Epic Taco

Alrededor de las 7:30 p.m. del 28 de Febrero, Edgar Ruiz descargaba una camioneta de la empresa de banquetes y tacos que tiene con su esposa — Epic Tacos — cuando, para su sorpresa, un hombre saltó en el asiento del conductor y se fue con el vehículo.

Ruiz llamó a la policía. Unos agentes llegaron minutos más tarde y luego avistaron al ladrón  manejando cerca de la esquina del Bulevar Glenoaks y la Calle Desmond en Pacoima. Pero en vez de entregarse, le pegó a un coche de patrulla con la camioneta y se dio a la fuga, con la policía tras él.


”Entró al estacionamiento de una tienda de licores y trató de atropellarnos,” recordó el Sargento Frank Alferez de la División Foothill del Departamento de Policía de Los Angeles. “Él vino directamente contra nosotros y luego arrancó”.

La persecución llegó hasta Granada Hills. En la zona de Pineridge Drive y Kenny Drive, cerca del campo de golf Knollwood, el sospechoso saltó de la camioneta y corrió, desapareciendo entre unos árboles en una propiedad residencial.

Los agentes rastrearon el barrio con perros K-9. Un poco después de las 8:30, la policía capturó al sospechoso.

El sargento Alferez dijo que el sospechoso, Jorge Gutiérrez, un conocido pandillero con un pasado criminal, le dijo a la policía cuando lo aprehendieron que “quería ir a Palmdale”.


”Estaba intentado hacer cualquier cosa para escaparme de ustedes”, Gutiérrez dijo a la policía, según el Sargento Alferez.

Los Ruiz recuperaron su camioneta de la empresa, que utilizan para taquizas. También tienen una “lonchera”, un camión de comida.

“Los parachoques fueron dañados. Él golpeó tres vehículos, además de un vehículo de la policía”, recordó Sandra Ruiz, copropietaria de Epic Tacos.


Los Robos de Autos

La familia Ruiz tuvo suerte. Pero también pasaron por una experiencia demasiado común para los angelinos, que se encuentran en mayor riesgo de sufrir robos de autos que en cualquier otro lugar en el estado.

Según la Patrulla de Caminos de California (CHP), 180,000 vehículos fueron robados en California en el año 2015, y 50 por ciento de todos los vehículos robados fueron tomados en el Sur de California.

Y no solo son coches. El robo de vehículos incluye motocicletas, camiones, SUVs, tráilers y casas rodantes. El valor de la pérdida a los residentes de California se estima en $1 billón.

A nivel nacional, el robo de autos va también en aumento. El número de vehículo robados alcanzó 707,000 – un aumento de 3 por ciento en el año 2016 con respecto al año anterior, según un estudio recientemente publicado por LoJack, un sistema de rastreo que ayuda en la recuperación de los vehículos robados. Eso es igual a casi 2,000 vehículos robados cada día, o un vehículo es robado cada 44 segundos.

El 8o Informe Anual de Recuperación de Vehículos Robados de LoJack muestra que el Honda Civic sigue al tope de la lista de los más buscados por los ladrones,. Pero también hay SUVs como la Chevy Tahoe (5 º en la lista) y Cadillac Escalade (7 º).

“Esto indica que los ladrones de coche hoy en día continúan teniendo una amplia gama de intereses y a menudo se enfocan en vehículos sin importar su marca o modelo”, indicó el informe.

El CHP también señala que no existe un coche que no sea deseado; incluso el auto más viejo en el camino puede ser un objetivo.


Y, en el caso de Epic Tacos, incluso camiones repartidores de comida.

Gracias, con un Taco

Los Ruiz, que crecieron en Pacoima, estaban tan agradecidos por la respuesta policial y el que las autoridades recuperaron camioneta de la empresa que decidieron agradecer a los oficiales de la única manera que consideraron apropiada — con una cena de tacos gratis en la estación de policía de Foothill.

Recientemente, estacionaron su lonchera en el patio de la estación policial y sirvieron sus Epic Tacos con tortillas hechas a mano a los hambrientos y sorprendidos policías.

Uno por uno, los agentes se acercaban a la ventana de la lonchera y hacían su orden: tacos de carne asada, de pollo y hasta de camarones, todo servido con la salsa y una sonrisa agradecida de Sandra, que distribuía los tacos a los policías.


”Este es nuestro trabajo, proteger vidas y bienes. El que hagan esto, esto es increíble”, dio el Sargento Alferez. “Es algo inesperado”.

“Queríamos darles las gracias por el tremendo trabajo que hicieron”, dijo Sandra.

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