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A veces, lo que comienza con buenas intenciones tiene consecuencias negativas no intencionadas.

Tomemos el ejercicio, por ejemplo. Las personas lo hacen para fortalecer sus cuerpos y mejorar su salud general, pero también pueden dañar su salud dental en el proceso. Numerosos estudios y profesionales dentales han descubierto que el ejercicio vigoroso puede dañar los dientes, las encías y la mandíbula sin la utilización de técnicas o equipos adecuados.

Los problemas a menudo comienzan con apretar la mandíbula o rechinar los dientes. Ambos son comunes durante los entrenamientos de alta intensidad o ciertos deportes exigentes. Alguien que se involucra en tales actividades extenuantes de forma regular puede haber desarrollado hábitos de apretar o rechinar, y con el tiempo sentirán los resultados.

“Los levantadores de pesas u otros que ejercen el máximo esfuerzo a menudo aprietan la mandíbula y el efecto acumulativo puede ser fracturas, astillas o agujeros en los dientes”, dice el Dr. Shab Krish, autor de Restore Your Rest: Soluciones para trastornos de la ATM y del sueño (www. krish.com). “El estrés constante del levantamiento también puede dañar las articulaciones de la mandíbula, un problema potencialmente muy grande”.

Otros problemas de salud oral pueden surgir como resultado del ejercicio, y el Dr. Krish brinda consejos sobre cómo prevenirlos mientras se ejercita vigorosamente:

Llevar un aparato bucal. Esto coloca una barrera delgada entre los dientes superiores e inferiores, mucho mejor que dejarlos desprotegidos. El Dr. Krish sugiere un aparato hecho a la medida por el dentista para alinear y apoyar la mandíbula y lograr una eficacia y comodidad óptimas. “Necesitas el tipo de dispositivo oral que no solo proteja tus dientes, sino también los músculos de la mandíbula, la cara y el cuello”, dice el Dr. Krish.

Respira por la nariz. Un estudio en el Diario Escandinavo de Medicina y Ciencia en Deportes descubrió que la respiración bucal durante el ejercicio seca la boca. El resultado es una reducción de la saliva, que protege los dientes, y crea un entorno para las bacterias, lo que lleva a una mayor caries dental. “La respiración por la nariz puede mejorar el flujo de aire y relajar los músculos de la mandíbula y el cuello, lo que reduce el apretón”, dice el Dr. Krish. “También tiene ventajas fisiológicas: aumenta la capacidad de absorción pulmonar y ayuda a disminuir la presión arterial.

Facilita las bebidas deportivas. Bebe agua para la hidratación más saludable, enfatiza el Dr. Krish. “Las bebidas deportivas repostan el cuerpo con electrolitos, pero también rompen los dientes al erosionar el esmalte y causar caries”, dice ella. Un estudio en la revista clínica de la Academia de Odontología General encontró que el exceso de ácido en las bebidas deportivas puede dañar los dientes después de solo cinco días de consumo. Las alternativas naturales son agua de coco natural sin aditivos y agua embotellada o con agua del grifo con limón.

“Todos sabemos que el ejercicio es bueno para nosotros”, dice el Dr. Krish. “El daño dental durante el ejercicio es el otro lado no contado de la historia, y el desafío es sacar el máximo provecho de la actividad física y saber cómo prevenir daños en la boca, la mandíbula y las encías”.

El Dr. Shab Krish, autor de Restore Your Rest: Solutions for TMJ y Sleep Disorders, es director de TMJ & Sleep Therapy Center en el norte de Texas (www.krish.com). Ella tiene certificaciones de la junta con la Academia Americana de Dolor Craneofacial y la Junta Americana de Medicina del Sueño Dental Craneofacial. También es especialista doble en periodoncia y endodoncia.

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