Congresista Tony Cardenas 

El otoño pasado, cuando estalló el escándalo de acoso sexual contra el ex-Asambleísta Raúl Bocanegra, el Congresista Tony Cardenas – su aliado desde hace mucho tiempo – emitió una declaración señalando que el político estatal debía renunciar si las acusaciones contra él resultaban ser ciertas.

“Debemos rechazar un status quo en el que las mujeres, en particular, sean acosadas en el trabajo, en nuestras escuelas y en nuestras calles”, dijo Cárdenas entonces. “Debemos hacer más que escuchar; debemos responsabilizar a la gente”.

Ahora es Cárdenas quien está en el ojo del huracán, enfrentando alegatos que él drogó y acarició inapropiadamente a una adolescente durante una partida de golf en 2007, algo que el político niega vehementemente.

La abogada Patricia Glaser, que representa al demócrata de 55 años de edad, dijo que Cárdenas “está enfermo y angustiado por estas terribles acusaciones, que son 100 por ciento, categóricamente falsas”.

Piden su dimisión

Las acusaciones han alterado una campaña rutinaria de reelección para Cárdenas, que ha recaudado arriba de $1 millón antes de la elección primaria del 5 de Junio, donde enfrenta a cuatro candidatos virtualmente desconocidos: José Shammas (D), Benito Bernal (R), Angélica Dueñas ( Verde) y Juan rey (Independiente).

Los alegatos seguro tendrán un impacto en los votantes cuando vayan a emitir su sufragio, incluso si nada se prueba todavía.

Y mientras la mayoría de los colegas de Cárdenas permanecen callados, otros piden su renuncia.

“Hago un llamado al Congresista Tony Cárdenas para que renuncie inmediatamente, a la luz de los informes de que está enfrentando acusaciones de acoso sexual de una niña”, dijo Kelly Gonez, miembro de la Junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), quien representa al Distrito 6.

“Estoy profundamente perturbada por el patrón de los funcionarios electos en el valle de San Fernando que han sido expuestos por agresiones y acoso contra las mujeres y, ahora, una niña. Mis electores, nuestra comunidad y el partido Demócrata merecen algo mejor, y espero que otros funcionarios electos de la región se unan conmigo en denunciar este comportamiento abominable”, agregó.

Shammas, el único demócrata en la contiende por el Distrito 29 del Congreso que ocupa Cárdenas, también se hizo eco de esas palabras.

“Estoy asqueado y horrorizado por las acusaciones atroces contra el Congresista Tony Cardenas de abusar sexualmente de una menor. El Congresista Tony Cardenas tiene que enfrentar estos alegatos en un tribunal de justicia”, dijo el oficial militar retirado

“Las víctimas de agresiones sexuales merecen ser escuchadas y sus alegatos deben ser tomados en serio. El Distrito 29 merece algo mejor, y creo que el Congresista Cárdenas debe renunciar al cargo inmediatamente”, agregó.

Alguien más que pide su dimisión es la exAsambleísta Patty López, que se postula para el Distrito 39 de la Asamblea en la primaria del 5 de Junio, un cargo que ocupó entre 2014-2016 después de derrotar a Bocanegra.

En esta contienda, Cárdenas apoya fuertemente a una contrincante de López, Luz Rivas.

Otros oficiales electos que apoyan a Rivas son las Concejales de Los Angeles, Nury Martínez y Mónica Rodríguez – que se han mantenido en silencio ante las acusaciones contra Cárdenas (como lo hicieron cuando estalló el escándalo contra Bocanegra). De hecho, el esposo de Martínez, Gerardo Guzmán, trabajó para Bocanegra y dejó la Asamblea de la misma manera que su jefe cuando se descubrió que había hecho avances inapropiados contra mujeres. 

“Pienso que en vedad, sea cierto o no, él (Cárdenas) deberia estar fuera para que no haya mas problemas”, dijo López.

“Hay que pedirle que por dignidad, por respeto a las persons que lo eleigieron y a la posición , y a todas las mujeres que lo han apoyado, deberían ponerse en el lugar de las víctimas”, agregó. “¿Qué esperanzas tenemos que una pesona que fue electa, como él va a hacer leyes que protegan a las víctimas, cuando esas personas están siendo investigadas?”

López dice que otros oficiales electos que apoyan a Cárdenas y el mismo Partido Demócrata lo están encubriendo, como encubrieron a Bocanegra en su momento.

“¿Cómo queremos sacar al Presidente si nuestros representantes se comportan de manera tan desvergonzada”, añadió.

Mientras tanto, la abogada de Cárdenas, Glaser, recalca que su cliente tiene un “récord ejemplar en más de 20 años de servicio público” y que la demandante es la “hija de un ex-empleado descontento y puede ser víctima de manipulación”.

Investigación criminal y del Congreso

El fin de semana pasado, Nancy Pelosi, líder de la minoría enla Cámara de Representantes, pidió que el Comité de Ética investigue las alegaciones contra el representante de Panorama City. 

“He hablado con el Congresista Cárdenas y él nos pidió que no lo juzguemos hasta que haya una investigación completa de los hechos”, dijo Pelosi (D-San Francisco), en un comunicado.

“Como miembros del Congreso, cada uno de nosotros tenemos la responsabilidad de defender la integridad de la Cámara de Representantes, y cualquier tipo de presunta mala conducta debe ser investigada por el Comité de Ética. El Congresista Cárdenas dijo que cooperará plenamente con una investigación de ética”.

Los alegatos contra Cárdenas surgieron a finales de abril, cuando la abogada Lisa Bloom presentó una demanda en nombre de una mujer que solo identificó como “Jane Doe” en contra de un político del Condado de Los Angeles (el nombre del acusado permaneció anónimo porque estaba el caso tiene que ver con abuso sexual de una menor y la ley del estado no permitía que ella lo nombrara públicamente sin el permiso de la corte).

Sin embargo, el jueves 3 de Mayo, Cárdenas admitió a Los Angeles Times que él era el blanco de esa demanda, que su abogada criticó. 

“Respetamos a las víctimas que han encontrado la fuerza para presentar y señalar la mala conducta cuando realmente ha ocurrido, pero el tipo de acusaciones infundadas y temerarias que contiene la queja contra mi cliente pueden arruinar las vidas y carreras de gente inocente”, dijo Glaser.

La demanda sostiene que la acusadora y Cárdena se conocieron en 2005 cuando ella era una atleta estrella de 14 años de edad y él era un concejal de la ciudad que representaba el Distrito 6. El pleito sostiene que el funcionario se hizo muy amiga de ella y su familia entera, y él la invitó a jugar al golf en el Club Hillcrest en Enero de 2007, cuando la joven tenía 16. Durante el juego, él le dio una taza de agua que “sabía claramente diferente” según la demanda.

La acusación sostiene que la muchacha se desmayó, pero seguía estando consciente, y que el funcionario la llevó a un hospital. 

“Durante el viaje, él metió sus manos dentro de su blusa y frotó los pechos”, alega la querrella. “También bajó a los pantalones y le acarició la vagina”.

Según la acusación, la muchacha nunca enfrentó al hombre o lo reportó a la policía por temor a represalias contra ella y su familia, pero se inspiró para presentar la demanda en respuesta al movimiento #MeToo.

Problemas 

Esta no es la primera vez que Cárdenas enfrenta problemas.

En 2015 el Congresista fue llamado a testificar ante un Gran Jurado, según informes, por temas de campaña.

Él también levantó suspicacias ese año por pagar a su esposa e hijastra en trabajos para su campaña política, pagándoles $120,000 en total a las dos. Norma Cárdenas es una publirelacionista y su hijastra Vanessa De La Rosa es una planificadora de eventos políticos. 

A los miembros del Congreso se les prohíbe contratar a miembros de la familia como empleados o dirigirles contratos que involucren fondos oficiales. Pero a los parientes se les puede pagar por el trabajo de campaña, siempre que se realice un trabajo de buena fe y se proporcione un salario justo de valor de mercado.

Los pagos a los parientes de Cárdenas no involucraban dinero de los contribuyentes y procedían de contribuciones de campaña.

Sherry Bebitch Jeffe, analista política y profesora de la escuela de política pública Price de la USC, dijo al San Fernando Valley Sun/El Sol que es difícil saber las ramificaciones o el impacto que estas alegaciones pueden tener en el futuro político de Cárdenas.

“Esto todavía está en los tribunales. Él puede decidir si hay o no suficiente en los cargos para justificar su salida de la campaña, pero es demasiado tarde para remover su nombre de la boleta electoral”, dijo de la próxima primaria del 5 de Junio.

Sin embargo, ella dice que “no he visto el tipo de efecto domino como cuando ha habido cargos contra otros legisladores”.

Eso es algo que los conservadores han señalado, observando que cuando los Republicanos han sido acusados de cargos similares (como el candidato al Congreso Roy Moore en Alabama el año pasado), los medios de comunicación han sido rápidos para apuntarles y tratar las acusaciones como convicciones. Pero no es así para los Demócratas.

Pero eso es “Alabama y esto es California”, señala la Bebitch Jeffe. “Tiene que ver con la cultura política” y un sesgo más conservador. 

Añade que la política está en un mundo diferente ahora.

“Nos hemos vuelto tan cínicos con todo, no sé qué tipo de impacto tendrá un ataque de un oponente (en Cárdenas)”, dice. “Qué impacto tendrá la cobertura mediática”.

“Es terrible, pero las cosas no son lo que eran antes de Donald Trump”, añade. “Y esto no alcanza el nivel de Harvey Weinstein, y Donald Trump (si crees los cargos en su contra). Estamos en un mundo político diferente, nuestra cultura se ha desplazado, ha cambiado un poco.

“Si no ha habido una protesta para que él dimita, puede que no tenga un impacto significativo en las elecciones”.

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