Foto Cortesia de City of Santa Clarita

Más de mil residentes preocupados por el impacto que tenga el tren de alta velocidad al pasar por sus vecindarios asistieron a una reunión de emergencia el lunes 27 de Abril en el gimnasio de la secundaria Santa Clarita.

Junto a estas voces de protesta también estaban representantes de Acton, Agua Dulce y la Ciudad de San Fernando. Estas comunidades, junto con SAFE, Save Angeles Forest for Everyone (Salven al Bosque Angeles para Todos) que incluye a residentes de  Shadow Hills y otras comunidades en las colinas de Los Angeles, formaron recientemente un nuevo grupo,  North L.A. County Communities Protection Coalition (Coalición Para Proteger a las Comunidades del Norte del Condado de L.A.) — con la meta de presentar un frente regional unido para mantener al tren de alta velocidad fuera de sus comunidades. Un gran número de residentes portaban carteles que leían, “Keep HSR out of Acton” (Mantengan el Tren de Alta Velocidad Fuera de Acton).

“Lo mejor que podemos hacer es empujar este tren y alejarlo de nuestras escuelas, de nuestras casas, de nuestros lugares de vida”, dijo Chris Croisdale, presidente de Acton Town Council. “Porque afectará cada una de nuestras vidas si no lo hacemos”.

Aunque algunos representantes han apoyado una opción para colocar  tren en una ruta subterránea, los oponentes indican que con éste existe el riesgo de contaminar los mantos acuíferos y aumentar el riesgo de la actividad sísmica, aumentar las vibraciones– lo que podría desplazar a residentes y negocios.

El Alcalde de la Ciudad de San Fernando, Joel Fajardo, le dijo a la audiencia que el tren dividiría a su ciudad por mitad y arruinaría el centro del poblado, afectando severamente el presupuesto municipal. Dijo además que reduciría el valor de las propiedades en la ciudad.

“Lo peor de todo, podría arrebatar una gran porción de la Calle Truman, resultando en la pérdida del 7 por ciento de nuestro presupuesto y poniéndonos a punto de la bancarrota. Debemos seguir luchando contra la ruta SR14 con todo lo que podamos”, dijo Fajardo.

La ruta SR14 que la Autoridad del Tren de Alta Velocidad considera actualmente atravesaría las comunidades de Pacoima, San Fernando y Sylmar.

“Esta ruta viola los principios de la ley de justicia ambiental, la cual dicta que los grandes proyectos no deben ser colocados desproporcionalmente sobre las comunidades de clase trabajadora exclusivamente”, dijo Fajardo.

De particular atención para los residentes de alrededor del Valle de Santa Clarita es la ruta llamada “SR 14 Corridor”, que pasa por el noreste del Valle de San Fernando y sigue la ruta de la carretera 14, pasando por el área de Sand Canyon, Agua Dulce y Acton.

A pesar de la oposición de estas comunidades, la Autoridad del Tren sigue adelante.

La semana pasada, ellos anunciaron que han acordado con la Ciudad de Palmdale para iniciar el proceso de planeación para la construcción de una estación adyacente al Centro Cívico de la ciudad.

“Este acuerdo permite a ambos grupos estudiar las formas de promover el desarrollo económico y mejorar las conexiones entre la estación y la ciudad. El desarrollo de un sistema de tren de alta velocidad es un cambio significativo para Palmdale y todas las comunidades del Valle del Antílope”, dijo el alcalde de Palmdale, Jim Ledford, según un comunicado emitido por la Autoridad del Tren de Alta Velocidad.

“Estamos trabajando muy cercanamente con la Autoridad para ejecutar este proyecto tan rápido como sea posible, y uno de los aspectos claves es el componente de planeación de esta estación.

Desde las oportunidades de desarrollo económico de las tiendas, servicios, vivienda y empleos que proveerá este complejo alrededor de la estación, estamos ansiosos de planear esta estación y construirla con trenes que provean la movilidad crítica y esencial para nuestros residentes”.

Aunque la Ciudad de Palmdale recibirá los beneficios económicos para su poblado al tener una estación y los pasajeros ahí podrán viajar rápidamente a Burbank y el centro de Los Angeles, aquellos de otras comunidades a lo largo de la ruta no son igual de entusiastas.

Sylvia Ballin, vicealcaldesa de la ciudad de San Fernando, le dijo al San Fernando Valley Sun/ El Sol que no habrá beneficios del paso del tren bala por los pequeños vecindarios. “Aquellos que viven en nuestra comunidad ni siquiera pueden pagar el costo de un boleto y tendrán la carga de las interrupciones que esto suponga. Nuestros niños podrán saludar al tren cuando pase a 200 millas por hora. Tendremos todo lo negativo y nada de los beneficios”, dijo Ballin.

“Debemos seguir luchando contra la ruta actual de SR14 a como de lugar”, dijo Fajardo. “Es erróneo siquiera entender la noción de la bancarrota para una ciudad y el daño a nuestro pueblo”.