Mónica Rodríguez

La campaña por el Distrito 7 entre Mónica Rodríguez, de 43 años, y Karo Torossian, de 33 años de edad, estuvo cuello a cuello durante la noche de las elecciones, pero Rodríguez lentamente se adelantó y terminó la noche con el 53 por ciento de los votos.

El Distrito 7 del Concejo que Rodríguez representará incluye las comunidades de Pacoima, Lake View Terrace, Mission Hills, North Hills, Sunland-Tujunga y Sylmar.

Rodríguez -una residente de Mission Hills- se convierte en la segunda mujer en el Concilio, uniéndose a Nury Martínez, que representa el Distrito 6 que cubre Panorama City, Arleta y Van Nuys.

Rodríguez y Torossian lucharon fuerte por el asiento abierto en esta elección luego que Felipe Fuentes lo dejó vacante el año pasado.

Se dijo que Fuentes había dimitido para tomar un trabajo como cabildero en Sacramento. Sin embargo, la relación entre Fuentes y sus electores se había vuelto negativa. Los que vivían en el Distrito se sintieron cada vez más decepcionados con Fuentes, a quien ellos habían calificado como “insensible” y sintieron que habían recibido mejor servicio cuando la oficina de Herb Wesson intervino temporalmente para representarlos.

Tanto Rodríguez como Torossian, a quienes los partidarios llamaron “El Toro”, emergieron como los principales contendientes de un grupo de 20 candidatos en la primaria.

Rodríguez es una ex comisionado de Obras Públicas de la Ciudad de Los Angeles quien también ha trabajado como ayudante para algunos miembros anteriores del concejo, mientras que Torossian es el director de planificación y ambiente para el concejal Paul Krekorian, quien representa al Distrito 2.

La campaña se convirtió en un enfrentamiento hasta el final, y el campamento de Rodríguez fue acusado más de una vez de prácticas de campaña ilegales.

Torossian había recibido el respaldo de Krekorian, mientras que Rodríguez fue respaldada por el Alcalde Eric Garcetti y recibió ayuda financiera de esa relación política. Tenía el apoyo de la recaudación de fondos del consejero político del alcalde, Rick Jacobs. Garcetti nombró a Rodríguez a la Junta de Obras Públicas.

El medio ambiente y el ferrocarril de alta velocidad se encontraban entre las principales preocupaciones del Distrito, y aunque Torossian, a finales de la campaña, ganó el apoyo de SAFE -la organización que lucha activamente contra el proyecto del tren de alta velocidad- no le bastó para ganar. Torossian ya había estado involucrado en este tema y su trabajo era más bien conocido por los votantes en el área de Sunland-Tujunga.

Rodríguez apeló a muchos votantes en la comunidad latina del noreste del Valle.

Además de las preocupaciones de los votantes con la ruta propuesta del tren bala de California que actualmente se propone recorrer las áreas del Distrito y potencialmente afectar el medio ambiente y las comunidades, Rodríguez enfrentará problemas difíciles que incluyen delincuencia, desamparo y basureros ilegales.

Torossian, un residente de Tujunga, se opuso rotundamente al proyecto ferroviario. Rodríguez apoya el ferrocarril de alta velocidad, pero dijo que la ruta debería conectar Palmdale con el centro de Los Angeles, en lugar de atravesar el Distrito.