Fraudes de teléfono por pago de utilidades le han arrebatado miles de dólares a clientes de empresas de energía. Según Southern California Edison (SCE), un empresario de Rialto pagó $4,000 a los malhechores. Y un dueño de restaurante en Torrance entregó $1,300.

Y recientemente, el Departamento de Policía de San Fernando envió una alerta luego de recibir reportes sobre representantes falsos de servicio al cliente que llaman a residentes pidiendo dinero por cobros de electricidad en mora. La persona que llama pide el pago a través de una tarjeta prepagada Green Dot o mediante una cuenta personal. Los ladrones a veces amenazan a la gente y les dicen que desconectarán el servicio a menos que hagan el pago inmediatamente.

Si usted recibe una llamada de ese tipo, no les dé ninguna información ni les pague nada de dinero. Es un fraude, advierten las autoridades.

Desde el comienzo del año, SCE ha recibido más de 2,000 quejas por llamadas de fraude; 300 de esas eran de personas (10%) y negocios (90%) que fueron presa de los ladrones. SoCal Edison dice que la cantidad defraudado asciende a $225,000.

La tima es muy simple: los defraudadores le dicen a la gente que sus cuentas de electricidad están atrasadas y los convencen de pagar con una tarjeta de debito prepagada para evitar que les desconecten el servicio. Una vez que la persona les da el número de la tarjeta, ellos la cobran y toman el dinero.

Los estafadores recientemente empezaron a amenazar que enviarían a la policía a la casa o negocio de la víctima si no se hace el pago inmediato, según SoCal Edison.

Algunos defraudadores hasta han establecido números de teléfono con un mensaje que dice: “Southern California Edison Disconnection Department” (Departamento de Desconexiones de Southern California Edison).

SoCal Edison aclara que no ellos no contactan a la policía para lidiar con el pago de un cobro de electricidad y que tampoco cuentan con un “Departamento de Desconexiones”.

Según las autoridades, la mayoría de las víctimas son dueños de pequeñas empresas y empresarios cuyo primer idioma no es el inglés.

Y la peor parte es que aunque usted caiga en el fraude, todavía tiene que pagar por su cuenta de electricidad. Así que el cobro es doble.

“La mejor manera para que los clientes se protejan a sí mismos en contra de los impostores en este fraude telefónico es educarse a sí mismos, sus empleados y sus amigos para que estén alerta cuando reciban una llamada de teléfono de personas que pidan dinero para cobros”, indicó Kari Gardner, gerente de asuntos del consumidor para SCE, en un comunicado de prensa que emitieron recientemente advirtiendo sobre dichos fraudes.

Si usted recibe una de estas llamadas indicándole que debe dinero y debe pagar inmediatamente, tome las siguientes precauciones:

1. Obtenga el nombre y el número telefónico de la persona que lo llama y no le provea ninguna información personal.

2. Cuelgue.

3. Llame al número de servicio al cliente que viene en su factora de electricidad y dígale al representante de servicio al cliente sobre la llamada.

4. Si la llamada es legítima, podrá arreglar el asunto de su cobro por teléfono con un verdadero representante de la compañía de electricidad.

5. Nunca dé su número de tarjeta de crédito, ATM o de tarjeta prepagada a alguien que lo llama por teléfono al azar.

6. También, sospeche de cualquiera que llegue a su casa sin una cita previa y pida revisar un aparato electrodoméstico, los cables o que sugiera que hay un problema eléctrico dentro o fuera de la casa.

Las compañías de electricidad no le piden pago con una tarjeta de prepago Green Dot. Siempre contacte a la empresa de suministro de energía con el número que aparece en su factura si tiene alguna pregunta o queja.

Y si recibe una de estas llamadas, contacte al Departamento de Policía de San Fernando al (818) 898-1267.