LOS ÁNGELES (CNS) – Un cabildero de mucho tiempo del Ayuntamiento de Los Ángeles y colaborador cercano del concejal suspendido José Huizar fue acusado de actuar como intermediario en un esquema de soborno en el que un cliente desarrollador acordó dar $ 50,000 en donaciones políticas a cambio del apoyo de Huizar a el proyecto del distrito de las artes del empresario. 

En un acuerdo de declaración de culpabilidad, Morris Roland “Morrie” Goldman, de 57 años, de Porter Ranch, acordó declararse culpable del delito grave de conspirar para cometer soborno y fraude postal por servicios honestos y cooperar en la investigación en curso del gobierno, según la Oficina del Fiscal Federal. 

Según documentos judiciales, Goldman era cabildero de una empresa anónima que tenía un proyecto de desarrollo pendiente en el distrito de las artes de la ciudad. Goldman fue una de varias personas que establecieron dos comités de acción política, uno de los cuales supuestamente apoyó una variedad de causas, pero en realidad fue creado para beneficiar principalmente a la campaña del Ayuntamiento de un pariente de Huizar que planeaba postularse para su puesto en el consejo, según a los fiscales federales. 

De ser elegido, el pariente no identificado ayudaría a Huizar y sus asociados a “mantener un bastión político en la ciudad”, alegan documentos judiciales. El abogado de Goldman, Steve Meister, dijo que su cliente “se permitió convertirse en parte de la órbita de un hombre muy corrupto”.

“Al cooperar con la investigación del gobierno, Morrie está recuperando la base moral que le cedió a José Huizar, y mi cliente hará todo lo que esté legalmente en su poder, durante el tiempo que sea necesario, para arreglar las cosas”, Dijo Meister. Es una advertencia sobre cómo incluso para una persona íntegra y con un historial inmaculado, como Morrie Goldman, todo esto puede suceder “. 

En su acuerdo de culpabilidad, Goldman admite que en septiembre de 2018 acordó con Huizar y un ejecutivo de la empresa que el desarrollador contribuiría con $ 50,000 a un PAC establecido para apoyar la campaña política del familiar. A cambio, Huizar votaría en contra de un recurso sindical del proyecto de la empresa en la Comisión de Ordenación del Territorio y Ordenación del Territorio, que en ese momento presidía. 

Los documentos judiciales también describen cómo Goldman obtuvo compromisos de la empresa para contribuir a los PAC, supuestamente a solicitud de Huizar, antes de septiembre de 2018. Entre noviembre de 2016 y marzo de 2017, la empresa contribuyó con un total de $ 50.000 a un PAC utilizado para beneficiar las causas políticas de Huizar. En junio de 2018, Goldman obtuvo una contribución de $ 25,000 al PAC diseñada para elegir al familiar, así como un compromiso de una contribución adicional de $ 25,000. 

El proyecto de la empresa finalmente recibió beneficios significativos en el proceso de aprobación de la ciudad. Por ejemplo, la aprobación del Ayuntamiento de la solicitud de la empresa de reducir la disponibilidad del proyecto de viviendas para personas de bajos ingresos, a pesar de su proximidad a Skid Row, le supuso a la empresa un ahorro de 14 millones de dólares, según los documentos judiciales.

De los $ 150,000 en donaciones acordadas por el desarrollador, se pagaron $ 75,000, y los pagos finales se descarrilaron debido a una búsqueda del FBI en la casa y las oficinas de Huizar en noviembre de 2018, según muestran los documentos judiciales.

Goldman es ahora el sexto acusado en ser acusado como resultado de la “Operación Casino Loyale”, una investigación del FBI sobre corrupción en el Ayuntamiento de Los Ángeles. Cuatro acusados, incluido el ex concejal de la ciudad de Los Ángeles Mitch Englander, se han declarado culpables y esperan sentencia.

El 3 de agosto, Huizar se declaró inocente de los cargos en una acusación formal de contraataque que alega que dirigió una empresa criminal diseñada para enriquecerse a sí mismo y a sus asociados, brindar un trato favorable a los desarrolladores involucrados en el pago de sobornos y elegir a su pariente para preservar el poder de la empresa cuando expire su mandato a fines de este año. El juicio de Huizar está programado para el 22 de junio.

Goldman acordó rendirse y comparecer ante el tribunal por primera vez el 23 de septiembre. Una vez que se declare culpable del cargo de conspiración, enfrentará hasta cinco años en una prisión federal, dijeron los fiscales.

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