El Sol Staff

Aunque muchas personas piensan que los hospitales son lugares concurridos en estos días debido a la pandemia de COVID-19, la realidad es muy diferente.

Algunos hospitales de la área del Valle informan un bajo número de pacientes, lo que resulta en la implementación de planes de licencia de empleados y otras reducciones de empleados debido a la falta de trabajo. Según los funcionarios de salud locales, esta situación ha sido causada por una gran caída en el volumen de pacientes en la sala de emergencias y la detención intencional por parte de hospitales de cirugías y procedimientos que no son de emergencia durante la pandemia.

Cualquier aumento de pacientes con COVID-19 que haya tenido lugar en estos hospitales no ha compensado la pérdida de otros pacientes y los ingresos resultantes.

Para las enfermeras en estas instalaciones, ver que los hospitales tienen que iniciar reducciones de personal en medio de una pandemia ha traído confusión y frustración, aunque entienden la situación en la que se encuentran los hospitales.

El Dr. Bernie Klein, director ejecutivo del Centro Médico Providence Holy Cross en Mission Hills, dijo que su hospital y el Centro Médico Providence Saint Joseph en Burbank y el Centro Médico Providence Cedars-Sinai Tarzana han tenido éxito en evitar reducciones de personal desde que comenzó la pandemia. Hace varias semanas, pero “no es sostenible”.

Despido Temporal, Comienza la Flexión

A partir de esta semana, los despidos temporal y el llamado “flexión” de empleados están sucediendo en esos hospitales debido al menor volumen de pacientes.

“En este momento no hay despidos”, dijo Klein, y agregó que evaluarán la situación nuevamente en seis semanas.

Los despidos temporal no son remunerados debido a las condiciones económicas de una empresa. Flexionarse es cuando un empleado trabaja un día de trabajo reducido debido al bajo censo de pacientes. Klein dijo que los despidos temporal son voluntarios. Los empleados seguirán teniendo su cobertura de seguro de salud y tendrán la opción de usar cualquier tiempo libre pagado que hayan acumulado o solicitar el desempleo para cubrir la semana en que están suspendidos.

Klein dijo que dónde ocurrirán los permisos o flexiones en los hospitales de Providence dependerá de cuán ocupado esté un departamento y no se identifiquen puestos específicos.

 El Hospital Henry Mayo Newhall en Santa Clarita emitió un comunicado anunciando reducciones de empleados:

“La pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto financiero negativo significativo en todos los hospitales del país, como resultado de la reducción drástica de los volúmenes quirúrgicos y de las visitas al departamento de emergencias considerablemente más bajas. Henry Mayo no ha sido inmune a estas mismas presiones financieras. Para mantener nuestra fortaleza financiera y operativa, tuvimos que tomar la difícil decisión de reducir nuestra fuerza laboral. Si bien tal decisión es dolorosa en cualquier momento, lo es especialmente ahora, dado que todos nuestros empleados han actuado tan heroicamente respondiendo a la pandemia de COVID-19. Agradecemos sinceramente a todos nuestros empleados que salen por su dedicado servicio y les deseamos lo mejor en sus futuros esfuerzos ”.

Los funcionarios del hospital no darían más detalles sobre las reducciones.

Incluso antes del brote de coronavirus, muchos hospitales ya tenían dificultades financieras.

La Asociación de Hospitales de California informó esta semana que los hospitales estatales han perdido hasta $ 14 mil millones al posponer las cirugías electivas y otros procedimientos para despejar el espacio en anticipación de una inundación de pacientes con coronavirus que no llegaron, y las personas se alejaron de la sala de emergencias.

 

Hospitales que se esperan estar ” sobrecargados “

Nerissa Black es una enfermera registrada en Henry Mayo y ha sido una de las trabajadoras asignadas para atender a pacientes con COVID-19. Cuando la pandemia comenzó hace varias semanas, Black nunca pensó que semanas después su hospital despediría a algunos empleados. Ella pensó que el hospital se mantendría ocupado porque habría muchas personas enfermas que atender, y no anticipó que un subproducto de la crisis de COVID-19 sería una pérdida general de negocios para la instalación.

“Pensé que íbamos a estar sobrecargados “, dijo. Black agregó que Henry Mayo experimentó un aumento en los pacientes con COVID-19 hace unas semanas y convirtió dos unidades de cuidados agudos en unidades COVID-19.

Ella dijo que el hospital hizo un buen trabajo al prepararse para una avalancha de pacientes con el virus. Al igual que muchas otras personas, lo que ella no esperaba es que los pacientes dejaran de ir a la sala de emergencias debido a lo que los funcionarios de salud creen que era un temor de contraer el virus allí.

Black dijo que había sido flexionada, pero eso fue por su propia solicitud, y eso en realidad resultó en que ella tomara el lugar de alguien que habría sido flexionado involuntariamente. Otras enfermeras que trabajan en áreas que han tenido una capacidad de trabajo reducida, como cirugías electivas, han sido suspendidas o sus horas se han reducido drásticamente, dijo.

Los departamentos del hospital rotan el tiempo libre forzado en todo el personal, dijo.

Chelsi Schriver, representante de asuntos públicos en Kaiser Permanente Panorama City, dijo que hasta el momento no ha habido ninguna reducción de empleados en su instalación, pero dijo que habían experimentado una caída en las visitas de pacientes a la sala de emergencias en más de la mitad desde que el quedarse en casa se emitieron en marzo debido a COVID-19.

Schriver dijo que Kaiser ha pospuesto algunos procedimientos electivos y ha aumentado las capacidades de telemedicina permitiendo a los pacientes comunicarse desde su hogar con sus cuidadores. Ella dijo que la compañía ha cerrado algunos edificios de oficinas médicas y se ha consolidado en menos ubicaciones para que pueda enfrentar un aumento potencial en la cantidad de personas que necesitan hospitalización debido a COVID-19.

Esta consolidación también ayuda a las instalaciones a conservar el equipo de protección personal (EPP) y protegerse contra posibles escaseces de personal y limitar la exposición al virus para pacientes y empleados, dijo Schriver.

Varios otros hospitales del Valle no respondieron a las preguntas de El Sol sobre posibles reducciones de empleados.

Los pacientes han retrasado la atención médica

Klein dijo que el mayor número de casos de COVID-19 en Holy Cross fue de 60 casos a la vez, que ahora ha retrocedido a unos 40.

Pero como el hospital se ha ocupado de esa cantidad de pacientes con COVID-19, dijo que muchos pacientes sin el virus han retrasado su visita al departamento de emergencias del hospital para atender otros problemas médicos urgentes aparentemente por temor a que puedan contraer el virus. .

“Hemos visto una disminución marcada en nuestro volumen ER”, dijo Klein. “Está aumentando lentamente, pero nada en la medida en que solíamos ver antes de COVID”.

Klein dijo que el departamento de emergencias de Holy Cross normalmente atiende a unos 300 pacientes cada 24 horas. Pero durante el apogeo de la pandemia, hace unas semanas, ese número cayó a unos 110 pacientes, y actualmente es de unos 175 pacientes.

Esto llevó a los funcionarios de Holy Cross la semana pasada a emitir un comunicado de prensa que aconsejaba a los pacientes que no demoraran en llegar al departamento de emergencias y que explicaran las precauciones de seguridad tomadas en el hospital para protegerse contra el virus.

Klein dijo que la tasa de ocupación general del hospital había caído a un mínimo de alrededor del 50 por ciento durante esta pandemia en comparación con una tasa normal del 85 por ciento. Actualmente está lleno en un 70-75 por ciento, dijo.

La tasa más baja también se puede atribuir a la interrupción de todas las cirugías que no sean de emergencia en el hospital cuando la pandemia empeoró.

“Hicimos eso para preservar nuestro PPE y tuvimos que estar preparados en caso de que hubiera una gran oleada de pacientes con COVID”, dijo Klein.

Holy Cross ahora está aumentando lentamente la cantidad de cirugías que no son de emergencia que está realizando, como reemplazos de articulaciones y procedimientos de diagnóstico como resonancias magnéticas, biopsias y endoscopias.

Todo esto se está haciendo de manera muy controlada, enfatizó Klein. Se verifica el estado COVID-19 de todos los pacientes y todo el personal usa el equipo de protección personal adecuado. A cualquier persona que ingrese al hospital, incluidos los empleados, se les controla la temperatura.

Existe una política limitada de visitantes en el hospital y todos los empleados, pacientes y visitantes deben usar máscaras.

“Cuando comenzamos a ver una disminución en COVID, comenzamos a ver un aumento en los pacientes sin COVID que entraban muy, muy enfermos porque habían retrasado la atención”, dijo.

En Providence Saint Joseph, la enfermera registrada Tana Clark dijo que el volumen de pacientes ha aumentado notablemente en las últimas semanas.

“Creo que la gente solo puede aguantar no ir al hospital por tanto tiempo”, dijo.

Debido a esto, ella está confundida por el momento de los permisos en su hospital.

“Ahora que estamos empezando a estar ocupados nuevamente, ¿nos van a suspender?” Clark dijo, pero también reconoció que sentía que la administración del hospital trató de resistir el mayor tiempo posible en la implementación de los despidos temporal.

Clark dijo que muchas enfermeras que se encontraban en áreas del hospital donde los negocios se cayeron han sido utilizadas como “corredores” u “oficiales de seguridad” en los pisos COVID-19. Algunas de estas enfermeras están afuera de las unidades COVID-19, obteniendo materiales para las enfermeras en la unidad para que esas enfermeras no tengan que quitarse las batas y luego volver a ponérselas como parte de los procedimientos de seguridad elaborados implementado debido al virus.

Ella espera que la asistencia no se vea comprometida debido a los despidos temporal.

“Podría ser realmente peligroso si no tienen a esas personas allí ayudando”, dijo.

Moral sigue manteniendo firme

Clark dijo que hasta ahora, la moral se ha mantenido en su hospital.

“Creo que todos están cansados ​​pero agradecidos de tener trabajo”, dijo. “Cuando comiencen los despidos temporal, estaremos hablando una historia diferente”.

Ambas enfermeras, Clark y Black, están en el proceso de trabajar en la primera línea de una pandemia. Pero también están aceptando las realidades comerciales que enfrentan los hospitales durante la situación actual.

Esas realidades pueden ser complicadas y, a menudo, el público las malinterpreta.

Black dijo que aunque algunas enfermeras en ciertas secciones del hospital, como la sala de emergencias, han estado subempleadas durante la pandemia, las enfermeras de cuidados críticos han estado muy ocupadas. Pero no todas las enfermeras están calificadas para el servicio de cuidados críticos.

“El hecho de que una enfermera del quirófano haya sido suspendida no significa que la enfermera pueda cuidar a un paciente grave”, dijo.

Sin embargo, el personal de su hospital, a pesar de la frustración y la inquietud causadas por las reducciones de trabajo, mantiene una buena actitud.

“Disfrutamos trabajar juntos, aunque el trabajo es duro. Somos un equipo ”, dijo Black.

Klein dijo que anticipa que el volumen de negocios de su hospital continuará creciendo como lo ha hecho recientemente.

“Hay mucha demanda acumulada que necesitamos satisfacer”, dijo.

Agregó que esperaba que el número de despidos temporal y flexiones de los empleados fuera limitado, y que los despidos no serán necesarios.

“Obviamente no tengo una bola de cristal”, dijo.