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Dos becas que se ofrecen actualmente a través de la Ciudad de San Fernando son motivadas por la necesidad de acción. La beca se ofrece en nombre de Gabriel Fernández, un niño de 8 años que murió como resultado de una brutal tortura, que se cree que le fue propinada por aquellos que debieron haberlo protegido, su madre y el novio de ésta, quienes están tras las rejas acusados de asesinato.

Las becas de $1,000 cada una se ofrecen a estudiantes de secundaria que vayan a graduarse este año o alumnos de colegios comunitarios o universidades. El dinero se ofrece a cualquiera que viva en el condado de Los Angeles y no necesitan asistir a una escuela de la ciudad de San Fernando. Como parte de la aplicación, los estudiantes deberán escribir un ensayo que incluya su preocupación por la justicia social. La fecha límite para solicitar las becas es el viernes 12 de Febrero.

La mitad del dinero proviene de la Fundación de la Coalición Latina del Agua y la otra de fondos recaudados por la Vicealcaldesa de la Ciudad de San Fernando, Sylvia Ballin.

Ballin dijo que la motivó a ofrecer estas becas luego de hablar con varias personas y reunirse con Emily Carranza, una de las primas del menor. “Me afectó y me molestó tanto la historia (de la muerte de Gabriel), sentí que necesitaba hacer algo para hacer una diferencia”, dijo Ballin sobre lo que la motivó a empezar el proceso de crear la Beca de Gabriel Fernández.

Ballin es directora de la Fundación de la Coalición Latina del Agua que ofreció $1,000. Los otros $1,000 los reunió ella de contribuciones de amigos y conocidos desde San Diego hasta Fresno.

Aunque este es el primer año que se ofrece la beca, el objetivo es recaudar fondos para ofrecerla cada año.

LA MUERTE DE GABRIEL FERNÁNDEZ

Fernández fue encontrado apenas respirando en el apartamento de su madre en Palmdale el 22 de Mayo de 2013 y murió dos días después. Una investigación reveló que Gabriel fue golpeado con bates, un garrote que le rompió los dientes. Recibió disparos de una pistola de balines y fue rociado con gas pimienta. También le pegaron con la parte de metal de un cinturón por más de ocho meses.

Un día después que el chico fue hallado con todos estos golpes, su madre, Pearl Fernández y el entonces novio de ella, Isauro Aguirre, fueron arrestados en conexión con la muerte a causa de tortura. Fueron acusados por el asesinato de Gabriel el 28 de Mayo de 2013.

Ellos siguen tras las rejas y su próxima aparición en corte está pactada para el 10 de Febrero. Pearl Fernández está bajo vigilancia de suicidio.

A finales del año pasado, ella estaba de acuerdo en declararse culpable, lo que le habría valido una sentencia de por vida en prisión sin la posibilidad de libertad condicional, pero Aguirre rehusó aceptar ese acuerdo. El alega que no es culpable y aparentemente está listo para ir a un juicio para probarlo, dijo Emily Carranza, prima de Gabriel y la fuerza detrás de “Gabriel’s Justice”, un sitio de Internet creado poco después de su muerte para organizar a las personas en contra del abuso infantil y crear conciencia sobre este caso y el “sistema roto” que no lo rescató a tiempo del abuso que recibía.

“Este año serán tres desde que lo mataron y todavía no tenemos justicia para él”, dijo Carranza. “El habría cumplido 11 años este año”.

La muerte del chico generó fuertes protestas a través del condado, donde se pedían reformas en los servicios de protección infantil, bajo los cuales estaba Gabriel.

La maestra de Gabriel había alertado a las autoridades sobre las lesiones que tenía el niño, como moretones y ojos negros, pero nadie intentó removerlo de la casa de su madre donde al parecer recibía golpizas a menudo y, al parecer, también lo metían en una alacena.

Cuatro trabajadores sociales fueron despedidos a raíz del caso y un panel “blue-ribbon” ofreció un reporte severo, donde se recomendaban cambios en la manera en que el Condado maneja los casos de niños abusados.

EL PROCESO PARA OBTENER LA BECA

Aquellos que soliciten la Beca de Gabriel Fernández deberán escribir un ensayo, donde en 1,000 palabras o menos expliquen cuál problema social les interesa más y cómo atacarlo; además, deberán describir una tradición que practiquen y hablar de un logro en particular que hayan tenido. El Comité de Educación de la Ciudad de San Fernando, que evaluará a los solicitantes de la beca, espera encontrar dos estudiantes que sean buenos representantes para recibir este premio significativo.

En el anuncio de la beca hay una descripción del caso sobre la muerte de Gabriel, en lenguaje bastante gráfico.

Ballin dijo que era importante incluir eso, para que “no olvidemos el terrible abuso que soportó este niño porque sabes que no es el único” que pasa por esto.

Carranza dijo estar contenta de que el nombre de Gabriel se recuerde de esta manera.

“Si alguien se puede beneficiar de esto y puede entrar en el campo del trabajo social y hacer cambios en la política y ayudar a un niño, eso es algo que hará una diferencia”, expresó.

Desde su creación, el sitio web “Gabriel’s Justice” se ha convertido en el punto de partido para exigir cambios en el Departamento de Niños y Familias del Condado (DCFS) y un lugar donde padres y otras personas pueden expresar los problemas que enfrentan al lidiar con la agencia del condado.

“Tratamos de aconsejarlos sobre dónde ir y qué pasos tomar. No podemos darles nada de información legal. Solo estamos tratando de crear conciencia”, dijo Carranza.

Para ella, lo más importante es llevar cambios a DCFS. Uno de los cambios que propone es eliminar las entrevistas de niños por parte de trabajadores sociales en frente de padres o aquel que se sospeche esté abusando al menor.

Para Ballin, lo más importante de la Beca Gabriel Fernández, aparte de otorgar dinero a un joven para ayudarle en sus objetivos educativos, es mantener viva la memoria del niño.

“Su vida tiene que tener un valor,” dijo Ballin. “Espero que ayude a mantener viva la conciencia sobre él en el futuro. Si esto puede salvar a un niño porque alguien llama (a las autoridades para reportar abuso), me sentiría muy bien con eso”.

Para más información sobre la Beca Gabriel Fernández, visite http://www.ci.san-fernando.ca.us/scholarship/,  llame al (818) 898-1204 ó envíe un correo electrónico a sfeducom@sfcity.org.