LOS ÁNGELES (CNS) – A medida que la ola de calor récord continúa por octavo día, una coalición de padres exigió más espacios verdes y sombra en los patios de recreo en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, diciendo que el distrito debe tomar “medidas audaces” para proteger a los estudiantes.

Reclaim Our Schools LA, una asociación de padres, educadores, estudiantes y miembros de la comunidad, sostiene que LAUSD “completamente no está preparado” para lidiar con el calor extremo.

“Si piensas en lo que se siente estar en un estacionamiento en un día caluroso, esto es lo que los niños de todo Los Ángeles experimentan todos los días”, dijo la miembro de la coalición Aleigh Lewis, co-fundadora de Angelenos for Green Schools y madre de dos estudiantes de primaria.

“Estos patios escolares de bajo mantenimiento son los más calurosos de cualquier vecindario”.

Para que los estudiantes puedan aprender, dijo, “tienen que estar sanos. Los patios escolares verdes también son sitios increíbles para el aprendizaje. ¿Qué es más relevante que que los niños puedan jugar afuera?” Los comentarios se produjeron en una conferencia de prensa transmitida en vivo celebrada afuera.

Escuela Primaria Lorena Street en el vecindario de Boyle Heights. Los miembros del grupo dijeron que la escuela se encuentra entre los sitios del distrito que más necesitan espacios verdes y sombra.

Las advertencias de calor excesivo estarán vigentes en la mayor parte de la región hasta el viernes, y algunas posiblemente se extenderán hasta el sábado por la mañana, dijeron los meteorólogos. El calor abrasador y el clima seco han cubierto el área durante más de una semana.

Reclaim Our Schools pidió que LAUSD “des-asfalte” los campus, alegando que los patios de recreo de asfalto calientes y sin sombra son perjudiciales tanto para la educación como para la salud.

“Nuestros niños llegan a casa muy calientes, y a veces no quieren hacer su tarea”, dijo lucy García, maestra jubilada de LAUSD y miembro de United Teachers Los Angeles, líder del Proyecto de Realidad Climática. Nuestros hijos no necesitan estar en esta ola de calor”.

Los patios escolares son los lugares más calurosos en las comunidades debido a las grandes franjas de asfalto, han encontrado los investigadores. Más de 600 escuelas figuran en el “Índice de ecologización” de LAUSD, que clasifica los campus en orden de mayor asfalto y menor cantidad de espacios verdes. La mayoría de las 150 escuelas en “muy alta necesidad” están en el sur y este de Los Ángeles, donde el espacio del parque es escaso.

Apreciamos la abogacía y la asociación de las organizaciones comunitarias, y alentamos a nuestros funcionarios electos locales, estatales y federales a priorizar las inversiones en infraestructura ecológica en las escuelas y nuestras comunidades, y desarrollar soluciones de cambio climático para California y más allá”, dijo el LAUSD en un comunicado el martes.

“La reciente ola de calor extremo destaca la importancia de las inversiones que Los Angeles Unified está haciendo a largo plazo”, según el distrito.

LAUSD dijo que el distrito continúa “priorizando” la actualización y el reemplazo de los sistemas de aire acondicionado y calefacción y está trabajando para “acelerar la ecologización del campus” y eliminar el asfalto de los patios escolares.

Maura Howe, miembro de Reclaim Our Schools LA, quien trabaja con el grupo de defensa (italics) Students Deserve, dijo que, si bien los funcionarios del distrito han “prometido durante mucho tiempo c hange”, los estudiantes “todavía están sufriendo”.