California Rattlesnake

Con la llegada de la primavera y un clima más cálido, las serpientes de muchas especies dejan de resguardarse, lo que hace que los encuentros humanos con estas criaturas evasivas sean más probables.



Aunque la mayoría de las serpientes nativas son inofensivas, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (CDFW) recomienda que se mantenga alejado de la serpiente de cascabel venenosa – y saber qué hacer en caso de una mordedura.

Las serpientes de cascabel están presentes a lo largo de California y se encuentran en una variedad de hábitat en todo el estado, desde la costa hasta el desierto. También pueden aparecer alrededor de casas y patios en áreas de maleza y debajo de pilotes de madera. Aunque generalmente no son agresivas, las serpientes de cascabel probablemente se alejarán si se les da espacio o no se provocan o amenazan deliberadamente. La mayoría de las mordeduras ocurren cuando una serpiente de cascabel se siente amenazada o alguien la toca accidentalmente mientras camina.
En raras ocasiones, las picaduras de cascabel han causado lesiones graves, incluso la muerte. Sin embargo, el potencial de encontrar una serpiente de cascabel no debe disuadir a nadie de aventurarse al aire libre.
El Sistema de Control de Envenenamiento de California señala que las posibilidades de ser mordido son pequeñas en comparación con el riesgo de otras lesiones en el medio ambiente. La mayoría de las mordeduras se producen entre los meses de Abril y Octubre, cuando las serpientes y los seres humanos son más activos al aire libre, pero hay precauciones que pueden y deben tomarse para disminuir las posibilidades de ser mordido.

Los que se debe y no se debe hacer en el hábitat de las serpientes

Las serpientes de cascabel no se limitan a las zonas rurales. Se han encontrado en áreas urbanas, en orillas de ríos y parques junto al lago y en campos de golf. Las siguientes precauciones de seguridad se pueden tomar para reducir la probabilidad de un encuentro con una serpiente de cascabel.

• Estar alerta. Como todos los reptiles, las serpientes de cascabel son sensibles a la temperatura ambiente y ajustan su comportamiento ante esto. Después de una noche fría, tratarán de elevar su temperatura corporal tomando el sol a media mañana. Para evitar el sobrecalentamiento durante los días calurosos de primavera y verano, se volverán más activas al amanecer, al anochecer o en la noche.

• Use botas resistentes y pantalones largos sueltos. Nunca vaya descalzo o use sandalias cuando camine a través de áreas frondosas y salvajes. Las serpientes de cascabel sobresaltadas pueden no hacer ruido antes de morder a la defensiva.

• Los niños no deben usar chanclas mientras juegan al aire libre en zonas donde haya serpientes.

• Al ir de paseo al campo, manténgase en los senderos bien utilizados. Evite la hierba alta, las malas hierbas y el matorral pesado donde las serpientes pueden esconderse durante el día.

• No pise ni ponga las manos donde no pueda ver. Pise encima de troncos y rocas, nunca sobre ellos, y tenga especial cuidado al subir rocas o recoger leña. Revise troncos antes de sentarse y sacuda los sacos de dormir antes de usarlos.

• Nunca agarre “palos” o “ramas” mientras nade en lagos y ríos. Las serpientes de cascabel pueden nadar.

• Tenga también cuidado al pisar sobre las puertas de entrada. A las serpientes les gusta arrastrarse a lo largo del borde de los edificios donde están protegidos por un lado.

• Nunca camine solo. Siempre tenga a alguien con usted que pueda ayudar en una emergencia.

• No toquee una serpiente recientemente muerta, ya que todavía puede inyectar veneno.

• Enseñe a los niños a respetar las serpientes y dejarlas en paz.

• Tenga a su perro con una cuerda al ir a caminar a zonas de serpiente. Los perros están en mayor riesgo de ser mordidos debido a la cercanía de su nariz con el suelo mientras caminan al aire libre. Hable con su veterinario acerca de vacunas caninas de serpiente de cascabel y qué hacer si su mascota es mordida.
Las serpientes de cascabel pertenecen a un grupo único de serpientes venenosas conocidas como víboras de hoyo y la serpiente de cascabel es la única víbora de hoyo que se encuentra en California. La serpiente cabeza de cobre y la culebra norteamericana de agua también pertenecen a este grupo; sin embargo, se encuentran lo más comúnmente posible en el sur, el sudeste y la parte del este de los Estados Unidos.
El término “hoyo” se refiere a los sensores de calor especiales situados a mitad de camino entre el ojo de la serpiente y la fosa nasal. Estos termorreceptores especiales detectan diferencias de temperatura que ayudan a la serpiente a localizar la presa durante la caza. El término “víbora” es la abreviatura de Viperidae, la familia en la que los científicos clasifican la serpiente de cascabel.
Las víboras de hoyo son venenosas y dependen del uso del veneno para matar a las presas. La presa que prefiere la serpiente de cascabel es principalmente roedores y otros pequeños mamíferos y esto es un factor importante en términos de mantener poblaciones de roedores bajo control en un ecosistema.

Cómo mantener las serpientes fuera de los patios

La mejor protección contra las serpientes de cascabel en el patio es una valla a “prueba de cascabel”. La valla debe ser sólida o con una malla de no más de un cuarto de pulgada. Debe ser de al menos tres pies de alto con el fondo enterrado a unos pocos centímetros. Inclinar la cerca de serpiente hacia fuera alrededor de un ángulo de 30 grados ayudará.

Mantenga la vegetación lejos de la valla y quite las pilas de tablas o rocas alrededor de la casa. Tenga cuidado al quitar las pilas – ya que puede haber una serpiente allí. Anime y proteja a los competidores naturales como serpientes topo, serpientes rey y corredores. Las serpientes rey realmente matan y comen serpientes de cascabel.

Qué hacer en caso de una mordedura de serpiente:

 Aunque poco comunes, las mordeduras de la serpiente de cascabel ocurren, así que tenga un plan para responder a cualquier situación. Lleve un teléfono celular, camine con un compañero que puede ayudar en una emergencia y asegúrese de que la familia o los amigos saben a dónde va y cuándo va a llamarlos.

En caso de una mordedura:

• Mantenga la calma pero actúe rápidamente.

• Quite los relojes, los anillos, etc., que pueden contraer la hinchazón.

• Transporte a la víctima a la instalación médica más cercana.

• Para obtener más información sobre primeros auxilios, llame al Sistema de California de Control de Venenos al (800) 222-1222.
 

Lo que NO debe hacer después de una mordedura de serpiente de cascabel:

• NO aplique un torniquete.

• NO empaque el área de la mordedura en hielo.

• NO corte la herida con un cuchillo o una maquinilla de afeitar.

• NO use la boca para aspirar el veneno.

• NO permita que la víctima beba alcohol.

Puede encontrar más información sobre las serpientes de cascabel en el sitio web del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California www.wildlife.ca.gov/Data/CWHR/Life-History-and-Range  y en la Unidad de Manejo Integral de Plagas de UC Davis: www.californiaherps.com/info/rattlesnakeinfo.html

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