Ron Cruz está muy feliz de estar de vuelta en la escena.

Ese sería el negocio del “daño”, más conocido como boxeo. El residente de North Hollywood y el peso súper welter peleará en el evento principal de una cartelera profesional el 17 de julio en Red Rock, Iowa.

“Vamos a ser el evento principal, y espero que sea una catapulta para volver a ponernos un poco en el centro de atención”, dijo Cruz, mientras se preparaba para su próxima pelea con el entrenador y mentor Edgar Ponce en el 818 Boxing Club en San Fernando. 

https://sanfernandosun.com/wp-content/uploads/2021/06/Ron-Cruz-1.mp4

Su oponente, Chris Gray, no es exactamente uno de los 10 mejores talentos, con un récord general de 13-22-1. Pero Cruz, todavía ansioso por establecerse en la mente del público como un contendiente, no dará nada por sentado porque una pérdida o un mal desempeño serían devastadores para él.

Cruz también se siente afortunado de estar peleando.

No fue solo la pandemia lo que interrumpió su carrera en 2020. Cruz había desarrollado un quiste en la parte baja de la espalda que se infectó, lo que le provocó un nivel de dolor que le dificultaba estar de pie o sentado. Con COVID-19 cancelando muchos eventos deportivos en el alrededor, Cruz se sometió a una cirugía en marzo pasado.

Aunque el procedimiento se consideró un éxito, el área quirúrgica tuvo que permanecer abierta casi un mes más para drenar y que la infección desapareciera por completo. Cruz dijo que no podía hacer ejercicio ni esforzarse. “Ni siquiera podía sudar”, dijo.

M. Terry /El Sol
Ron Cruz trabaja para su pelea de peso súper mediano profesional del 17 de julio con la ayuda de su compañero de entrenamiento Sonny Robledo.

“Esta fue la primera vez [desde que me convertí en profesional] que estaba fuera de forma porque no había nada que pudiera hacer más que pasear a mi perro”, dijo Cruz. “Unas pocas semanas [sin hacer nada] pueden hacerte daño, especialmente mentalmente”.

Cruz volvió al gimnasio en mayo. Pero él y Ponce “tuvieron que empezar de nuevo desde la ‘Cero'”, dijo. “Tratar de volver a donde estaba, fue realmente difícil”.

Aun así, el boxeador de 29 años se niega a dejarse definir por sus contratiempos. Cuando Cruz decidió por primera vez convertirse en profesional en 2014, lo hizo sin un brillante currículum de un campeón nacional amateur de los Guantes de Oro, o el reconocimiento de un medallista olímpico de EE. UU. Su experiencia en la lucha era en artes marciales como boxeador de Muay Thai, pero no estaba interesado en entrar en el mundo de las artes marciales mixtas.

Una carrera en el boxeo, y cualquier recompensa de ella, tendría que construirse pieza por pieza, pelea por pelea. Así que las dificultades han sido la norma para Cruz. Y lo ha hecho sin quejas ni ego.

Ponce dijo que está viendo a Cruz regresar a su antiguo estar.

“Comenzó a ‘regresar’ hace unos dos meses”, dijo Ponce. “Se veía mejor, se movía mejor. Al principio él no era el mismo y le dije, ‘mira, tienes que elevarte o no estás peleando’. Y lo ha hecho”.

Cruz tiene un récord de 17-1 con 12 nocauts (según el sitio web BoxRec). Ahora necesita una pelea de “nombre” mientras está en su mejor momento físico. La pelea de Craig probablemente no sea la indicada. Pero una victoria acerca a Cruz a cumplir con el cronograma personal que estableció al principio.

“El objetivo ha sido llegar a 20 peleas y luego hacer una gran pelea”, dijo Cruz. “Después de esta pelea, queremos ver las ofertas que recibimos; queremos arriesgarnos. Hemos tomado precaución. Recibimos algunas ofertas de televisión, pero no creíamos que fueran las adecuadas o necesitaba mejorar algunos otros aspectos de mi juego.

“En esta pelea, tengo que demostrarme a mí mismo y a mi entrenador que estamos donde debemos estar, y podemos correr ese riesgo”.

Algunos descansos los haces tú mismo. Pero otros caen del cielo.

Cruz estaba fuera de su carrera diaria en agosto pasado cuando recibió una llamada de Ponce con una noticia increíble. El excampeón indiscutido de peso pesado Mike Tyson salía de su retiro para un partido de exhibición benéfica contra el excampeón de peso semipesado y pesado Roy Jones, Jr. en noviembre, y Tyson estaba buscando compañeros de entrenamiento.

“[Ponce dijo] ‘me están preguntando si tenemos a alguien lo suficientemente rápido y fuerte para entrenar con él’”, dijo Cruz. “Yo digo, ‘regístrate, sabes que estoy allí’.

Ponce dijo que los representantes de Tyson primero le preguntaron si sabía o tenía un peso pesado que practicaría. “Dije, ‘no, pero tengo un peso súper welter que camina en 170 libras’. Les envié un video [de Cruz] y ellos respondieron, ‘lo amamos. Tráelo.'”

 Cruz pasó más de dos meses en el campo de entrenamiento de Tyson. Y, considerando que Tyson —ahora de regreso en condiciones de pelea y todavía poseyendo el poder de un mazo en sus puños— lo superaba en más de 50 libras, Cruz, afortunadamente, no tuvo que absorber la cantidad típica de castigo que los compañeros de entrenamiento pueden recibir.

 “Mike Tyson me cuidó”, dijo Cruz. “Le dije, ‘Mike, estoy aquí para ser tu compañero de entrenamiento, adelante y golpéame’. Él simplemente me sonrió, me dio una palmada en el hombro y dijo: ‘No, hombre’. Eso fue todo lo que dijo.

“Estaba allí para hacer que se moviera, lanzarle golpes a toda velocidad y potencia. Pero los estaba deslizando. Estoy pensando, ‘no hay forma de que este hombre tenga 54 años’”.

Cruz también conoció y absorbió el conocimiento del seis veces campeón mundial Zab Judah mientras trabajaba en el campamento de Tyson.

Poder conectar con los dos excampeones fue como conseguir un asiento de primera fila en una clase magistral de la “ciencia dulce”.

“Se aseguraron de que estuviera cómodo. Y pude observar, trabajar y aprender”, dijo Cruz. “Pude ver cosas que normalmente no ves a menos que estés ahí cuando suceden”.

Se sintió lo suficientemente rejuvenecido como para pedirle a Ponce que le consiguiera una pelea. Cruz boxeó el pasado 18 de marzo en Tijuana y detuvo a Ernesto Olvera en cinco asaltos, pero es cierto que estaba “oxidado y descuidado”. Dijo que se siente mucho más listo y mejor preparado para la pelea del 17 de julio contra Craig.

Cruz no puede ni querrá predecir el futuro. El tendrá esa gran pelea o no. Pero controlará lo que pueda controlar y agotará todas las oportunidades para que esto suceda.

“Siempre he dicho que prefiero averiguarlo que vivir en el ‘qué pasaría’”, dijo Cruz. “Nunca he tenido miedo de fallar, de quedar noqueado. Pero tengo miedo de preguntarme qué pudo haber sido. Pase lo que pase, voy a dar todo lo que tengo hasta que se caigan las ruedas. Y, como les digo a todos, disfrutaré el viaje.

“No todo el mundo llega a lograr sus sueños. Y me recuerdo a mí mismo todos los días que, no importa lo difícil que se ponga, sigo viviendo mi sueño. Me puse a trabajar con Mike Tyson. Me han pagado por hacer lo que amo. Si Dios quiere, llegaremos a ese gran escenario y nos mostraremos “.