"Tienda de Dignidad"

Por los últimos tres años, Elaine DaSilva y su hijo Jordan de 9 años han pasado por fuertes altibajos donde han quedado sin hogar, durmiendo en albergues o en casas de amigos.

DaSilva y su hijo vivían en un apartamento en Victorville. Ella tenía su propio negocios de impuestos, pero “la vida” se interpuso y las cosas se vinieron abajo. Primero murió su padre y la pelea por su testamento con otros medios hermanos le quitó tiempo y dinero. Su negocio disminuyó en clientela y poco a poco las cosas se fueron haciendo más complicadas. Al final, DaSilva ya no pudo pagar los $800 de renta y fue desalojada del apartamento.

Tampoco ayudó que por un tiempo estaba viajando desde Los Angeles a Victorville para trabajar.

Desde entonces, ha encontrado refugio en hogares de amigos y familiares, y hasta en las viviendas de algunos de sus clientes. Ha trabajado aquí y allá, pero nada permanente, ni suficiente para cubrir el pago de una renta.

“Se me acabó todo”, dijo la madre soltera, quien por los últimos tres meses ha vivido en el albergue del San Fernando Rescue Mission.

La experiencia le ha enseñado las cosas importantes que hay en la vida, dijo.

“Hoy en día estoy agradecida de tener una relación con Dios. Esto me ha enseñado a ver lo que es realmente importante en la vida. Me ha ayudado a crear carácter y algo que nadie me puede arrebatar”, expresó.

“Aprendí a ser agradecida por lo que tengo” añadió.

Pero la Navidad es un tiempo difícil. A pesar de las dificultades económicas, los niños de 9 años todavía esperan la visita de Santa Claus, algo que se hace muy duro cuando uno no tiene un pago asegurado al final del mes.

“El (Jordan) quiere un iPad y yo le digo ‘bájale’. Estamos felices de tener un techo sobre nuestras cabezas. Yo nunca he querido cosas grandes. Soy una persona simple. Si no tengo algo, está bien”, dijo DaSilva.

Aún así, a Jordan le encantan los Legos, necesita un abrigo y zapatos. DaSilva también necesita un abrigo con gorro.

Todos esos deseos navideños posiblemente se harán realidad este sábado 20 de Diciembre en el Segundo Evento Anual “Holiday Dignity Store” (Tienda de Dignidad Navideña) que organiza el San Fernando Rescue Mission, donde los padres que actualmente viven en el albergue de la organización caritativa o que han pasado por ahí, recibirán vales que pueden usar para “comprar” juguetes y ropa que escojan en la tienda especial.

En total, cerca de 30 familias (alrededor de 120 adultos y niños) han sido seleccionados para tomar parte en el evento, dijo Wade Trimmer, Director del San Fernando Valley Rescue Mission.”Es una reunión y celebración donde los clientes actuales pueden ser inspirados por otras personas que ya han sobrellevado obstáculos similares”, dijo Trimmer.Las familias llegarán a la iglesia Every Nation Church en Van Nuys donde habrá un área para los niños, entretenimiento y comida. Luego, se le asignará un comprador personal a cada padre para ayudarles a seleccionar juguetes y ropa para después pasar a un área donde podrán envolverlos antes de salir ante sus hijos “con brazos cargados de regalos”, dijo Trimmer.Dijo que la idea del evento es “darle a los padres dignidad para que no parezca que fueron extraños los que le están dando regalos a sus hijos”.Trimmer indicó que el evento está lleno de felicidad, emoción y lágrimas.Relató la experiencia que vivió una voluntaria el año pasado cuando vio a una madre con dos niños pidiendo dinero y llamó a los organizadores para preguntarles si podía llevarlos a la “Holiday Dignity Store”. Ellos dijeron que estaba bien y se llevó a la familia con ella. “Los niños pensaban que nada más iban a ir a un almuerzo y cuando la madre salió con los regalos, empezaron a llorar. Fue algo increíble”, relató Trimmer.Recuperándose de un Incendio Devastador

El San Fernando Rescue Mission empezó a organizar el evento en Octubre. Desde entonces, han venido pidiendo donativos, que han llegado por parte de individuos y familias (incluyendo una que compró casi $1,000 en juguetes), así como negocios pequeños y empresas grandes y otras agencias caritativas.

Todo esto mientras la organización intentaba recuperarse de un incendio que destruyó su albergue, quemó vehículos, una cocina y oficinas en su centro de North Hollywood.

“Fue devastador. Estábamos en un punto en que pensamos si seguiríamos aquí”, dijo Trimmer.

Pero la generosidad de la comunidad, oficiales electos y otras personas ha sido enorme y ellos han logrado continuar con sus programas, y hasta expandir algunos.

“Estamos terminando el año en buena forma”, dijo Trimmer. “El albergue está de regreso ayudando a personas y aún estamos reemplazando vehículos y tratando de llegar a un arreglo con el seguro”.

El incendio también les afectó de otras maneras. Las ventas en su tienda de segunda en North Hollywood, una de sus principales fuentes de ingresos, se vinieron abajo luego del incendio porque la gente creía que estaba cerrada. Pero sigue abierta y Trimmer dice que continúan aceptando donativos, especialmente artículos para el hogar y ropa.

“Las necesidades están ahí todo el año. Tenemos un cumpleaños aquí (en el albergue) cada mes para los niños”, indicó.

La tienda de segunda del San Fernando Valley Rescue Mission está ubicada en el  13442 Saticoy Street en North Hollywood. Para más información, llame al (818) 785-4476 ó visite www.sanfernandovalleyrescuemission.org.

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