El Otoño Llegó y con el Viene También la Temporada de Influenza

La fiebre sobrepasa los 100 grados, falta de apetito y un dolor de garganta, dolor corporal y un sentimiento general miserable — eso describe a grandes rasgos la influenza, el “flu”, una enfermedad severa y potencialmente peligrosa que cada año forza a miles de estadounidenses a quedarse en cama, y en algunos casos, se convierte en fatal.

“La influenza es una infección respiratoria sumamente contagiosa que puede causar complicaciones serias y, en algunos casos, llevar hasta la muerte”, dijo Margaret Khoury, una doctora y líder regional del Programa de Vacunación contra la Influenza para Kkaiser Permanente en el Sur de California. “Es importante  que todo el mundo de seis meses en adelante tenga la vacuna de la influenza tan pronto como esté disponible en su área. Aunque los niños, las mujeres embarazadas y los ancianos tienen el mayor riesgo de complicaciones por la influenza, puede ser igual de grave en adultos jóvenes y saludables”.

Cada temporada, el flu representa miles de hospitalizaciones y muertes en Estados unidos. Ha habido hasta 49,000 fallecimientos y alrededor de 200,000 hospitalizaciones por el mal en algunos años. Durante la temporada 2014-2015, hubo 55 muertes atribuidas a la influenza en el Condado de Los Angeles. Muchas de estas incluyeron a personas mayores, pero personas de todas las edades mueren por complicaciones ocasionadas por la enfermedad.

La influenza ya cobró dos vidas este mes en California: una mujer de 65 años y una niño de menos de un año, ambos residentes del norte de estado, reportó el Departamento de Salud Pública de California (CDPH).

La Dra. Karen Smith, oficial de salud del CDPD, enfatizó que estas muertes recientes son un recordatorio sombrío de los peligros de la influenza.

“Como directora de salud pública de California, me entristece cuando la influenza se convierte en la pérdida de una vida”, dijo la Dra. Smith. “Es especialmente preocupante cuando un bebé, que es demasiado pequeño para ser vacunado, muere. Para proteger a los bebés que no pueden ser vacunados, debemos obtener nuestra vacuna contra la influenza. Prevenir el contagio de esta enfermedad a menudo fatal es la razón por la que las vacunas son tan importantes”.

“Es por eso que les pide que se vacunen. Al vacunarse, pueden mantenerse saludables ustedes mismos y detener el contagio del virus a otros.

“Ahora es un buen momento para vacunarse antes de que la influenza realmente empiece a propagarse”, dijo la Dra. Smith.

La temporada de influenza (de Octubre a Marzo) ya está aquí y la mejor manera de prevenir los efectos devastadores del virus es vacunarse. ¿Quién debe ser vacunado? Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), todo el mundo mayor de 6 meses de edad debe recibir la vacuna contra la influenza, especialmente los niños, los ancianos y aquellas personas que padezcan enfermedades que mermen su sistema inmunológico.

También se hace hincapié en que se vacunen personas que cuiden bebitos, niños o ancianos.

Esto porque no se recomienda la vacuna para bebitos menores de seis meses, ni personas con alergias severas a los ingredientes de la vacuna, o aquellos que sufren del síndrome Guillain-Barre.

“Al vacunarse ahora, usted se puede proteger a sí mismo y ayudar a detener el contagio de la influenza esta temporada”, indicó Jeffrey Gunzenhauser, M.D. MPH, Director Interino de Salud para el Condado de Los Ángeles. “Los virus de la influenza cambian constantemente y cada temporada se propagan virus diferentes. Es importante que se pongan la vacuna de la influenza de esta temporada para ayudar a protegerlo de los tipos de virus que se espera sean más comunes esta temporada”.

El que usted se vacune contra la influenza no quiere decir que pueda evitar enfermarse del mal completamente. Pero sí puede reducir el impacto de la influenza, las visitas al doctor, y los días de trabajo o escuela perdidos por la enfermedad, así como también prevenir la hospitalización en caso que su situación empeore.

Muchas personas objetan recibir la vacuna contra la influenza debido a rumores de que les caerá mal y enfermarán, o que si contraen la influenza la enfermedad será peor.

Pero esas creencias no tienen fundamento, dice una doctora en el hospital Kaiser Permanente de Panorama City quien pidió que no se usara su nombre ya que no tenía permiso por parte del departamento de relaciones públicas para hacer comentarios a medios de comunicación.         

“La vacuna contra la influenza no te va a enfermar. De hecho, puede prevenir a que empeores en caso te enfermes”, recalcó la médica. Pero ella advierte que “la vacuna contra la influenza es buena contra varios tipos del virus, pero no cubre todos los tipos”.

Generalmente, la efectividad de la vacuna contra la influenza es de entre 25-60 por ciento, según el CDC.

Esto se debe a que el virus de la influenza muta constante, y rápidamente, y la vacuna contra la influenza se fabrica basado en los tipos prevalentes del virus de la temporada pasada.

Sin embargo, la vacuna contra la influenza de este año podría tener más fuerza que en años anteriores.

Esto se debe a que expertos de la salud dicen que el virus de la influenza no ha mutado tan rápido este año como en años pasados. Eso significa que la vacuna de esta temporada sería más efectiva para proteger y contrarrestar el mal.

Y los doctores dicen que entre más temprano reciba usted la vacuna, mejor, ya que toma dos semanas para que su cuerpo desarrolle anticuerpos contra la influenza después de recibir la inyección.

Esto Es Lo Que Usted Necesita Saber Acerca De La Influenza

SÍNTOMAS

Los síntomas de la influenza típicamente aparecen de forma repentina y pueden incluir fiebre, tos, dolor de garganta, dolor de cabeza, dolor en el cuerpo, escalofríos, nariz tapada o chorreante, debilidad en las extremedidades y en todo el cuerpo en general. La mayoría de personas mejoran sin requerir ningún tratamiento, pero algunos desarrollan complicaciones como neumonía, ataques, y un empeoramiento de males como diabetes, enfermedad cardiaca y de los pulmones.

TRATAMIENTO

Sin embargo, si la enfermedad es severa, está embarazada o es mayor de 65 años, o está en alto riesgo por sufrir de otras complicaciones médicas, llame a su doctor. Quizá necesite medicamentos antivirales para tratar la enfermedad. Estas medicinas son diferentes a los antibioticos y son recetadas por un médico, ya que no están disponibles para compras generales.

           

Y la mejor manera de evitar el contagio de la enfermedad o contagiarse en primer lugar es lavándose las manos a menudo, evitar tocarse los ojos, nariz y boca y evitar el contacto con personas enfermas con la influenza.

VACUNAS GRATIS

La mayoría de seguros médicos cubren las vacunas contra la influenza sin costo alguno. Muchas farmacias también ofrecen la inyección y algunas de ellas pueden pasar la factura a su compañía de seguro.

Aquellos que no tengan un seguro médico o un proveedor de salud pueden recibir una inyección gratuita en alguno de los eventos que organiza el Condado. No se necesita hacer una cita.

Para encontrar la clínica pública más cercana a usted donde puede obtener una vacuna gratuita contra la influenza, llame al 2-1-1.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *