Foto/Julie Rodriguez

 

Cuando Jimmy Cuéllar se enteró de que su grupo de actuación, el Mariachi Garibaldi de Jaime Cuéllar, había sido seleccionado para actuar en la celebración navideña del condado de Los Ángeles de este año, estaba bastante satisfecho de haber logrado una meta personal durante mucho tiempo.

No es que el multi-instrumentista y ganador de un Grammy necesitaran necesariamente una aparición en el programa anual de vacaciones en su currículum. Como músico maestro, Cuéllar ha tocado en muchos lugares alrededor del mundo como miembro de grupos y como líder de los suyos

Al igual que muchos artistas en 2020, el calendario de actuaciones del grupo había sido aniquilado por la pandemia de coronavirus. Atrás quedaron muchas de las fechas programadas en el condado de Orange, Chico en el norte de California, Arizona y Utah. Así que cualquier oportunidad de actuar es bienvenida.

“Hemos estado sentados en casa la mayor parte del tiempo, preguntándonos si íbamos a actuar este año”, dijo Cuéllar. “Vimos que estaban aceptando postulantes para el programa, mi esposa dijo, ‘Voy a postular’, y nos aceptaron.

“Estábamos emocionados de entrar en 2020 con [el calendario de giras] que teníamos alineados. Y luego sucedió COVID-19. Al principio, todos teníamos la idea de que sería una cosa de dos semanas. Ahora vamos a cumplir siete meses. Tener una actuación en toda regla ahora es emocionante para nosotros debido a la cantidad de gente que suele verla “.

El showcase de tres horas, presentado por Este de Los Ángeles mezzo-soprano y el actor / productor Brian White, está programado para transmitirse en PBS SoCal a partir de las 3 p.m. en Nochebuena, 24 de diciembre. Se transmitirá simultáneamente en pbssocal.org/holidaycelebration, kcet.org y Holidaycelebration.org.

Una repetición del programa se transmitirá en PBS SoCal esa noche a las 7 p.m. KCET retransmitirá el programa el día de Navidad, 25 de diciembre, al mediodía. Mariachi Garibaldi está realizando una colaboración de danza y música con Ballet Folklórico de Los Ángeles. Se encuentran entre los 22 artistas que dan su tiempo para traer alegría navideña. 

Mariachi Garibaldi fue formado en 1994 en Bakersfield por el padre de Cuellar, Jaime, un trompetista. Cuéllar se sumergió en la música allí y se volvió lo suficientemente bueno como para unirse al Mariachi Los Camperos de Nati Cano con sede en Los Ángeles durante más de diez años. También fue instructor en el Master Mariachi Apprentice Program (MMAP) en San Fernando High School durante cinco años, el programa galardonado y reconocido a nivel nacional que comenzó en la ciudad de San Fernando como una creación de la directora de asuntos culturales Virginia Diediker y Cano, el fundador del Mariachi Los Camperos.

Cuando asumió el cargo de director del grupo de su padre, Cuéllar los trasladó de Bakersfield a Los Ángeles en 2012. Dejó MMAP como instructor de tiempo completo en 2015 para establecer su propia escuela de artes en Montebello.

“Si eres músico, deberías estar en una gran ciudad”, dijo. 

El programa de díaz festivos del condado, ahora en su año 61, generalmente se transmite en vivo y se presenta ante una audiencia de angelinos en la víspera de Navidad. Este año, sin embargo, el programa está siendo pregrabado sin audiencia, filmado en lugares como el Pabellón Dorothy Chandler del Music Center, el Jerry Moss Plaza y otros sitios alrededor del condado.

Cuéllar dijo que su actuación fue filmada el domingo 15 de noviembre fuera del pabellón Chandler en el centro de la ciudad en dos escenarios, uno para los bailarines y el otro para los músicos y cantantes. 

“Era diferente sin audiencia”, dijo. “Terminas tu canción y estás acostumbrado a escuchar un rugido de la multitud. Pero terminamos y tuvimos que quedarnos en silencio hasta que alguien gritó: ‘¡Despejado!’ Y luego pudiste respirar “.

Y actuar con el Ballet Folklórico de Los Ángeles lo hizo aún más especial, dijo Cuellar. Su esposa, Kareli Montoya, fundó la empresa en 2011 y es la directora. También fue la primera aparición del Ballet Folklórico en el programa de vacaciones.

“Creció en Los Ángeles y creció viendo [el programa navideño]”, dijo Cuéllar sobre Montoya. “Al crecer en Bakersfield, no sabía mucho al respecto hasta que me mudé a Los Ángeles en 2004. Pensé que era algo grandioso y quería ser parte de ello.

“Para los bailarines y músicos, es un gran honor ser parte de todo lo que ha estado sucediendo. Y si amas el baile o la música, obtendrás lo mejor de ambos mundo “.

Está agradecido por la oportunidad de tocar la música, que puede formar una conexión emocional fuerte con los oyentes.

“Mariachi y Folklórico es la música y la danza folclóricas de México”, dijo Jimmy Cuellar. “La gente nos dice en nuestros shows lo mucho que impacta; me dirán: ‘Me encanta cuando tocaste esta canción; me recordaba a cada [fiesta en la casa] cuando mi abuela se levantaba y bailaba. Gracias por traerme ese recuerd”.

“Es asombroso, en general, cómo la música puede hacer eso”.

Junto con Mariachi Garibaldi y Ballet Folklórico de Los Ángeles, otros artistas programados incluyen la banda de folk latino Cuñao, una celebración hawaiana con Daniel Ho Trio y Hālau Keali’i o Nālani con la invitada especial Tia Carrere, el Coro de Hombres Gay de Los Ángeles, Jung Im Lee Korean Dance Academy, compañía folclórica Pacifico Dance Company, coro de gospel Praizum dirigido por Lorenzo Johnson e Infinite Flow-An Inclusive Dance Company, una compañía profesional de bailarines con y sin discapacidades que utiliza la danza como catalizador para inspirar la inclusión y la innovación.

También actuará un conjunto de la American Youth Symphony, la cantante franco-china Jessica Fichot, el cuarteto de barbería Noteable (cq) y el trío de música country Sean Oliu y The Coastline Cowboys.

El final tradicional del programa, “Noche Buena”, será una actuación colaborativa virtual con Southern California Brass Consortium con un coro comunitario con muchos cantantes de la lista de artistas de este año.

Al igual que otros fanáticos del programa anual, Cuellar planea verlo en Nochebuena.

“Ellos [filmaron su segmento] justo cuando el sol se estaba poniendo; se verá genial”, dijo. “No sabemos dónde saldremos en la alineación, hay mucha música excelente, pero espero que la gente la disfrute y quiera levantarse, bailar y cantar con nosotros”.

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