En 2018, el presidente de Los Angeles Mission College, Monte Pérez, basado en su experiencia con un nieto que está en el espectro del autismo, encabezó un esfuerzo para brindar más oportunidades a las personas autistas.

El autismo es un trastorno del desarrollo marcado por dificultades con la interacción social y la comunicación que, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), afecta aproximadamente a 1 de cada 54 niños. Además, los niños tienen cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que las niñas.

“He estado interesado en cómo servir a los estudiantes con autismo, sabiendo muy bien que hay muchos talentos allí que necesitan ser explotados”, dijo Pérez, añadiendo que “se involucró mucho” con la comunidad autista y aprendió a acomodar a los estudiantes con autismo en la escuela, la universidad y el mundo del trabajo.

Una cosa que Pérez dijo que notó fue que, mientras las personas con autismo a menudo carecen de habilidades sociales, “son brillantes, muy perspicaces. Pero pueden ser literales y aman la coherencia y la rutina “.

Pérez también aprendió las áreas en las que se destacó.

“Lo hacen muy bien en los sistemas informáticos de información. Tienen una verdadera habilidad para el diseño visual, la animación”, explicó.

Las artes culinarias son otra área en la que las personas con autismo pueden sobresalir porque “les gusta la naturaleza repetitiva de la preparación de alimentos”, dijo Pérez.

Aprovechando esas fortalezas, la universidad lanzó la Academia Uniquely Abled bajo los Programas y Servicios para Estudiantes Discapacitados para ayudar y guiar a los estudiantes en sus esfuerzos educativos. Tierra del Sol, una fundación sin fines de lucro con sede en Sunland, también proporciona administradores de casos que trabajan con personas.

“En algunos casos, nos aseguramos de que tengan tomadores de notas disponibles en algunos de los cursos para mostrar [a los estudiantes con discapacidades] cómo tomar notas”, dijo Pérez. “Capacitamos a los profesores sobre las necesidades de esta población y para ayudarlos a comprender que muchos de ellos son literales y quieren participar. Les ayudamos con la gestión del aula “.

Aproximadamente 75-100 estudiantes han pasado por el programa, que se esfuerza por abrir puertas y expandir las oportunidades para los estudiantes dentro del espectro del autismo.

“Se trata de ser inclusivo, solidario, no mirar a las personas como un déficit, sino con activos que puedes promover y puedes ayudarles a tener éxito”, dijo Pérez.

Para obtener más información, visite http://www.lamission.edu/DSPS/Uniquely-Abled-Academy.aspx o llame al (818) 364-7732.

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