El 1 de Abril, “Dan” (quien no quiso dar su nombre verdadero) de North Hollywood, llegó manejando hasta la Sala de Emergencia sufriendo de fuertes dolores de estómago generados por un problema del hígado y una infección que lo mantuvo hospitalizado por dos meses.

“Tuve complicaciones con mi hígado y tenía muchos líquidos. Tuvieron que vaciarlo”, explicó Dan, de 36 años.

Estuvo en cama por los próximos dos meses.

“Me tuvieron que intubar en dos ocasiones. Una máquina respiraba por mi”, relató.

Durante esa hospitalización desarrolló una condición médica que a menudo pasa desapercibida, y que de no tratarse apropiadamente, puede ser fatal — una úlcera de presión. Estas heridas se pueden formar en apenas dos horas y de no ser tratadas pueden afectar el bienestar del paciente y su recuperación.

“No estaba caminando y no sabía que tenía una úlcera de presión”, dijo Dan.

El cirujano certificado Bardia Anvar, quien fundó Skilled Wound Care, un grupo médico basado en Los Angeles que consulta con enfermeras sobre el cuidado a largo plazo y el tratamiento de úlceras, explica que una úlcera de presión “puede ocurrir cuando ellos (los pacientes) están en cama, en una silla de ruedas, o cuando traen yeso”.

Anvar abrió su práctica hace siete años cuando realizaba prácticas en hospitales. Vio la oportunidad de construir una práctica de visitas a clínicas y de entrenamiento de médicos, asistentes de doctores y enfermeras sobre el cuidado de heridas y úlceras, un problema mayor al que a menudo no se le pone atención cuando se está tratando a un paciente.

Un médico de Skilled Wound Care llega a un asilo, clínica o, en algunos casos, la casa del paciente donde trabajan con empleados médicos sobre qué vendajes usar, cómo vigilar una úlcera y otras prácticas para tratar úlceras de presión. El Medicare cubre todos sus servicios, así como la mayoría de compañías de seguro.

“Los pacientes están desarrollando más enfermedades y viviendo más con estas enfermedades y están en el hospital o asilo por largos periodos de tiempo, que los pone en mayor riesgo de desarrollar úlceras de presión”, indica el Dr. Anvar.

ÚLCERAS DE PRESIÓN.

Una úlcera de presión — una herida que se desarrolla sobre una zona donde hay un hueso, generalmente en la parte baja de la espalda y la cadera — se puede formar en apenas dos horas. Este problema afecta a 3 millones de estadounidenses y es responsable por más de 60,000 muertes cada año.

“Pueden ser sumamente peligrosas. Puede tomar hasta tres años para que una úlcera de presión sane completamente”, dijo el Dr. Anvar, dependiendo del tamaño y cuánto tiempo la úlcera ha estado ahí.

Y en algunos casos pueden ser fatales. “Si no se trata adecuadamente, los pacientes pueden desarrollar una infección y esta puede llegar hasta el fluyo sanguíneo”, dijo el Dr. Anvar. “Una vez llega a la sangre, pueden crear otros problemas y casi no hay antibióticos de que puedan tratar esto. Cada año se crea más resistencia a estas infecciones”

La edad avanzada es un factor de riesgo en el desarrollo de una úlcera de presión, así como una nutrición pobres, la enfermedad cardiaca y la diabetes.

Pero, como en el caso de Dan, pueden ocurrir a cualquier edad.    

La úlcera de presión de Dan apareció en la parte baja de su espalda, “las más difíciles de sanar”, dijo el Dr. Anvar. “Era una úlcera muy grande y llegaba hasta su músculo. Tenía tejido infectado. La mayoría de las personas pasan mucho tiempo recuperándose de una úlcera de este tipo”, agregó el doctor.

La úlcera de presión de Dan medía más de 22 centímetros y tenía la profundidad de un dedo. “Yo no sentía nada porque tenía una sonda y un montón de antibióticos”.

“Hasta podías meter tu dedo (en la úlcera) y tocar el hueso”, contó.

Empleados de Skilled Wound Care empezaron a tratarlo en Junio cuando Dan fue transferido al hospital San Fernando Post Acute en Sylmar para su recuperación.

“Me daban tratamiento (para la úlcera) dos veces por semanas, asegurándose de limpiarla y rasparla para decirle al cuerpo que esta era una herida nueva y ayudarle al cuerpo a sanarla más rápido”, conto Dan. “Cambiaban las vendas todos los días. Cada semana se hacía más pequeña”.

“Después de dos meses, tenía el tamaño de un bolígrafo”.

En Septiembre, se le permitió regresar a su casa.

“Mucha gente que es joven está en riesgo si están paralizados o en una silla de ruedas y no se pueden mover y la desarrollan así”, indicó el Dr. Anvar.

TRATAMIENTO

Lo primero que se debe hacer es identificar estas úlceras.

“Hay un gran estigma en el ambiente médico porque se supone que debes cambiar a estos pacientes cada ciertas horas, pero a veces están en el hospital y los llevan de un lado a otro para diferentes exámenes y las (úlceras de presión) se generan de esa manera”.

“No son causadas por un mal cuidado, son causadas por todos los otros problemas asociados con el paciente”, indicó el Dr. Anvar.

Una vez se identifica la úlcera, se debe remover el tejido infectado con un instrumento afilado, en otras palabras, realizar un procedimiento quirúrgico menor, removiendo todo el tejido muerto alrededor de la úlcera.

El paciente también debe remover la presión de la úlcera.

Y para asegurar que no se desarrollen de nuevo, “si alguien está en cama y no puede moverse, debe voltearse cada para de horas o más a menudo para prevenir el desarrollo de esta heridas”, dijo el Dr. Anvar.

Dan todavía no puede regresar al trabajo, y aún se recupera en casa. Pero esta haciendo todo lo posible para evitar que se desarrolle otra úlcera de presión.

“Me volteo de lado más a menudo, para no poner presión en un solo lado. Duermo de lado y me doy vuelta seguido, y pongo cojines cuando me siento”, dijo.

RECOMENDACIONES

Para prevenir una úlcera de presión, siga estas recomendaciones:

Asegúrese de que la enfermera y los médicos revisen su cuerpo todos los días

Identifique cualquier descolorización en la piel misma, ya que esto puede ser el precursor de una úlcera de presión

De ser posible, cambie de posición ayudado por un par de almohadas en cada lado, cada par de horas, yendo de izquierda a derecha

De ser posible, voltee su cuerpo a menudo para prevenir el desarrollo de una úlcera de presión

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