A. Garcia / El Sol

La supervisora ​​del condado de Los Angeles Sheila Kuehl enel inicio de la construcción del centro de salud mental que llevará su nombre en la ciudad de San Fernando

Hace años, Sylvia Ballin, Alcaldesa de la Ciudad de San Fernando, se enfrentó de manera personal a las enfermedades mentales en su familia.

“Sé lo que es cuando estás rodeado por alguien que tiene presiones temporales en la vida que le hacen imposible discernir lo que está bien y lo que está mal”, relató.

Es por eso que cuando llegó el momento de decidir qué hacer con el antiguo edificio de la corte municipal de San Fernando, ubicado en 919 de la Calle First, que ha estado vacante durante varios años y se encuentra justo al cruzar la calle del Ayuntamiento de la Ciudad de San Fernando, nunca dudó de qué ruta tomar.

Sobre la mesa había dos propuestas: un hotel o una clínica de salud mental. 

El 9 de noviembre de 2016, la Junta de supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó la demolición de la estructura y la construcción de un centro de salud mental que proporcionará servicios de salud mental para pacientes, principalmente a estudiantes y familias.

“Yo nunca apoyaría un hotel. Tenemos la oportunidad de ayudar a las familias. Tenemos que valorar a las personas y la salud mental”, dijo Ballin.

“Vinieron en el día incorrecto, el tiempo incorrecto y con el alcalde incorrecto,” agregó de los que abogaban por la construcción de un hotel.

El pasado viernes 12 de Enero, inició oficialmente la construcción del “Sheila Kuehl Family Wellness Center”. Esa instalación está prevista para abrir el 2019 de marzo. El edificio de 1,500 pies cuadrados con un costo de $12 millones ofrecerá servicios para tratamiento de abuso de sustancias, salud mental y embarazo adolescente. Incluirá un área de espera, área de recepción, oficinas, salas de consejería/terapia, cubículos para trabajadores, salas de conferencias, y espacio para el programa de la Asociación de Enfermeras Familiares del Departamento de Salud Pública, que colabora con el Departamento de Salud Mental en temas médicos. Las personas que vayan a la clínica y lo necesiten recibirán referencias a ayuda médica o centros de abuso de sustancias.

“Este es el proyecto para mí. Apoyo la salud mental. Algunos (en el Concejo Municipal de San Fernando) no estaban de acuerdo. Estoy esperando el día en que esas puertas se abran”, dijo Ballin, quien estuvo presente en el evento de inicio de obras.

Gran necesidad de recursos de salud mental

La salud mental es una de esas necesidades a menudo ocultas que afecta a jóvenes y ancianos, ricos y pobres, independientemente de la educación, la religión o la raza.

Y hay una gran necesidad de recursos de salud mental en el Valle de San Fernando, dijo Sheila Kuehl, Supervisora del Condado de Los Angeles.

Según una encuesta realizada por el Departamento de Salud Mental del Condado de Los Angeles, 1 de cada 5 adultos en el Valle de San Fernando sufre de depresión.

Además, un estudio de Kaiser Permanente encontró que el 20% de los adultos locales reportaron que necesitaban recursos de salud mental.

Además, el Valle tiene la tasa más alta de necesidades de salud mental entre menores de edad, el 10%.

La única facilidad para la salud mental en el noreste del Valle de San Fernando es una clínica de atención de urgencia que se abrió en el hospital Olive View de Sylmar en 2011, pero eso no es suficiente, dijo Kuehl.

La Supervisora explicó que la clínica será capaz de responder rápidamente a las necesidades de salud mental en la comunidad. Las enfermeras apostadas allí harán visitas a domicilio y pueden desplegarse si hay una emergencia cerca.

“Se trata de acceso a un continuo de recursos que la gente necesita para salir adelante”, dijo el Dr. Jonathan Shern, Director del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Angeles. “Se trata de llevar el cuidado a la casa para mitigar y prevenir el drama”.

Oposición

A pesar de todo esto, muchos en la ciudad expresaron su oposición al proyecto. Se preocupaban de las personas con graves condiciones mentales llegando a la ciudad y los peligros que esto podría plantear.

Kuehl agradeció a la Ciudad por el apoyo.

“Hay un corazón en la forma cómo la Ciudad apoyó para asegurarse de que la gente se sienta bien con esto”, dijo Kuehl.

Estaba hablando del apoyo de Ballin, que nunca vaciló a pesar de la oposición.

“Esta es una oportunidad para ofrecer servicios críticos de salud mental a los que viven afuera de San Fernando. No voy a poner muros, barreras. Este es un momento crítico para ayudar”, dijo Ballin.

“Los que se oponen a ella, suenan muy parecidos a nuestro Presidente”, agregó.

Ballin señaló que hay un “problema serio que viene con problemas mentales y si podemos salvar y guiar a algunas de estas personas, apoyo esto de todo corazón”.

La Alcaldesa de San Fernando también dijo que la Ciudad se beneficiará de otras maneras con la nueva clínica.

Por ejemplo, observó que los empleados pueden visitar los distintos negocios de la Ciudad para comprar y comer.

Y concluyó con una recomendación.

“Si necesita ayuda, busque ayuda antes de abusar de alguien y destruir su vida en el proceso. Hay profesionales que pueden ayudarle a resolver el problema”.