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CARACAS, Venezuela (AP) — La banca venezolana inició el martes un canje masivo de los billetes de 100 bolívares bajo la custodia de 58,000 militares y policías que fueron enviados a instituciones financieras de todo el país para garantizar la seguridad de los clientes que cambiarán el dinero que será retirado de circulación.

Desde el amanecer comenzaron a formarse a las puertas de los bancos públicos y privados capitalinos. “Esto es horrible. He esperado aquí una hora y estoy dispuesta a esperar lo que sea porque a partir de tres días los billetes de 100 ya no valen nada y no quiero perder el dinero”, afirmó molesta Laura González, una estudiante de 21 años, en medio de una fila de más de un centenar de personas.

González desestimó que la eliminación de los billetes tenga que ver con el contrabando de moneda, tal como dijo la víspera el presidente Nicolás Maduro, y atribuyó la medida a que “quieren fastidiarnos la vida para pretender seguirnos engañando y distraernos”.

“Yo saqué mi plata el viernes porque no hay dinero efectivo en la calle y ahora la tengo que depositar otra vez porque son puros billetes de a 100. Esto no se soporta”, dijo Maribel González, un ama de casa de 52 años que aseguró que lleva más de un día tratando de pagar con billetes de 100 bolívares que nadie le aceptó.

Maduro defendió el lunes el canje de este papel moneda asegurando que busca frenar un “ataque” a la economía dirigido por “mafias” que contrabandean los billetes venezolanos hacia Colombia. Para hacer frente a esa situación, el mandatario ordenó el cierre de la frontera con ese país por tres días.

En un comunicado divulgado la noche del martes, el gobierno anunció que para estimular el uso de instrumentos de pago distintos al papel moneda instruyó al sistema bancario y al organismo recaudador de impuestos “fijar de inmediato” una rebaja del 2% en el Impuesto al Valor Agregado (IVA) para las compras mediante tarjetas o transferencias electrónicas.

En Venezuela, el IVA es el 12% del valor del producto.

El mandatario también ordenó la creación de tres instrumentos bancarios con tasas de interés de 10% mensual para depósitos de ahorro de hasta 200.000 bolívares a plazos de 30, 60 y 90 días, todos libres de cobros de mantenimiento de cuentas o “cualquier otro gasto de contratación”, agregó el escrito sin dar otros detalles.

Los billetes de 100 bolívares son los de mayor denominación y representan más de 60% del dinero efectivo que circula en el país.

El ministro de Relaciones Interiores, mayor general Néstor Reverol, informó que activaron una operación especial para supervisar todas las entidades financieras, proceso que se inició el martes con una inspección en la sede capitalina del Banco Occidental de Descuento al que acudieron decenas de policías, algunos de ellos portando armas largas, para revisar las bóvedas.

El Banco Central de Venezuela anunció la semana pasada que a partir del 15 de diciembre entrará en circulación la nueva denominación de 500 bolívares y que progresivamente se irán incorporando los billetes de 1,000; 2,000; 5,000; 10,000 y 20,000 bolívares.

El anuncio se dio en el contexto de una inflación anual de tres dígitos y crecientes denuncias de escasez de billetes reportadas en las últimas semanas y que se han hecho evidentes por las largas filas que se forman en las agencias bancarias y los cajeros automáticos.

La decisión de eliminar los billetes de 100 bolívares generó escepticismo entre analistas y opositores que estiman que la medida podría generar perturbaciones en el sistema financiero debido a que la banca no tiene suficiente capacidad para canjear en tres días los millones de piezas de esa denominación.

El diputado opositor José Guerra afirmó que será “imposible” que la banca pública y privada pueda canjear en 72 horas cerca de 6,000 millones de billetes.

El gobierno también abrió un plazo de diez días para cambiar los billetes referidos en las taquillas que habilitará el Banco Central para ese servicio.

El ministro de Defensa, general en jefe Vladimir Padrino López, anunció la noche del lunes que fueron cerrados los pasos fronterizos hacia Colombia con un despliegue especial de las fuerzas armadas, pero no ofreció más detalles.

En el marco de las acciones especiales de combate al contrabando de moneda las fuerzas militares incautaron 104 millones de bolívares y detuvieron a 117 personas, informó Padrino López en su cuenta de Twitter.

La cancillería de Colombia solicitó el martes a las autoridades venezolanas que se respeten y garanticen los derechos del comercio formal en la región fronteriza y anunció en un comunicado que las fuerzas militares colombianas reforzaron el patrullaje en los 50 pasos comunes.

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