Cientos se Reúnen en Oposición al Tren de Alta Velocidad

La iglesia All Nations Church en Shadow Hills/Lake View Terrace estaba llena el martes por la noche. Más de mil residentes se reunieron para expresar una oposición unísona al tren de alta velocidad que se propone podría pasar a través de su comunidad, que incluye el Bosque Nacional Angeles.

Duranta la reunión se mostró un video producido por los residentes en Kagel Canyon donde se muestra a sus adorados caballos y la vida rural que llevan. “El único ruido que nos gusta escuchar en estos alrededores es el canto de los coyotes, los halcones en el cielo, quizás el bramido de la mula de los vecinos”, dijo Nikki Ahten, residente de Shadow Hills.

La muchedumbre se rió cuando otro residente expresó, “Aquí en Kagel Canyon, el cabello es nuestro método de transporte de alta velocidad”.

“Esta es una reunión intensa”, dijo Joel Fajardo, Concejal de la Ciudad de San Fernando. “Es como un concierto de rock”.

Fajardo y otros que asistieron a la reunión y que viven en el Noreste del Valle de San Fernando están todos preocupados sobre el plan que se ha propuesto, el cual incluye que el tren de alta velocidad tenga una estación en Burbank y atraviese comunidades como Pacoima, la Ciudad de San Fernando y Sylmar antes de viajar por las colinas. Ese plan incluye el paso del tren a través de vecindarios altamente poblados.

Felipe Fuentes, Concejal de la Ciudad de Los Angeles que representa el Distrito 7 que incluye Pacoima, Sylmar y Sunland/ Tujunga, también estuvo presente en la reunión pero no tomó una posición al respecto. 

Lo que ha motivado a todas estas comunidades a levantar la voz es haber recibido cartas de la Autoridad del Tren de Alta Velocidad pidiendo acceso a sus propiedades. Hay mucha preocupación que la agencia “tome” sus casas y negocios a través del derecho de expropiación. 

Los residentes no solo de las comunidades donde hay ranchos de caballos, sino también aquellos que viven en el Bosque Nacional Angeles hablaron sobre el daño que podría ocasionar al ecosistema y la interrupción a la comunidad cuando lleguen los camiones para mover toneladas de tierra para crear un túnel en el bosque. “La hidrología de manantiales como estos son extremadamente sensibles”, dijo Kristin Sabo de la organización Save Angeles Forest for Everyone (SAFE). “Si haces construcción sobre la superficie, puedes cambiar su ruta o destruirlos”.

El Supervisor del Condado de Los Angeles Michael Antonovich estaba “muy molesto” de que los residentes inicialmente se opusieran a las rutas del tren de alta velocidad que cortarían a través del Bosque Nacional Angeles, Sunland, Tujunga, Shadow Hills, Lake View Terrace y otras comunidades de las colinas. 

Los residentes dijeron que él hizo esta propuesta sin primero consultar a ninguno de los residentes que viven en estas comunidades. Lo que realmente molesta a los residentes es que Antonovich ni siquiera representa estas áreas, pero apoya que el tren de alta velocidad pase a través de ellas. Antonovich representa el área de Santa Clarita y el Valle del Antílope.

Mientras tanto, la “comunidad equina” ha iniciado una petición con el objetivo de colectar 100,000 firmas. Los residentes que asistieron a la reunión firmaron la petición. El residente Brian Kneier no sólo firmó la petición, pero también escribió:    

“No pretendo faltarles al respeto, pero ¡Vamos! Este es el malgasto de dinero del contribuyente más estúpido que nuestro gobierno nos ha forzado a tragarnos. No hay chance de que esta propuesta llegue sea fructífera, con los túneles que van a pasar por fallas sísmicas, a través de manantiales, debajo del bosque nacional, la interrupción a las vidas de los residentes y sus hogares, los gastos increíbles, etc. La Autoridad del Tren de Alta Velocidad debería estar gritando “Tío” ahora y darse por vencido antes de verse incompetentes al seguir adelante con esta propuesta. En verdad”.

Valerie Martínez, consultante de relaciones públicas contratada por el proyecto del tren de alta velocidad, recibió ciertos aplausos cuando le dijeron a la muchedumbre que el proceso todavía era “preliminar”. Ella pareció estar un poco nerviosa al dirigirse a la gran audiencia.  

“Lo entendemos  y es completamente válido”, dijo Martínez. “Sin embargo, venimos desde el punto donde queremos hablar con ustedes antes de empezar las cosas con la ingeniería. Hablemos sobre el impacto a la comunidad. Hablemos de los impactos políticos. Hablemos sobre el impacto en las escuelas y los niños”.

Otro residente, que escribió en la página de Facebook de Foothill Press, mostró pesimismo en que alguno de estas reuniones puedan cambiar las cosas, aparte de que la Autoridad del Tren de Alta Velocidad lleve los rieles a otra comunidad (que tampoco los quiera). “Ellos tienen más de mil millones de dólares en sus bolsillos, ¿Realmente creemos que podemos detener esto?”