Foto de Cortesia (De izquierda a derecha) Riley Morris, Jason Canales y Camdan McWright son tres de los 17 estudiantes de último año que han jugado los cuatro años en St. Genevieve.

Billy Parra, como muchos entrenadores de fútbol, ​​es un alpinista.

No en el sentido literal; no encontrará fotografías de él escalando Gibraltar o el Kilimanjaro. Pero entrenar deportes de equipo se trata de buscar nuevas alturas y enseñar a los demás, y ocasionalmente a ti mismo, cómo enfrentar obstáculos aparentemente abrumadores y llegar a la cima.

Parra está en su temporada número 25 de lidiar con los picos y valles de su profesión elegida, con paradas que incluyen Granada Hills Charter y Crespi. Dijo que siempre ha estado feliz de entrenar y enseñar a equipos que se construyen principalmente a partir de jóvenes del vecindario: “se trata de crear una cultura de ‘lo que tengo, voy a trabajar con eso”, y St. Genevieve en Panorama City no es una excepción. 

Pero, de nuevo, esta temporada, tal vez lo sea.

Los invictos Valiants (3-0) incluyen a 38 jugadores en su lista de equipos universitarios. Pero 17 de esos jugadores son de último año y han pasado los cuatro años de la escuela preparatoria en St. Genevieve.

Esa es la estadística favorita de Parra.

“Sé que todos usan el término ‘hermandad’ cuando hablan de sus equipos”, dijo Parra. “Pero para mí, tener cercanía y amistad, un amor genuino por tus compañeros de equipo, es algo digno de ver.

“No sé cómo describirlo, aparte de que saben que se apoyan el uno al otro. Y eso puede ser de cualquier forma o modo. Ciertamente, tienen egos, todos tienen un poco de ego en ellos. Pero … en una época en la que es mucho más fácil transferir, es [genial] ver que 17 estudiantes permanecen en el programa “.

Tres de esos estudiantes del último año estuvieron de acuerdo en que la oportunidad de haber jugado los cuatro años en la misma escuela ha forjado un vínculo inquebrantable y la creencia de que todos llegarán lejos si van todos juntos.

“Durante mi primer año fui muy tímido”, dijo Riley Morris, de 17 años, quien juega como ala cerrada y ala defensiva. “Pero unirme al equipo de fútbol americano, conocía a todos estos muchachos que crecían jugando a la pelota Pop Warner. Ha sido genial tener un vínculo real con mis compañeros de equipo”.

El corredor Camdan McWright, quien según Parra tiene una oferta de beca del Ejército de West Point y también ha atraído el interés de Stanford, Purdue, Utah y Vanderbilt, habla con entusiasmo de la “química” de los jugadores que se ha desarrollado durante el lapso de cuatro años. 

“Realmente siento algo especial con mi clase de 2022”, dijo McWright, de 17 años, quien también juega como apoyador. “Todos vinimos aquí juntos. Y será realmente satisfactorio, como dice Riley, graduarnos juntos.

“Es un poco raro en estos días [que los jugadores] permanezcan en la misma escuela preparatoria los cuatro años. Realmente voy a intentar disfrutar cada momento. Incluso fuera del campo, somos hermanos, nuestro vínculo es muy estrecho “.

El receptor abierto y back defensivo Jason Canales, que está a punto de cumplir 18 años, agrega: “Hay algo único en este lugar. Nuestros entrenadores predican acerca de permanecer juntos. Pero (este grupo) realmente se conectó rápido desde nuestro primer año. Creo que hubiera sido difícil encontrar algo [como esto] en una escuela diferente. No me lo podía imaginar “.

Parra dijo que los jugadores que tienen un apoyo incondicional y confianza entre ellos han sido claves para sus mejores equipos. Como el equipo de Granada Hills de 2013 que ganó el campeonato de la West Valley League. O el equipo de Valiants de 2016 que tuvo marca de 11-2 y llegó a las semifinales de los playoffs de la División XII de la Sección Sur.

Los Valiants de 2021 están mostrando signos de ser élite. Después de registrar blanqueadas consecutivas contra Canyon of Canyon Country y Burroughs en sus primeros dos juegos, St. Genevieve venció a Harvard-Westlake High la semana pasada, 56-28.

Eso podría hacer que el partido de esta semana contra el anfitrión Burbank (1-3) el viernes 17 de septiembre sea un posible juego de “trampa” para St. Genevieve. Pero los jugadores dicen que no darán por sentado ningún juego u oponente y no solo porque su liga, Camino Real, tiene otros dos equipos: Cantwell – Sacred Heart of Mary High of Montebello, y St. Pius X – St. Matthias Academy of Downey, que actualmente están invictos.

Estos Valiants son optimistas de que después de temporadas regulares en su segundo y tercer año, esta temporada puede ser especial. Y tres juegos no equivalen a “especial”, todavía no.

Pero el sentimiento está ahí.

“Definitivamente tenemos el impulso de ser los campeones de liga del año pasado (de la temporada de primavera de 2020)”, dijo Morris. “Tenemos muchas buenas piezas y activos para este equipo. Realmente hemos encontrado nuestro ritmo, tanto a la ofensiva como a la defensiva “.

Canales está de acuerdo. “Tenemos cada pieza que le faltaba de los jugadores que se graduaron el año pasado y los nuevos jugadores que tenemos este año”, dijo. “Ahora solo tenemos que jugar cada semana y ver qué pasa”.

“El entrenador [Parra] ha tenido este lema para nosotros desde nuestro primer año: ‘Confíe en el proceso’”, agrega McWright. “Siempre confiamos en el proceso.

“Ha habido tiempos difíciles y ha habido cosas con las que tuvimos que lidiar dentro del vestuario. Pero creo que entendemos que tienes que aguantar los días lluviosos para ver los días soleados “.