Un equipo de ingenieros y arquitectos practicando la construcción de una casa de pan de jengibre para una competencia. (Foto cortesía de John Bwarie)

Los ingenieros estructurales utilizan sus habilidades para diseñar edificios y puentes para garantizar que puedan soportar los elementos y no se derrumben. A partir del viernes, los ingenieros en el sur de California mostrarán su trabajo en un tipo diferente de desafío: construir una casa de pan de jengibre.

En el transcurso de tres días, la Asociación de Ingenieros Estructurales del Sur de California (SEAOSC) organizará una competencia de ingenieros que crean réplicas de edificios icónicos de Los Ángeles y estructuras caprichosas con productos horneados y dulces en el Burbank Town Center.

Equipos de ingenieros, arquitectos y estudiantes universitarios, de universidades como USC y Cal State Los Angeles, construirán réplicas de edificios como LA Union Station, Getty Villa, el palacio de justicia de Hill Valley de la película “Back to the Future” y la casa familiar de la película animada de Disney “Encanto”.

Cada réplica se construirá con caramelos de jengibre y glaseado. Los equipos recibirán hojas de pan de jengibre de 14 por 14 pulgadas para crear su réplica; los equipos también pueden hornear un poco más. Cuando se completen, se espera que las réplicas tengan un par de pies de altura.

John Bwarie, director ejecutivo de SEAOSC, explicó que el papel de un ingeniero estructural, aunque esencial, a menudo no es conocido por la mayoría de las personas.

El objetivo de la exposición es crear un evento divertido y centrado en la comunidad que permita a los ingenieros mostrar sus habilidades.

“Con toda la capacitación y el trabajo que hacen todos los días, esta es una forma de demostrar y mostrar al público lo que hacen”, dijo Bwarie. “Esta es una gran oportunidad para manifestar los edificios importantes, los edificios caprichosos [y] los edificios icónicos que la gente conoce y ama en forma de pan de jengibre por los profesionales del diseño de la construcción que hacen esto en la vida real”.

Hay 15 equipos participando en el desafío. Aunque no hay límite para la cantidad de personas que pueden ayudar a diseñar y elaborar estrategias en cada equipo, habrá un máximo de cinco constructores por equipo cuando llegue el momento de construir la réplica.

Aunque cada equipo ha tenido tiempo de antemano para elaborar esquemas para sus edificios y hacer réplicas de práctica, tendrán solo cinco horas para construir su réplica en el centro la noche antes de que se inaugure la exhibición.

Los equipos competirán en numerosas categorías: Estructura más alta, Mejor decoración, Mejor réplica de edificio, Estructura original más creativa, “Mejor en espectáculo”, President’s Choice y People’s Choice.

Cada equipo también apoyará a una organización sin fines de lucro diferente. Los visitantes del centro pueden hacer una donación de $5 para recibir cinco votos que se pueden asignar a una o varias estructuras. Todos los fondos donados a cada estructura se destinarán a la organización sin fines de lucro que el equipo detrás de la réplica está apoyando.

No habrá límites en el número de votos que la gente puede comprar. La estructura con más votos ganará el premio People’s Choice.

“Pedimos que cada equipo seleccionara una organización sin fines de lucro que normalmente apoyen y con la que trabajen o que elijan de una lista de personas que están en el área que están haciendo un gran trabajo”, dijo Bwarie. “Hay 15 organizaciones sin fines de lucro diferentes que están siendo apoyadas”.

Las organizaciones sin fines de lucro que reciben apoyo incluyen el ACE Mentor Program of America, un programa extracurricular diseñado para atraer a estudiantes de preparatoria a seguir carreras de ingeniería, Burbank YMCA y Westside Food Bank.

Los huéspedes que vengan al centro también tendrán la oportunidad de construir sus propios edificios utilizando kits de pan de jengibre disponibles por $10. Luego, los huéspedes pueden colocar sus edificios en una mesa de agitación para probar su integridad estructural. Los ingenieros también estarán en el lugar para responder preguntas y dar consejos sobre los principios de diseño e ingeniería.

Aunque Bwarie dijo que es demasiado pronto para decir si el desafío se convertirá en una nueva tradición para SEAOSC, cree que atraerá el interés de otros ingenieros que estarán lo suficientemente interesados como para participar en otro momento, así como del público.

“Este va a ser un evento emocionante para visitar que, incluso si no tienes idea de lo que es un ingeniero, vienes a este evento y te irás sabiendo más sobre tu ciudad, cómo está construida y las personas responsables de mantenerte seguro en cada edificio en el que entras”, dijo Bwarie.

“La parte más emocionante es poder mostrar lo que hacen los ingenieros estructurales y cómo su trabajo ayuda a construir ciudades y nos mantiene a todos seguros de una manera divertida y accesible”.

La exhibición está abierta al público del 9 al 10 de diciembre de 10 a.m. a 9 p.m., y el 11 de diciembre de 10 a.m. a 5 p.m. Para obtener más información sobre la exposición y para comprar boletos, vaya a https://seaosc.org/socalgingerbreadchallenge/.