A. Garcia / El Sol

Kevin Santome y su nuevo Club.

Kevin Santome fue a visitar a un amigo en Arleta hace dos meses pensado en pasar una noche tranquila, pero se encontró con una desagradable situación.

“Solo estuvo ahí por un par de horas”, contó el residente de Van Nuys.

“Salgo y ya no está. Y digo ¿Dónde está mi auto?”, relató el hombre de 23 años ante la sorpresa de que su auto había sido robado de enfrente de la vivienda esa noche.

El lo reportó prontamente a la Policía ellos lo encontraron un par de semanas después — todavía con un tanque de gas lleno y no muchos daños.

“Quizá lo manejaron por 20 millas, pero no más. No estaba muy lejos de donde se lo llevaron. Solo se llevaron todas mis cosas (que estaban adentro). Tenía algunas cosas de valor”, expresó.

Afortunadamente, su seguro de auto cubrió la renta de un vehículo por esas dos semanas, “de otra manera habría estado en problemas”, dijo Santome, quien asiste al Colegio Pierce en Winnetka y trabaja en Rocket Fizz en Sherman Oaks.

“Necesito un carro todos los días”, indicó.

Lo que Santome no tenía era una alarma de auto o algo que impidiera que lo robaran.

Y su carro — un Honda Civil modelo 2000 — es uno de los que los ladrones más buscan, dos cosas que te hacen más propenso a ser víctima de un robo de vehículo, indicó el Capt. Robert Marino, Comandante de Mission Area para el Departamento de la Policía de Los Angeles (LAPD)

AUMENTO EN ROBO DE AUTOS

Otros 320 residentes del área que patrulla Mission han enfrentado el robo de autos en lo que va del año, un aumento del 25% en comparación con el mismo periodo el año pasado, según el Capt. Marino.

En general, el 50% de todos los autos robados en California desaparecen en el Sur de California. En 2015, 180,000 vehículos fueron robados en todo el estado. Estos incluyen motocicletas, camionetas, SUVs, camiones de trabajo, vehículos recreativos y tráileres. El valor estimado de todo esto alcanza $1 billón de dólares, según la Patrulla de Carreteras de California.

Cada año en la Ciudad de Los Angeles, aproximadamente 30,000 carros son robados.

Esta semana, en conjunto con la empresa Winner Internacional, la División Mission ayudó a varias de esas personas que han tenido la desafortunada experiencia de perder un auto, y ojalá ayudarles a prevenir que esto suceda de nuevo. El LAPD les donó “The Club”, un aparato que se coloca en el volante y que puede disuadir a los ladrones de que se lleven un auto.

“Cuando se instala, es un disuasivo visual”, dijo el Capt. Marino. “Previene que se de vuelta al volante y quizá piensen dos veces (en robar el auto)”.

Los Angeles ha experimentado un incremento general en el crimen en lo que va del año y el robo de auto es parte de esto.

Hasta el 16 de Abril, el Buro del Valle del LAPD registró un aumento del 13% (1,449 en comparación con 1,288) en el robo de autos comparado con las cifras de 2015.

Y no existe un auto inmune al robo. La gran mayoría son modelos Honda y Toyota de la década de 1990 y 2000, vehículos que “son más fáciles de abrir que los nuevos que tienen chips en sus llaves”, dijo el Capt. Marino.

Además, los dueños de carros más viejos quizá piensen que estos no son atractivos para los ladrones y a menudo no tienen alarmas o formas de prevención de robo.

El Capt. Marino dijo que (como en el caso del carro de Santome), los ladrones generalmente toman los autos para “ir de paseo” y a menudo los dejan en lugares no muy alejados. La División Mission tiene una tasa de recobro de autos de 89%.

“Tenemos muchos clientes complacidos”, dijo Cynthia Gonzáles, Detective de Robo de Autos de la División Mission, quien sin embargo animó a los motoristas a poner atención en sus alrededores y que se aseguren de cerrar sus autos de forma apropiada cuando lo dejen en algún lado.

Santome es uno de esos clientes felices. Aparte de algunos problemas con la cerradura – la cual forzaron los ladrones para abrir el vehículo – su auto todavía funcionaba cuando lo recuperó.

“Esto es grandioso. Es maravilloso. Estaba pensando en comprar uno”, dijo después de recibir “The Club”.

“Lo voy a usar. Creo que definitivamente prevendrá o al menos hará más difícil que alguien se lleve el auto porque muchos ladrones son haraganes y quizá no se molesten con esto”, dijo.

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