John Knight entró al Dignity Health – Northridge Hospital Medical Center con su hija Alyssa, de 13 meses, el lunes 14 de junio. También la ayudó a dar algunos pasos alrededor de partes de las instalaciones.

La mejor parte de la visita: Knight, quien había sufrido una grave herida en la columna vertebral que casi lo dejó paralizado hace tres años, pudo caminar y cargar a su hija sin necesidad de silla de ruedas, andador, bastón u otro tipo de asistencia.

“La (emoción del momento) fue definitivamente fuerte”, dijo Knight. “No sabía si alguna vez volvería a caminar; tan pronto como me lesioné no tuve sensación de la cintura para abajo. Pensé que podría estar en silla de ruedas por el resto de mi vida. Y también era una gran preocupación para mí si alguna vez podía tener una familia.

“Poder llevar a mi hija donde comencé ese viaje de rehabilitación fue muy especial”, dijo.

Hubo mucho personal feliz en Dignity Health para recibirlos. Y nadie estaba más feliz que el Dr. Danny Arzanipour, director médico de los servicios de rehabilitación.

El Dr. Arzanipour lo había visto por primera vez como paciente, y cuando Knight se encontraba en un punto débil físico y psicológico. Knight, que nació en Studio City y actualmente trabaja en el Departamento de Parques y Recreación de la ciudad de Los Ángeles, y su entonces nueva novia Alana, nacida en Canoga Park, estaban disfrutando de su luna de miel en la isla de Bora Bora hace tres años cuando Knight sufrió una lesión grave en la médula espinal; una fractura de vértebra cervical que lo dejó incapacitado para caminar.

“Su lesión fue llamada ‘incompleta’, lo que significa que todavía había alguna conexión entre la columna al nivel de la lesión”, dijo Arzanipour, al recordar el trauma.

Cuando Knight fue llevado a Dignity Health, primero para recibir tratamiento médico y luego para rehabilitación, Arzanipour dijo que su paciente estaba “todavía bastante debilitado; no podía caminar ni hacer” transferencias “(levantarse de una posición acostada o sentada). Cuando una lesión de la columna vertebral como esa es incompleta, tiene cierto potencial de recuperación y mejora. Pero en las primeras etapas, trabajamos igual de duro sin importar si esperamos una mejora o no porque no podemos predecir [el nivel de recuperación] “.

La dedicación de un paciente al proceso de rehabilitación es crucial, dijo el médico. Es posible que tengan que volver a entrenar completamente sus cuerpos para hacer las cosas más básicas, como darse la vuelta en la cama, poder pasar de una posición acostada para sentarse en una silla de ruedas o usar un andador y mantener una higiene adecuada.

“Cuando [los pacientes] se dan cuenta por primera vez de lo que está sucediendo, pueden sentirse confundidos y ansiosos”, dijo Arzanipour. “Su definición de ‘recuperación’ también es muy diferente al principio, en cuanto al cronograma. No puedes arrojarles todo a la vez. El proceso consiste en alimentarlos lentamente con la información; no puede darles demasiada información o muy poca.

“El proceso de rehabilitación es solo un paso más en el proceso general [de recuperación]. No se trata solo de dar un paso … tienes que trabajar en el equilibrio y el fortalecimiento, y en el rango de movimiento de tus articulaciones. Y tienes que trabajar en la confianza y la esperanza, en tu creencia de hacia dónde vas con esto. No puedes recuperarte sin eso “.

Knight pasó seis arduas semanas con el equipo de rehabilitación para recuperar el uso de sus piernas.

“Fue como volver a aprender a hacer todo de nuevo”, dijo. “No solo caminando, sino también sentado, parado, rodando. Incluso hubo una falta de funcionalidad con mis manos. No podía cepillarme los dientes, atarme los zapatos ni bañarme.

“Pero [el personal de rehabilitación] estuvo allí para apoyar mi determinación y alentar mis esperanzas y sueños de recuperar la mayor funcionalidad posible”.

Hubo momentos en que sintió ganas de renunciar. Pero cuando su pierna derecha comenzó a funcionar, dijo Knight, su resolución total también regresó.

 “Me dije a mí mismo que incluso si mi pierna izquierda no regresaba, estaba pensando, ‘córtala y dame una prótesis’. Porque voy a caminar de nuevo”, dijo.

Seis meses después de ser dado de alta, pudo caminar sin ayuda. Entonces, exactamente dos años después del accidente, Knight se convirtió en padre por primera vez.

Ha trabajado duro para ser un padre participativo, desde cambiar pañales hasta presenciar los primeros pasos de Alyssa. Exactamente tres años después de dar sus primeros pasos en el hospital, Alyssa comenzó a caminar por primera vez.

El regreso a Dignity Health el lunes no solo fue emotivo para Knight, sino también para todos aquellos que ayudaron en su recuperación.

“Increíble y reconfortante”, dijo Arzanipour. “Es difícil de expresar con palabras porque cuando lo vi hace un año y medio en algunos eventos que tuvimos, [todavía] estaba usando un andador y hablando de desarrollar resistencia. Ahora tiene en sus manos a su hija de 13 meses, hace ejercicio en un gimnasio y no necesita ningún apoyo. No nos preocupa que pierda el equilibrio.

“Él es como tú y yo”.

Este fin de semana no será el primer Día del Padre para Knight. Alyssa nació en abril pasado, pero “el año pasado tenía solo dos meses y estábamos hundidos hasta las rodillas en una pandemia y no podíamos celebrarla como queríamos”, dijo Knight.

“Significa mucho celebrar este Día del Padre con ella y no estar confinado a una silla; para llevarla al parque y empujarla en un columpio. He recorrido un largo camino. Y ella es un sueño hecho realidad “.