Festival de Cine Panafricano y los Jugadores del Este Oeste.

“El impacto en el sector de las artes y la cultura a nivel nacional ahora ha alcanzado casi $ 12 mil millones en ingresos perdidos y gastos imprevistos”, dijo Sakoda.

Mientras el Departamento de Arte y Cultura del condado está utilizando $ 10 millones de fondos de la Ley CARES para distribuir como subvenciones a lugares de arte pequeños y medianos, la cantidad de personas que merecen apoyo es enorme.

Después de todo, Los Ángeles, conocida como la capital mundial del entretenimiento, alberga más de 200 museos y galerías de arte de todos los tamaños que atraen a los principales turistas y también ofrecen oportunidades a los artistas.

También hay muchas galerías de arte independientes de cosecha propia ubicadas en pequeñas comunidades que han sido iniciadas por artistas locales. Y Los Ángeles alberga 300 teatros y locales de música en vivo.

Durante los últimos seis meses, desde que golpeó la pandemia, estos lugares de arte han perdido $20 millones en ingresos.

Cuando ocurrió la pandemia, José Luis Valenzuela, director artístico del LA Theatre Center (LATC), estaba ensayando una obra de teatro sobre inmigración con estudiantes de universidades. Si bien ya se había invertido mucho trabajo, no podían avanzar ni para producirlo ni para ejecutarlo. El teatro muy respetado conocido por producir obras de teatro relevantes para la comunidad latina se vio obligado a cerrar.

 Las presentaciones en vivo estuvieron entre las primeras cosas que se cerraron una vez que se supo la noticia de la pandemia en marzo pasado.

La pérdida es mucho más que un inconveniente para quienes son mecenas de las artes. Compañías de teatro de Los Ángeles como LATC unen las artes con la comunidad local; es un lugar donde muchos jóvenes de comunidades marginadas experimentan el teatro por primera vez.

“El teatro es un lugar donde la gente se ve a sí misma, escuchando palabras con las que puede identificarse. Podemos hablar sobre sus problemas, hablar sobre sus sueños y darles algún tipo de relación cultural con el mundo”, dijo Valenzuela.

“De las compañías de teatro latinas, podemos ser una de las compañías más establecidas aquí con un presupuesto más grande. El efecto [COVID] ha tenido sobre nosotros, hemos tenido que cancelar todo”, dijo Valenzuela, de la empresa de 35 años.

“Estamos [ahora] experimentando con la programación digital, sea lo que sea que eso signifique. Alguien estaba preguntando si eso genera dinero, eso NO genera dinero. Es peor que el teatro en vivo”, se ríe Valenzuela.

“Ni siquiera ganamos dinero cuando hacemos teatro en vivo, olvídate de lo digital”.

Sin forma de planificar o incluso anticipar cuándo se levantarán las restricciones, y se considera seguro reunirse y sentarse juntos en un teatro, Valenzuela dijo simplemente tomar una actuación fuera de un escenario y descubrir una manera de presentar la obra virtualmente. en línea no va a ayudar a sus resultados.

“Mi preocupación es que muchas de las pequeñas compañías de teatro no sobrevivirán a esta crisis, solo porque ni siquiera sabemos cuándo podremos abrir, trabajar juntos”, dijo. “Y como dije, hacer trabajo digital es genial para involucrar a la comunidad, pero realmente no genera ningún dinero”.

Muchos han recurrido a préstamos de APP y subvenciones de emergencia, pero no es suficiente. “Tengo una factura de iluminación de $ 10,000 al mes en LATC”, dijo Valenzuela, quien compartió que han recibido un préstamo por $ 22,000. Eso no cubrirá sus crecientes gastos ni los 14 miembros del personal. “Tendremos que dejarlos ir”.

Valenzuela no está solo. La mitad de las organizaciones artísticas del país han tenido que suspender o despedir personal, señaló Sakoda. Para muchos de ellos fue una lucha incluso antes de la pandemia.

“Muchas organizaciones comunitarias u organizaciones de menor presupuesto que realmente reflejan y sirven a las comunidades de color a menudo no tienen el mismo acceso a donantes o grandes cantidades de capital”, dijo Sakoda.

Si bien muchos piensan que las artes son “no esenciales”, lo contrario es cierto para quienes han estudiado el tema. Hay mucha evidencia de que a los jóvenes involucrados en las artes les va mejor en la escuela, y las comunidades con programas artísticos tienen mejores resultados de salud y seguridad pública.

“No podemos alejarnos del arte”, dijo Sakoda. “Necesitamos que las artes formen parte de nuestros esfuerzos de recuperación”.

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