En el Día de Recordación, Veteranos Recuerdan a sus Hermanos de Armas 

Muchos estarán disfrutando de un día libre el próximo lunes 28 de Mayo. Para algunos, el fin de semana largo es una oportunidad para viajar, ya que este es el comienzo no oficial del verano.

Sin embargo, Rudy Cordeno, un Sargento de Artillería de los Marines pasará tiempo con algunos de sus amigos veteranos en el Cementerio Pioneer de Sylmar donde honrarán a aquellos que no regresarán tras servir en las fuerzas armadas. Cordero, Tesorero de la organización militar American Legion Post 176 en la ciudad de San Fernando, participará en la ceremonia del Memorial Day (Día de Recordación) en el cementerio empezando a las 11 a.m., que incluye un saludo con rifles, el izado de la bandera y la canción militar de “Taps”. 

Cordero dijo que ese día estará pensando en particular en dos otros Marines que sirvieron con él en la Guerra de Vietnam.

Uno fue compañero de la escuela que se enlistó alrededor del mismo tiempo que él lo hizo.

Manuel García estaba en un tanque que fue impactado directamente por un proyectil; “la metralla le golpeó en el pecho”, dijo cordero. “Estaba a unas 10 millas de distancia de mí (cuando sucedió). Pienso en él”, agregó.

Cordero se enlistó para los Marines incluso antes de terminar la secundaria. “Cumplí 18 años en Vietnam”, recordó el hombre de 70 años de edad, que pasó casi 30 años, de 1966-1995 en la infantería de Marina.

El pasó 13 meses en Vietnam, donde estuvo involucrado en numerosas batallas, operaciones y emboscadas.

Cordero dice que también dará una pausa en el Día de los Caídos para recordar a un miembro de su propio pelotón, el cabo Roy Wheat.

Nacido en Mississippi, Wheat llegó a Vietnam en Marzo de 1967 y se le asignó el deber como un tirador con la compañía K, 3er batallón, 7º infantes de Marina, 1ª División de Marines. En junio de 1967 fue ascendido a cabo. 

Wheat mostró mucha valentía durante su gira por Vietnam. Cordero recordó una noche en que Wheat “oyó un ruido” que resultó ser la “cuchara” (asa de seguridad) de una granada y “se arrojó a cubrir a algunos chicos”.

Wheat sobrevivió y después de recuperarse de sus heridas, regresó al servicio activo un mes más tarde.

En otra ocasión, mientras patrullaba, Wheat “golpeó accidentalmente una trampa explosiva”. “Él le dijo a los otros ‘retrocedan’, el sargento puso a todo el mundo de vuelta a unos 20-40 pies de distancia. Él (Wheat) corrió y la metralla le dio en la espalda”, recordó cordero.

Por esos actos de valentía, Wheat recibió dos medallas de Purple Heart (corazones púrpuras), una de las máximas condecoraciones que se da a los militares. 

De nuevo, después de recuperarse de sus heridas, regresó a su pelotón. 

El 11 de Agosto de 1967, Wheat y otros dos Marines fueron asignados para dar seguridad a una grúa del batallón de construcción naval y a la tripulación que operan a lo largo de Liberty Road en la provincia de Quảng Nam. Después de establecerse cerca de una arboleda adyacente al sitio de trabajo, Wheat revisó el área circundante en busca del enemigo. Había regresado a menos de 10 pies del puesto de seguridad cuando activó una mina. Oyendo el silbido distintivo de la mecha de la mina, Wheat gritó una advertencia a sus dos compañeros de infantería de Marina y luego se arrojó sobre el dispositivo, asfixiando su explosión con su cuerpo. Murió en la explosión. Fue el Marine número 19 en recibir la medalla de honor en Vietnam.

Cordero fue testigo de los incidentes y la trágica muerte de Wheat que dijo perdura profundamente en su mente.

“Era uno de esos chicos blancos del campo. (Después de que sucedió), los dientes y sus ojos eran las únicas partes blancas de él”, dijo Cordero. “Literalmente tuvimos que ir a recoger sus brazos y piernas de los árboles. Fue volado en pedazos”.

Día de Recordación

El también conocido como el Día de los Caído se conmemora el último lunes de Mayo y honra oficialmente a los hombres y mujeres que murieron mientras servían en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Originalmente conocido como Día de la Decoración, se originó en los años siguientes a la Guerra Civil y se convirtió en una fecha festiva federal oficial en 1971. 

El cementerio Pioneer en Sylmar es uno de los camposantos más antiguos del Valle de San Fernando y contiene las tumbas de soldados que se remontan a la Guerra Civil. 

“Vamos y rezamos unas plegarias. A pesar de que no los conocemos personalmente, [toda la gente enterrada en el cementerio] son nuestros hermanos en armas”, dice Cordero. “Desafortunadamente, algunos de ellos no regresaron”.

“Todos nosotros hemos tenido muy buenos amigos que murieron”, comparte Fernando Alegría, otro Marine que pasó más de dos años en Vietnam, donde llegó justo cuando comenzaba la Ofensiva Tet.

Esta operación fue un punto de inflexión en la guerra. Fue una serie coordinada de ataques por parte de unas 85,000 tropas vietnamitas del norte en más de 100 ciudades y puestos de entrada en Vietnam del sur. Las batallas duraron por semanas y costaron sobre 4,000 vidas militares de los Estados Unidos y 14,000 civiles vietnamitas del sur. Los vietnamitas del Norte perdieron más de 58,000 tropas.

“Me siento como un sobreviviente”, dice Alegria. “Cuando ves a un amigo volando (en pedazos) a tu lado, eso es todo lo que puedes pensar”.

“No hay honor en ir a un país del tercer mundo y joderlo”, añade el hombre de 70 años de edad, que dice que todavía sufre de PTSD (Trastorno de estrés post-traumático).

Después de la ceremonia en Pioneer Park, Alegría, Cordero y otros amigos regresarán al salón del American Legion Post 176 donde a las 3 p.m. tendrán su propia conmemoración privada.

“Tenemos un momento de silencio. Estamos bajo la bandera y oramos por los que no regresaron a casa”, dice Jimmy Romero, un veterano del Ejército estadounidense que sirvió desde 1984-1988 y tuvo la suerte de no servir en una guerra.

Él dice que sólo puede imaginar lo que Alegría y Cordero vivieron y llora por todos ellos.

“Me siento como si hubiera sobrevivido a una catastrophe”, dice Alegria acerca de los 26 meses que pasó en Vietnam.

Cordero perdió a unos 10 miembros de su pelotón durante los 13 meses que pasó en Vietnam.

“No nos olvidamos de ellos”, dice.

La ceremonia en el Cementerio Pioneer empieza a las 11 a.m. El camposanto se ubica en el 14451 de la Calle Bledsoe, esquina con el Bulevar Foothill en Sylmar.

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