(de izquierda a derecha) David Bernal, Magaly Colelli, Joel Fajardo, Mary Mendoza, Cindy Montañez and Celeste Rodriguez

La composición del Concejo Municipal de San Fernando podría sufrir un cambio de imagen radical en las próximas elecciones de 2020, ya que los votantes decidirán tres de los cinco miembros del Concejo el 3 de noviembre.

Cuatro candidatos – Magaly Colelli, el titular Joel Fajardo, la exconcejal y asambleísta Cindy Montañez y Celeste Rodríguez – se postulan para los dos términos disponibles de cuatro años. Los dos primeros que reciben votos se unirán al consejo.

La otra carrera es por un período de dos años. El puesto lo ocupa actualmente Mary Mendoza, quien está siendo desafiada por David Bernal.

El Ex Comisionado

David Bernal, un técnico de AT&T, es un ex comisionado de transporte y seguridad de la ciudad, así como un comisionado de planificación y preservación. Anteriormente se postuló para el Ayuntamiento en 2018, aunque sin éxito, pero no se desanimó.

Si es elegido, Bernal dijo que tiene un proyecto definido en mente.

“Dos años no es mucho tiempo para lograr muchas cosas. Pero una cosa de la que hablamos hace unos años fue una Comisión de Arte y un proyecto de mural en la Ciudad de San Fernando”, dijo Bernal.

“Para mí, pone un ‘punto’ en el mapa donde está nuestra ciudad porque incluso hoy, en 2020, cuando le digo a la gente que vivo en San Fernando no saben que hay una Ciudad de San Fernando. Tenemos el enlace del metro que atraviesa nuestra ciudad hasta la estación Sylmar y pasa por algunos de nuestros edificios industriales donde hay grafitis y maleza. Si ponemos un proyecto de mural allí, podría hacer que la gente se baje del tren y quiera ver qué está pasando aquí “.

La Dueña de Negocio 

Magaly Colelli, quien es copropietaria y opera Magaly’s Tamales and Mexican Grill con su esposo Chris, es otra persona que busca oficina por primera vez. Tiene conexiones desde hace mucho tiempo con el departamento de policía de San Fernando y está casada con el ahora retirado teniente de policía de San Fernando, Chris Colelli. 

“Siempre he sido muy ‘a favor de la policía’, mucho antes que mi marido”, dijo. “Esta es una de las razones por las que amo nuestra ciudad. Porque somos una ciudad pequeña, con nuestro propio Ayuntamiento y nuestro propio departamento de policía, siempre que necesitamos algo se hace. 

“Siento que muchos de los residentes de nuestra ciudad, en su mayor parte, están agradecidos de que tengamos nuestro propio departamento de policía y no estamos siguiendo los mismos pasos de otras ciudades [reduciendo los presupuestos de la policía]”. 

“Tengo amigos y personas en la comunidad que me han pedido que me postule y sea parte del consejo en el pasado”, dijo Colelli. “Me volvieron a preguntar este año. Pensé, ‘sabes qué, por qué no darle una oportunidad’. Si está destinado a ser, entonces estaré en el Concejo Municipal “. 

Si es elegida, Colelli quiere alentar a más pequeños negocios a ingresar a la ciudad. 

El Alcalde 

El alcalde Joel Fajardo dijo que se postula nuevamente “para continuar el progreso” que siente que la Ciudad ha logrado en la “transparencia” del gobierno.   Fajardo es agente inmobiliario.

“Creo que hemos visto [más progreso aquí] en todos los aspectos del gobierno desde 2012, ya sea relacionado con las finanzas de la Ciudad o relacionado con el Ayuntamiento”, dijo Fajardo. 

Si regresa al consejo, Fajardo dijo que está ansioso por volver a trabajar en un tema que motiva su deseo de postularse nuevamente. 

“Mi primera prioridad cuando fui elegido en 2012 fue elaborar un plan para asegurarnos de tener un plan financiero para todos los pasivos no financiados de la Ciudad”, dijo. “Mi objetivo es asegurar que la Ciudad … tenga un plan implementado que tenga en cuenta todos los costos futuros en los que la Ciudad podría incurrir, y que tengamos los fondos para ello”.

Un Segundo Titular 

Mary Mendoza, quien fue nombrada por el concejo para completar el mandato inconcluso del exconcejal Antonio López después de su renuncia en 2019, habla con orgullo de que su familia ha vivido aquí en la Ciudad durante cinco generaciones y que se postula para el cargo porque quiere verlo continuar prosperando. 

Mary, jubilada, ha sido miembro activo del Club de Personas Mayores de La Palmas. Durante su tiempo más reciente en el consejo de San Fernando, ha representado a la ciudad en la Comisión de Bibliotecas del Condado de Los Ángeles. 

“Amo la ciudad de San Fernando”, dijo Mendoza. “Quiero preservar el encanto de la ciudad. Y quiero ayudar a mantener su estabilidad financiera y mantener un presupuesto equilibrado, para que podamos seguir invirtiendo en nuestro futuro”. 

La Ex Asambleísta 

Cindy Montañez ha estado antes en el concejo municipal de San Fernando desde 1999 hasta 2002, y durante este tiempo sirvió en el concejo al mismo tiempo que su hermana Maribel de la Torre. Dejó el consejo en busca de un cargo más alto y fue elegida a la Asamblea estatal, en representación del distrito 39. También se postuló para el Concejo Municipal de Los Ángeles y el Senado estatal, pero no fue elegida. 

Después de organizar una protesta en 2015 contra la ciudad por su mal manejo de la tala de árboles maduros en Brand Blvd., Montañez se convirtió en la directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro TreePeople. Ella cree en “traer una visión renovada y un plan para el centro de la ciudad con más restaurantes, cines y recursos que los residentes han estado pidiendo”. 

“Este es el momento en que más que nunca puedo utilizar mi experiencia para traer recursos adicionales a la ciudad y trabajar con los residentes, la comunidad empresarial para asegurarme de que los negocios sobrevivan y la gente se quede en casa y tenga trabajo”, agregó Montañez. Ella dice que, si es elegida, cumpliría el mandato completo de cuatro años.

La Desarrolladora de la Comunidad 

Después de dos mandatos en el Ayuntamiento, Robert Gonzales decidió no volver a correr. Pero otro miembro de su familia decidió lanzar su candidatura. 

Celeste Rodríguez, la prometida de Gonzales, se postula para un cargo político por primera vez. Ella cree que su trabajo en Estrategias de Desarrollo Comunitario para la oficina del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, le da mucho que ofrecer a la ciudad de San Fernando. También es hija de Rubén Rodríguez, el Director Ejecutivo de Pueblo y Salud, una organización sin fines de lucro con sede en San Fernando. También trabajó anteriormente en el Departamento de Parques y Recreación de San Fernando junto con Robert Gonzales. 

“Puedo tener un impacto en los servicios básicos con mi experiencia en el manejo de grandes presupuestos, aportando subvenciones, siendo innovador y simplemente estableciendo la ciudad”, dijo Rodríguez. 

Dijo que se centrará en la estabilidad económica de las empresas y los residentes, en cómo pueden acceder a subvenciones y préstamos a través del condado y en “asegurarse de que todos conozcan los recursos disponibles”. Dijo que quiere trabajar para proporcionar más programación para familias, niños e individuos, incluidos más servicios bilingües, clases de inglés como segundo idioma y cuidado de niños y mejorar la accesibilidad para peatones dentro de la ciudad. 

Campaña 

En medio de esta pandemia, los candidatos tendrán que encontrar nuevas formas de hacer campaña. El administrador de la ciudad de San Fernando, Nick Kimball, dijo que, en este momento, los candidatos no podrán involucrar a los votantes directamente tocando puertas, aunque la ciudad aún está esperando más información que podría cambiar las pautas de la campaña de los candidatos.

Boletas que se Envían por Correo a los Hogares 

Los votantes registrados recibirán las boletas por correo, a pesar de que los funcionarios postales de los EE. UU. advierten que es posible que los estados no puedan cumplir con los plazos para entregar las boletas de último momento por correo. El aumento de la demanda se produce en un momento en que el Servicio Postal está sufriendo recortes en sus operaciones. 

El actual director general de correos Louis DeJoy había ordenado recortes de horas extra para los trabajadores postales, restricciones en el transporte y la reducción de la cantidad y el uso de equipos de procesamiento en las plantas de procesamiento de correo, pero suspendió todos los cambios el martes 18 de agosto. DeJoy había dicho que los recortes eran para “modernizar” la agencia perdedora de dinero y hacerla más eficiente. 

En el momento de la publicación, todavía se está determinando si los centros de votación estarán abiertos de cuatro a 10 días antes del 3 de noviembre. Se designarán buzones para “devolver por correo” para esas boletas, tanto en los centros de votación como en lugares designados en toda la ciudad – y el personal del condado recogerá las boletas todos los días o cada dos días. 

Además, un sistema de seguimiento ya sea a través de mensajes de texto o llamadas telefónicas, estará disponible para aquellos que quieran seguir el recorrido de su boleta por correo. 

Las personas aún pueden votar en persona el 3 de noviembre si así lo desean, pero primero deben entregar la boleta que se les envió por correo en su centro de votación.

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