LOS ÁNGELES (CNS) El condado de Los Ángeles comenzó a programar citas de vacunación COVID-19 para residentes de 65 años o más el martes 19 de enero, avanzando en un esfuerzo que no se esperaba que comenzara hasta febrero, pero con suministros limitados de vacunas e incertidumbre sobre el futuro. Las asignaciones han dejado el esfuerzo de inoculación envuelto en dudas.

La directora de salud pública del condado, Barbara Ferrer, dijo que hay suministros de vacunas adecuados para las citas de esta semana, alrededor de 50,000 de ellos en los sitios públicos, pero el condado no tiene idea de cuántas dosis más recibirá la próxima semana.

“Uno de los problemas que todo el mundo ha tenido en torno a la asignación y distribución del gobierno federal es que ha sido semana a semana, lo que dificulta que nuestros sitios realicen mucha planificación y realmente dificulta la ampliación citas más allá de unos pocos días, lo que hace que sea difícil para el público”, dijo.

Ferrer y la supervisora ​​del condado Hilda Solís depositaron sus esperanzas en la toma de posesión del presidente electo Joe Biden y dijeron que la administración saliente de Donald Trump ha sido poco transparente sobre la distribución de vacunas.

“[Miércoles 20 de enero] la nueva administración federal asume el control y esperamos que nuestra situación mejore mucho”, dijo Solís.

Según Ferrer, a finales de la semana pasada, el condado había recibieron 685,000 dosis de vacunas y más del 70% de ellas se han administrado. Se espera que el condado reciba un total de 168,000 dosis esta semana.

Solís anunció el 18 de enero que había firmado una orden ejecutiva que pone a disposición de los residentes de 65 años o más las vacunas de COVID-19. El anuncio marcó un cambio de política importante, ya que Ferrer y otros funcionarios de salud han insistido anteriormente en que el condado debe terminar de inocular a los trabajadores de la salud antes de ofrecer suministros limitados de vacunas al público en general.

Ferrer minimizó el martes cualquier conflicto interno percibido o diferencia de opinión, diciendo que no consideraba que la orden ejecutiva de Solís fuera una “anulación del Departamento de Salud Pública”. Ferrer dijo que el condado ha logrado un gran progreso en la vacunación de los trabajadores de la salud, y reconoció la necesidad de vacunar a los residentes mayores, que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19, incluso en medio de la escasez de vacunas.

“Siempre es difícil cuando se opera en condiciones de escasez, pero aprecio la necesidad de que seamos conscientes de avanzar lo más rápido posible para conseguir a los que están en alto riesgo, y creo que eso es lo que la estrategia nos ha permitido hacer,” ella dijo.

Aunque Solís inicialmente dijo que la vacuna estaría disponible para personas de 65 años o más a partir de hoy, 21 de enero, los funcionarios dijeron que esas citas en realidad comenzaron el miércoles.

Las personas que deseen programar citas pueden hacerlo en línea en vaccinateLAcounty.com. Las personas que no tengan una computadora o Internet pueden llamar al (833) 540-0473 para programar citas. Los funcionarios instaron a las personas a usar el sistema en línea tanto como sea posible, porque probablemente habrá largas esperas en la línea telefónica.

Pero la demanda de la vacuna aparentemente superó la capacidad del sistema de citas en línea para manejar la carga. Poco después de que los funcionarios del condado anunciaran formalmente el sitio web de citas el martes por la tarde, se bloqueó. Los funcionarios del condado anunciaron en Twitter que el sitio web y la línea directa estaban “respondiendo a miles de llamadas y usuarios, y experimentando dificultades técnicas”.

Algunos usuarios de la web informaron que no pudieron acceder al sistema en absoluto. Otros recibieron un mensaje de que el sitio estaba en mantenimiento, mientras que otros pudieron comenzar el proceso solo para ser expulsados ​​del sistema y obligados a comenzar de nuevo.

Los funcionarios del condado dijeron que estaban trabajando para resolver los problemas.

El gobernador Gavin Newsom anunció pautas de vacunación revisadas a principios de este mes, lo que permite a las jurisdicciones ofrecer vacunas a personas de 65 años o más. Ese grupo originalmente tenía varios escalones en la lista de prioridades de vacunas.

Mientras que muchas jurisdicciones, incluido el condado de Orange y la ciudad de Long Beach, rápidamente comenzaron a ofrecer vacunas a los residentes mayores, el condado de Los Ángeles se resistió, diciendo que todavía tenía alrededor de 500,000 trabajadores de la salud que necesitaban ser vacunados. Pero con el progreso en ese frente, Solís dijo que era fundamental comenzar a ofrecer vacunas a los residentes mayores vulnerables.

“Sabemos que COVID-19 ha sido particularmente duro para las personas mayores de 65 años”, dijo Solís. “Solo mire nuestros números. Más de 99,000 residentes de 65 años o más se han infectado con COVID-19; 30,000 de los residentes de 65 años o más han sido hospitalizados debido a COVID-19; y, trágicamente, 9,802 residentes en este grupo de edad han muerto a causa del COVID-19. Eso es de 14,000 personas que han muerto.

“… Se trata de equidad”, dijo. “Los adultos mayores se han visto injustamente afectados por el virus. Se han quedado en casa durante meses, aislados, que es como usted sabe un problema en sí mismo. Pero la vacuna COVID-19 está aquí. La esperanza está aquí. Nuestros residentes pronto podrán volver a una vida donde puedan visitar a sus nietos, ir a caminar con amigos, ser voluntarios en un comedor de beneficencia local e incluso venir a la Feria del Condado de Los Ángeles en el Fairplex una vez que volvamos a la normalidad”.

Las preocupaciones sobre la disponibilidad de la vacuna se exacerbaron esta semana cuando el epidemiólogo del estado advirtió a los proveedores que dejaran de administrar dosis de un lote de 330,000 vacunas Moderna en respuesta a reacciones alérgicas sufridas por un puñado de personas en San Diego.

“Se produjo una cantidad mayor de lo habitual de posibles reacciones alérgicas

informó con un lote específico de la vacuna Moderna administrada en una clínica de vacunación comunitaria”, dijo la Dra. Erica S. Pan, epidemióloga estatal, en un comunicado el domingo por la noche. “Menos de 10 personas requirieron atención médica en un lapso de 24 horas. Por precaución extrema y también reconociendo el suministro extremadamente limitado de vacunas, recomendamos que los proveedores usen otro inventario de vacunas disponible y pausen la administración de vacunas de Moderna Lot 041L20A hasta que la investigación de los CDC, FDA, Moderna y el estado esta completo. Proporcionaremos una actualización a medida que sepamos más “.

Los funcionarios de salud del condado de San Diego confirmaron la semana pasada que media docena de trabajadores de la salud que fueron inoculados en el centro de vacunación en Petco Park habían sufrido reacciones alérgicas.

Esas 330,000 dosis de la vacuna Moderna que ya no están disponibles representan el 10% de todas las vacunas recibidas por el estado hasta el momento, lo que supone un golpe para condados como Los Ángeles que han estado solicitando más asignaciones de vacunas para satisfacer la demanda.

El condado de Los Ángeles abrió cinco sitios de vacunas a gran escala el martes: en Six Flags Magic Mountain, Cal State Northridge, Pomona Fairplex, la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles en Downey y el Forum en Inglewood. Los sitios eventualmente tendrán la capacidad de vacunar a 4,000 personas cada uno diariamente, dependiendo de la disponibilidad de la vacuna.

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