Imagina lo que es no tener suficiente comida, ir a la cama con ese dolor punzante cuando no cenas, o peor, el dolor emocional de enviar niños hambrientos a la escuela.

En todo el sur de California, los hospitales de Providence St. Joseph Health están ayudando a aliviar los dolores de hambre de algunos de nuestros vecinos más vulnerables al donar literalmente toneladas de alimentos en exceso cada año a las agencias de alimentos que lo entregan a las personas necesitadas. Los beneficiarios incluyen personas con discapacidades del desarrollo, adictos en recuperación, víctimas de abuso y jóvenes que han estado en problemas.

Joseph Puentes, un trabajador de servicios alimenticios que se trasladó del hospital Torrance a Providence Holy Cross en el norte del Valle de San Fernando, alentó a sus supervisores a asociarse con Food Finders. Debido a sus esfuerzos, los residentes de un centro de vida sobrio y un programa de vivienda de transición para personas sin hogar reciben comidas saludables

“Me encantó cómo no se desperdiciaron alimentos”, dijo Puentes. “Cuando me mudé a Holy Cross y descubrí que no estábamos asociados con una agencia de alimentos, pregunté si podíamos trabajar con Food Finders”.

El Centro Médico Providence Saint Joseph en Burbank y el Centro de Salud Providence Saint John, Santa Mónica, contribuyen a las comidas para las personas sin hogar y las personas con enfermedades mentales.

Mission Hospital en Mission Viejo y Laguna Beach proporcionó casi 14,000 comidas en 2018, mientras que el Centro Médico St. Jude en Fullerton donó 7,231 libras de alimentos.

Desde su asociación en 2016 con Food Finders, los Centros Médicos Providence Little Company of Mary en Torrance y San Pedro han donado juntos más de 33,000 comidas.

Y ahora, el Centro Médico St. Mary en High Desert está investigando opciones para donar el exceso de alimentos.

Lo que hace que esta iniciativa regional sea exitosa es que estas asociaciones de donación de alimentos son de base. Los empleados vieron el desperdicio y lo convirtieron en nutrición para los menos afortunados al asociarse con expertos que sabían cómo hacerlo funcionar.

“Estamos en medio de la temporada de vacaciones, la época del año en que nos damos cuenta de nuestras bendiciones”, dijo Erik Wexler, director ejecutivo regional de Providence St. Joseph Health. “Una de las mías es que trabajo entre personas con compasión e ingenio para ayudar a los menos afortunados de una manera tan significativa”.

Todas las noches, cuando la cocina cierra en el Centro Médico Providence Holy Cross, la comida que queda se enfría de manera segura y luego se envuelve para entregarla a las personas en el área que de lo contrario podrían pasar hambre.

Food Finders, una organización sin fines de lucro que recolecta alimentos no utilizados, recoge las bandejas de alimentos y entrega la recompensa a un hogar que vive sobrio algunos días y residentes de un edificio de apartamentos para inquilinos de bajos ingresos en otros.

Y aunque la comida del hospital no suena demasiado apetitosa, ese no es el caso. Los menús recientes presentaban opciones tales como salmón a la plancha con salsa de eneldo de limón, cerdo relleno de manzana y queso azul y tri-tip marinado, junto con guarniciones y postres. Y también hay sobras entre la variedad de ensaladas, sándwiches y alimentos de la parrilla.

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