Cuando las personas eran pequeñas, o adolescentes, incluso adultos jóvenese y se caían, a menos que fuera desde una gran altura, no era algo que consideraban peligroso. De hecho, a algunos les resultaba gracioso si nadie salió herido. Caerse de espaldas siempre garantiza una risa, ya sea en el escenario, la televisión o las películas.

Pero no hay nada gracioso cuando las personas mayores se caen, no importa cuán lejos del suelo sea la caída. Incluso un simple tropiezo puede ser peligroso, hasta potencialmente mortal. A medida que envejecemos, puede ser más fácil perder el equilibrio y caer inesperadamente.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), uno de cada cuatro adultos estadounidenses mayores (de 65 años o más) —30 millones— experimentará algún tipo de caída cada año. Una de cada cinco caídas causará una lesión grave. Más de la mitad de estas caídas ocurren en el hogar.

Entre las lesiones más comunes se encuentran las fracturas de cadera como la del ex presidente Jimmy Carter, de 95 años, sufrida en su casa de Plains, Georgia el 21 de Octubre. Fue la segunda caída este mes para Carter, quien todavía trabaja activamente en la construcción de casas con la organización Habitat for Humanity. Tiene suerte; se estima que sólo el 25% se recupera por completo de su caída y el 40% no regresa a casa. Y las mujeres representan tres cuartas partes de todas las fracturas de cadera.

El último accidente de Carter también apunta al hecho de que aquellos que caen una vez pueden caer de nuevo. Es una de las principales razones por las que las personas mayores pueden perder su independencia y movilidad.

Pero la buena noticia es que muchas caídas, si no la mayoría, son prevenibles.

Algunos de los factores de riesgo que conducen a caídas en las personas mayores incluyen la deshidratación; desorden y peligros de tropiezo como alfombras o azulejos desiguales en el hogar; mascotas que se atraviesan inesperadamente en el camino; suelos, duchas y bañeras resbaladizos; tubos de oxígeno; mala iluminación en escaleras y pasillos; o aterrizajes inseguros desde los escalones.

Estos son algunos métodos para ayudar a prevenir o disminuir la posibilidad de caer en el hogar:

— Conozca los medicamentos que están tomando las personas mayores de su familia. Si están tomando varias dosis de medicamentos de forma regular o diaria, existe la posibilidad de que la mezcla de medicamentos causen mareos o pérdida de equilibrio.

— Realice una inspección de seguridad de la residencia de su familiar. Esté atento a los peligros potenciales (es decir, cuencos para mascotas, cables eléctricos, alfombras) y pídales que las coloquen fuera de peligro.

— Insista en una buena y brillante iluminación. La residencia o las habitaciones en las que se encuentran pueden necesitar lámparas o luces adicionales en lugares como baños, pasillos y escaleras. Hablando de escaleras…

— Revise las barandillas y las condiciones de los escalones dentro y fuera. Los pasamanos sueltos y desvencijados pueden ser una receta para el desastre. Asegúrese de que no hay alfombras, bordes o clavos capaces de tropezar con alguien que sube o baja. Es posible que incluso desee considerar la adición de cinta reflectante en los pasos como precaución adicional.

— Haga que las personas de la tercera edad se hagan exámenes médicos y oculares regulares. Incluso el más mínimo cambio en la visión puede hacer las cosas más difíciles para los ancianos.

Estas son solo algunas de las maneras de ayudar a proteger a las personas de la tercera edad para que puedan seguir disfrutando de una vida larga, feliz y saludable.

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