A. Garcia / El Sol

Si usted maneja por el bulevar Van Nuys en Pacoima, probablemente ha visto a conductores que viajan a 60 mph o más.

De echo, una evaluación de velocidad realizada por la Ciudad de Los Ángeles, encontró que hasta el 19% de los motoristas viajan arriba del límite de velocidad en el bulevar Van Nuys, lo que significa una amenaza de salud y seguridad a peatones, especialmente niños y personas mayores que caminan por esta vía.

Hay escuelas, oficinas de servicios públicos, agencias no lucrativas y negocios de todo tipo sobre esta calle o en zonas aledañas, lo que significa que el tráfico peatonal, ciclista y de autos es constante — y a veces — muy fuerte.

Añádale a esto que menos de la mitad de las intersecciones tienen cruces peatones y esto crea “situaciones extremadamente inseguras para los peatones”, dice Max Podemski, Director de Planeación para la organización pro medio ambiente Pacoima Beautiful.

Todos estos factores contribuyen al hecho de que “Los accidentes de peatones y ciclistas en esta zona son cuatro veces más altas en comparación con el resto de la ciudad”, indica el proyecto Van Nuys Boulevard Great Streets. “Desde el 2011 han habido 57 accidentes que involucran a peatones y ciclistas a lo largo del bulevar de Van Nuys en Pacoima”.

Pero prepárese para cambios.

Empezando este verano, el tramo del bulevar Van Nuys, entre el bulevar Laurel Canyon y San Fernando Road tendrá una transformación.

El proyecto “Van Nuys Great Street Project” está a punto de arrancar, el cual traerá un nuevo diseño a esta principal arterial vial, con lo que líderes municipales esperan cambiar esta calle de una con un alto y rápido tráfico vehicular a una más amable con peatones y ciclistas.

“En esta área mucha gente camina, usa la bicicleta o el transporte público y la idea es cambiar Van Nuys a una calle más amigable con los peatones para crear más oportunidades para los negocios y atraer a nuevas tiendas”, dijo Podemski.

Y los negocios parecen estar de acuerdo con el proyecto.

“Muchos de los clientes de estos negocios llegan a pie”, indicó Podemski. “La gente siente que pone sus vidas en riesgo (al caminar por aquí). Esto mejorará la habilidad de las personas para llegar a estos negocios”.

CARRILES PARA CICLISTAS

Uno de los principales cambios que verá en el bulevar Van Nuys en Pacoima son carriles para bicicletas que se crearán en ambos lados de la calle.

Un carril de alta velocidad será eliminada para la creación de un carril para peatones y ciclistas.

El carril de ciclistas que está protegido estará cerca de la banqueta y se requerirá que los estacionamientos sean ubicados retirados de la banqueta en la parte sur de Van Nuys.

El carril de mano izquierda será utilizado para dar vuelta a la izquierda y permitir el pase a los vehículos de emergencias a toda hora.

En la parte norte, estos carriles de bicicletas se conectarán con el sendero ciclista de San Fernando Road que va pegado a los rieles del tren.

Además, para mejorar la seguridad y visibilidad en las intersecciones, se agregarán algunas banquetas rojas.

Esto reducirá la cantidad de espacio de estacionamientos a lo largo del bulevar Van Nuys entre el bulevar Laurel Canyon hasta la calle San Fernando por 20-25 espacios.

El análisis del proyecto dice que estos cambios solo aumentarán por segundos su viaje por la zona.

“Estos cambios quizá causen un incremento en el tiempo de recorrido por 48 segundos para aquellos que viajen sobre el bulevar Van Nuys donde se instalará el nuevo diseño”, indica el estudio preliminar.

CRUCES PEATONALES Y “MINI PARQUES”

También se añadirán cruces peatonales de alta visibilidad que “mejoran la habilidad de que los conductores puedan ver a los peatones. También recortarán la distancia de los cruceros”.

Nuevos cruceros “continentales” (estilo cebras) serán instalados en todos los semáforos: algunas intersecciones también recibirán extensión de banquetas.

Además, el diseño permitirá la creación de “parklets” (mini parques), que actualmente no pueden crearse debido a la alta velocidad de los autos. El nuevo formato reducirá la velocidad, permitiendo la creación de espacios públicos para los visitantes y negocios.

Estos “parklets” ya fueron instalados en el centro de Los Angeles, donde empezaron a aparecer hace un par de años con diferentes niveles de éxito.

ELIMINACIÓN DE LA BANQUETA CENTRAL

Los cambios que se están proponiendo para el bulevar Van Nuys requieren que se elimine la banqueta central entre la avenida Haddon y Telfair.

La eliminación de la banqueta central permitiría que los conductores puedan hacer vueltas a mano izquierda con el espacio suficiente para proteger el carril de ciclistas.

La ciudad reemplazará cada árbol que se quite y plantará dos nuevos árboles adicionales por cada uno que quite sobre Van Nuys.

Se espera que el proyecto empiece este verano, primero con la demolición de la banqueta central, mejoras al asfalto del bulevar Van Nuys y la instalación del nuevo formato.

Pacoima Beautiful estuvo envuelto en el proyecto desde el principio.

De hecho, la organización realizó grupos de opinión y estudios en la comunidad y “la categoría principal que la gente dijo que quería era mejoras a la seguridad y bancas, cruces peatonales”, explicó Podemski.

“Este es un proyecto que se ha retrasado por décadas”, agregó. “Este es un cambio trascendental para crear calles seguras”.

“Reimaginar el bulevar Van Nuys #Pacoima mejora la seguridad para todos – autos, ciclistas, peatones y personas que usan el transporte público”, escribió en su cuenta de Twitter el concejal del Distrito 7, Felipe Fuentes esta semana.

“Estamos mejorando la experiencia para los usuarios del transporte público, así como aquellos que viajan a pie o en bicicleta, a través de toda la ciudad”, dijo el concejal recientemente. “Estoy muy agradecido por las alianzas que hemos creado y mantenido para ayudar en nuestra misión de llevar nueva vida a espacios que han no han sido utilizados al máximo”.

“La idea es crear un tipo de calle principal como ves en otras partes de la ciudad”, agregó Podemski. instalados en todos los semáforos: algunas intersecciones también recibirán extensión de banquetas.

Además, el diseño permitirá la creación de “parklets” (mini parques), que actualmente no pueden crearse debido a la alta velocidad de los autos. El nuevo formato reducirá la velocidad, permitiendo la creación de espacios públicos para los visitantes y negocios.

Estos “parklets” ya fueron instalados en el centro de Los Angeles, donde empezaron a aparecer hace un par de años con diferentes niveles de éxito.

ELIMINACIÓN DE LA BANQUETA CENTRAL

Los cambios que se están proponiendo para el bulevar Van Nuys requieren que se elimine la banqueta central entre la avendia Haddon y Telfair.

La eliminación de la banqueta central permitiría que los conductores puedan hacer vueltas a mano izquierda con el espacio suficiente para proteger el carril de ciclistas.

La ciudad reemplazará cada árbol que se quite y plantará dos nuevos árboles adicionales por cada uno que quite sobre Van Nuys.

Se espera que el proyecto empiece este verano, primero con la demolición de la banqueta central, mejoras al asfalto del bulevar Van Nuys y la instalación del nuevo formato.

Pacoima Beautiful estuvo envuelto en el proyecto desde el principio.

De hecho, la organización realizó grupos de opinión y estudios en la comunidad y “la categoría principal que la gente dijo que quería era mejoras a la seguridad y bancas, cruces peatonales”, explicó Podemski.

“Este es un proyecto que se ha retrasado por décadas”, agregó. “Este es un cambio trascendental para crear calles seguras”.

“Reimaginar el bulevar Van Nuys #Pacoima mejora la seguridad para todos – autos, ciclistas, peatones y personas que usan el transporte público”, escribió en su cuenta de Twitter el concejal del Distrito 7, Felipe Fuentes esta semana.

“Estamos mejorando la experiencia para los usuarios del transporte público, así como aquellos que viajan a pie o en bicicleta, a través de toda la ciudad”, dijo el concejal recientemente. “Estoy muy agradecido por las alianzas que hemos creado y mantenido para ayudar en nuestra misión de llevar nueva vida a espacios que han no han sido utilizados al máximo”.
”La idea es crear un tipo de calle principal como ves en otras partes de la ciudad”, agregó Podemski.