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Hay más de 50,000 vendedores ambulantes en Los Ángeles y, como muchos otros negocios, han sufrido mucho durante la pandemia del coronavirus.

Las restricciones a principios de año les impidieron salir a vender en la calle. Muchos de sus clientes también están sin trabajo. Y los vendedores dicen que están constantemente desconfiados de que las autoridades les den boletos o confisquen sus productos para venderlos en lugares donde no están permitidos.

Pero a diferencia de otros negocios establecidas, estos proveedores no tienen acceso a préstamos ni ayuda del gobierno.

Lo único que sigue llegando son las facturas, especialmente el alquiler. Aunque se colocó en una moratoria a principios de este año debido al COVID-19, sigue siendo un problema inminente para muchos.

Los inquilinos de California deberán a sus propietarios un total de $1.7 mil millones para fin de año, según un estudio del Banco de la Reserva Federal de Filadelfia, que estima que 240,000 inquilinos tienen una deuda de alquiler promedio de $6,953.

Martha, que vende tacos y hot dogs con su esposo, es una de esas inquilinas. Ya llevan dos meses de retraso y deben alrededor de $4,000.

“Las cosas han ido muy mal, para todos nosotros, porque comemos de esto, pagamos el alquiler desde aquí y no hemos podido ganar dinero”, dijo Martha, una residente de Panorama City quien pidió que su apellido no ser utilizado.

Recientemente volvió a vender en las calles, pero dijo que las ventas han bajado, en parte porque las personas han perdido sus trabajos y no tienen dinero, o simplemente tienen miedo de comer en las calles.

Si eso no fuera suficiente, recientemente recibió una multa de $250 por vender en las calles, que aumentó a $300 por no pagarla a tiempo.

Debido a su estatus migratorio, la única ayuda que ha recibido Martha es una tarjeta de regalo de $400 de la agencia sin fines de lucro Inclusive Action for the City, que aboga y ayuda a los vendedores ambulantes.

“No hemos recibido ninguna otra ayuda”, dijo Martha.

“También pagamos impuestos”, agrega. “Vamos a la tienda y pagamos impuestos, ponemos gasolina (en nuestros autos) y pagamos impuestos, estamos ayudando. ¿Por qué se discrimina a los vendedores ambulantes? No es justo que los bancos y los negocios obtengan ayuda y que los inmigrantes y los vendedores ambulantes no obtengan nada “.

Lo único que la salva a ella y a muchas otras personas de quedarse sin hogar es una moratoria de desalojo estatal que se extiende hasta el 1 de febrero. Esa moratoria permite a los propietarios buscar el alquiler atrasado a través de la corte de reclamos menores a partir de marzo. Pero los inquilinos aún deben pagar al menos una cuarta parte de su alquiler entre septiembre y enero.

Las organizaciones de derechos de los inquilinos están presionando por una solución más permanente, preocupadas de que una ola de ejecuciones hipotecarias y desalojos exacerbaría la crisis de alquiler de California una vez que expire la moratoria.

El lunes 16 de noviembre, obtuvieron una victoria legal cuando un juez federal denegó una solicitud de la Apartment Association of Greater Los Angeles (AAGLA) que buscaba anular la prohibición de desalojo y el congelamiento de alquileres de Los Ángeles.

“Los consejos de administración de Los Ángeles tienen la responsabilidad de proteger a los más vulnerables entre nosotros durante la pandemia de COVID-19 en curso, donde tener una vivienda es una cuestión de vida o muerte”, argumentó el abogado de inquilinos Faizah Malik. Las ordenanzas de congelación de alquileres han sido cruciales para mantener a los inquilinos alojados de manera estable durante la pandemia y prevenir la propagación del virus.

“Estamos complacidos con el fallo del tribunal a favor de la salud y la seguridad de todos los residentes de la ciudad”.

Si bien el juez de distrito Dean D. Pregerson reconoció que algunos propietarios también enfrentan dificultades financieras, dictaminó que “el daño económico que ha causado la pandemia, si no se soluciona con medidas como la Moratoria de la Ciudad, probablemente desencadenaría una ola de desalojos que no solo inflige miseria a muchos miles de residentes desplazados, sino que también exacerba una emergencia de salud pública que ya ha alterado radicalmente la vida cotidiana de todos los residentes de la ciudad, e incluso ahora amenaza con abrumar los recursos comunitarios ”.

Edna Monroy, directora de organización de Strategic Actions for a Just Economy que se unió a la demanda federal en nombre de los inquilinos, dijo que, sin esas protecciones contra los desalojos, “cientos de miles de familias corren el riesgo de ser desplazadas”.

“Las protecciones actuales son el resultado de una dura lucha de organización persistente y han retrasado una crisis aún peor”, dijo Monroy. “Desalojar a familias mientras estamos en medio de otra ola de la pandemia y durante una crisis de vivienda y personas sin hogar en curso sería un desastre humanitario”.

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