Ayuntamiento de Los Ángeles iluminado en rojo para honrar a las víctimas de conductores ebrios y drogados. (Foto cortesía de Mothers Against Drunk Driving)

Es la temporada de concienciación – la “Tie One On for Safety Campaign”, ahora en su 36º año, está en marcha. 

El Ayuntamiento de Los Ángeles se iluminó de rojo y Madres contra la Conducción Bajo los Efectos del Alcohol (MADD) celebró una vigilia con velas en memoria de las víctimas de la conducción bajo los efectos del alcohol y las drogas. 

Patricia Rillera, directora ejecutiva estatal de MADD, dijo que era la primera vez que el ayuntamiento se iluminaba de rojo por esta causa. Los miembros de la organización sin ánimo de lucro – junto con otros funcionarios de la ciudad de Los Ángeles, incluyendo el concejal Mitch O’Farrell, el fiscal de la ciudad Mike Feuer y el jefe de la policía de Los Ángeles Michel Moore – se reunieron frente al Ayuntamiento el 18 de noviembre para apoyar la campaña de concienciación pública de conductores designados de este año. 

Durante la campaña – que termina el 1 de enero de 2023 – MADD pide a los conductores que se comprometan a designar a un conductor que no beba durante la temporada de vacaciones de invierno. La campaña comenzó en 1986 en un esfuerzo por salvar vidas durante las épocas más peligrosas del año en las carreteras del país: entre Acción de Gracias y Año Nuevo.

“Sabemos que entre el miércoles del apagón, que es el día anterior a Acción de Gracias, y el día de Año Nuevo es uno de los momentos más mortíferos del año para el consumo de alcohol y la conducción”, dijo el presidente nacional de MADD, Alex Otte. “Así que este es un momento realmente importante para llevar ese mensaje a la gente y crear conciencia”.

Otte dijo que más de 12,000 personas mueren y más de 300,000 resultan heridas cada año por culpa de los conductores borrachos.

“Cada uno de esos números era una persona con una vida y un futuro y esperanzas para el mañana que no pudieron vivir porque alguien tomó una decisión”, dijo.

Otte dijo que será necesario que todos, desde los agentes y los legisladores hasta las víctimas, formen parte de la solución para prevenir la conducción bajo los efectos del alcohol.

“Espero que [la gente] entienda que la elección de beber y conducir tiene consecuencias”, dijo Otte. “No es un accidente. No es un error. Es una elección, y hay muchas consecuencias y, a menudo, esas consecuencias [recaen sobre] personas inocentes”.

El deseo de Otte de que se acaben los accidentes por conducción bajo los efectos del alcohol proviene de su propia y trágica experiencia. Tenía 13 años y estaba en una moto de agua en Kentucky cuando un conductor borracho la atropelló en su bote a más de 60 millas por hora.

Otte sufrió lesiones graves y potencialmente mortales en todo el cuerpo, incluyendo una lesión cerebral traumática, una fractura de cuello, una fractura de clavícula y la pérdida de la parte inferior de su pierna derecha. Padece fuertes dolores a diario y pérdida de memoria a corto plazo.

El conductor fue detenido y se comprobó que triplicaba el límite legal de alcohol. A pesar de ser la cuarta detención por conducir bajo los efectos del alcohol, Otte dijo que pasó unas horas en la cárcel, fue multado con 250 dólares y luego enviado a casa. Al parecer, ha sido detenido varias veces más por conducir bajo los efectos del alcohol desde entonces.

Fue justo después del accidente cuando Otte y su familia fueron contactados por MADD. Un defensor de la organización acudió al juzgado para apoyarles en el proceso de justicia penal. Una vez que Otte se recuperó lo suficiente como para dejar la silla de ruedas y no necesitar un collarín, empezó a trabajar como voluntaria para MADD. Se convirtió en presidenta en enero de 2021 y su mandato terminará este año.

“Sabía que quería ser la última niña a la que le pasara esto, y quería formar parte de que eso ocurriera”, dijo. “Sé que 12 años después [del accidente] no lo fui, pero seguiré luchando junto con tantas otras personas hasta que haya una última persona afectada por este delito”.

Los conductores pueden mostrar su compromiso atando un lazo rojo de MADD en su vehículo. Para recibir un lazo, o para conocer otras formas de mostrar su apoyo, vaya a https://madd.org/drunk-driving/tie-one-on-for-safety/.