Gonez y Melvoin Ganan Asientos de la Junta Escolar del LAUSD

LOS ANGELES (CNS) – Un par de candidatos fuertemente respaldados por defensores de la escuela chárter asumirán los escaños en la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, señalando potencialmente un importante cambio de política en el segundo distrito escolar más grande del país.

A pesar de superar un campo de cuatro candidatos en la primaria de marzo, el presidente del consejo del LAUSD, Steve Zimmer, no pudo repetir ese éxito en la segunda vuelta del martes, y fue derrotado por el profesor y abogado Nick Melvoin.

Zimmer no perdió tiempo en aceptar la derrota temprano en la noche del martes, aún cuando las boletas seguían siendo contadas.

“Puede que no haya tenido éxito esta noche, pero … nosotros los maestros, los estudiantes, las familias de este distrito, no hemos fracasado”, dijo Zimmer a periodistas reunidos en una fiesta de la noche electoral en Mar Vista.

Zimmer contó con el apoyo de los sindicatos, el alcalde Eric Garcetti y otros funcionarios electos, pero fue atacado por los simpatizantes de la escuela chárter que invirtieron millones de dólares en la campaña en nombre de Melvoin, con la esperanza de cambiar el equilibrio de poder en el panel de siete miembros en apoyo de las escuelas independientes

Kelly Gonez gana

En el Distrito 6, mientras tanto, otra candidata apoyada por la escuelas charter, Kelly Gonez, prevaleció en una contienda mucho más apretada sobre la candidata respaldada por el Sindicato de Maestros de Los Ángeles, Imelda Padilla, en la batalla por el puesto vacante.

Gonez y Melvoin se unirán a los titulares Mónica García y Ref Rodríguez para crear una mayoría de cuatro miembros de los simpatizantes de las escuelas chárter en la Junta.

Con los sindicatos y los simpatizantes de la expansión de las escuelas chárter que invirtieron mucho dinero en las campañas, la contienda del martes se convirtió en lo que se cree que es una de las elecciones escolares más caras de la historia, con un estimado de $15 millones gastados por y en nombre de los distintos candidatos.

Gonez – quien celebró su victoria en Magaly’s Tamales en San Fernando – es una maestra y exasesora de educación en el gobierno del presidente Barack Obama – dijo que estaba en la elección para luchar por oportunidades educativas para todos los estudiantes, independientemente de su ingreso familiar.

“Voy a explorar e invertir en nuevas y mejores maneras de involucrar a los padres y familias no sólo en sus escuelas, sino también en las decisiones que toma la junta escolar”, dijo Gonez a CNS. “Podemos hacer eso modernizando nuestra tecnología y haciendo de las escuelas un lugar de reunión para la comunidad”.

En su mensaje de campaña, Padilla dijo que quería abogar por los estudiantes más vulnerables del distrito y llevar al distrito a una tasa de graduación del 100 por ciento.

“Su oponente, Imelda Padilla, sostuvo que demasiados intereses externos cargan a las escuelas de nuestro vecindario con burocracia burocrática, lo que dificulta que la enseñanza de calidad llegue a los escritorios de los estudiantes”, dijo. “En lugar de alentar a los niños a buscar oportunidades post-secundarias, el (LAUSD) ha presentado una agenda de adultos desconectada de las aulas”.

Los partidarios de las escuelas chárter, como el ex alcalde de Los Angeles Richard Riordan y el filántropo multimillonario Eli Broad, afirman que las estos planteles suelen tener mejores resultados para los estudiantes y ofrecen más opciones a los padres, pero los opositores apuntan a prácticas de gestión a veces cuestionables. Las escuelas seleccionan a estudiantes de mayor rendimiento en detrimento de otros, incluyendo alumnos con necesidades especiales.

Los críticos también sostienen que la proliferación de escuelas chárter -que están financiadas públicamente pero a menudo funcionan libres de sindicatos y algunas regulaciones que gobiernan las escuelas públicas tradicionales- sería un golpe financiero para el LAUSD, que recibe financiamiento estatal basado en la inscripción.

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