A. Garcia / El Sol

Porciones más pequeñas y más frutas y vegetales son ahora parte del menú en el restaurante Heavenly Pancakes. 

El negocio de San Fernando es la última adición a la creciente lista de los comedores que son parte de Choose Health LA Restaurants, un programa del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Angeles (LADPH) que busca ofrecer opciones más saludables para los angelinos cuando salgan a comer.

Como participante de este proyecto, el Departamento promueve a los restaurantes y coloca letreros en sus ventanas. También los incluye en un mapa interactivo en el sitio web ChooseHealthLA.com.

“El único cambio real son las porciones más pequeñas. Queremos enseñarle a la gente que pueden comer menos y estar satisfechos”, dijo Victor Magaña, dueño y chef de Heavenly Pancakes.

Pero las porciones más pequeñas también significan precios más bajos. Magaña señaló que ha reducido el precio de varios de sus platillos para reflejar menos comida.

Un ejemplo de estos platillos con menos alimentos es la popular omelet de espinaca y hongos. Antes, llevaba tres huevos y se servía con dos pancakes. Ahora son dos huevos y 2 pancakes.

También hay una mayor selección de ensaladas, y todos los platillos para niños traen un platito de frutas.

Quizá no sean cambios extraordinarios, pero cada pequeña cosa cuenta.

“Queremos servir buena comida al público, algo que disfruten y que sea saludable”, dijo Magaña, de origen salvadoreño y quien ha sido chef por los últimos 28 años, convirtiéndose en empresario hace 12 años cuando un amigo le sugirió hacerse cargo del restaurante localizado sobre la avenida Maclay en San Fernando.

Pero muchos de los platillos siguen sin cambios, ya que, como dijo Selva Magaña, la esposa de Victor y la administradora del restaurante, mucho de sus platillos ya son bastante saludables.

Victor, quien fuera chef en renombrados restaurantes de los hoteles L’Ermitage y el Meridian, ambos en Beverly Hills, pone orgullo en cada uno de los platillos que lleva a la mesa de sus clientes.

“Quizá se tarden un poquito, pero todo se prepara a la orden. No tenemos nada precocinado”, dijo Selva.

Hace dos años, el negocio sufrió un problema cuando parte de la cocina se les quemó. Tuvieron que reconstruir y empezaron un esfuerzo publicitario, que según Selva, ha dado frutos.

Ellos esperan que este nuevo esfuerzo les traiga más reconocimiento y más clientes que añadan a su ya devota clientela. 

Lucha Contra la Obesidad

Choose Health LA es un esfuerzo para atacar la epidemia de obesidad en el Condado de Los Angeles. 

Según el Dr. Tony Kuo, de la División de Enfermedades Crónicas y la Prevención de Lesiones para LADPH, dos de cada tres adultos tienen sobrepeso en el Condado de Los Angeles y dos de cada cinco adultos tienen prediabetes.

Muchos niños también tienen sobrepeso, debido a una combinación de comer mucho y hacer muy poco ejercicio.

Para hacer frente a esto, el programa requiere a los restaurantes participantes que ofrezcan platillos saludables especialmente para los menores. En Heavenly Pancakes, eso significa una porción de fruta con cada platillo infantil.

“Creamos este programa para ayudar a los padres y familiares a tomar decisiones saludables cuando salgan a comer”, dijo el Dr. Kuo.

Esto es importante porque a los angelinos les encanta salir a comer. La familia promedio sale a comer cuatro veces a la semana, y cuando lo hacen, consumen más calorías que cuando comen en casa, según el Departamento de Salud.

Ya son 750 los restaurantes que son parte de este esfuerzo, incluyendo Buffalo Bruce’s Mercantile en Sylmar y Qué Ricos, con varias localidades en el Valle. 

Fue la agencia no lucrativa Northeast Valley Health Corporation (NEVHC) la que primero se acercó a Heavenly Pancakes para que se unieran al esfuerzo de Choose Health LA, esperando dar realce a los restaurantes locales.

“Queremos asegurarnos que sea un opción saludable y fácil para los clientes”, dijo Denise Torres, coordinadora de programas para NEVHC. 

La agencia que provee servicios de salud también se beneficia del programa, de manera indirecta.

En 2013, NEVHC atendió a 2,611 pacientes diabéticos. Este año esa cifra subirá a más de 4,000.

“Tener hábitos saludables al comer realmente ayuda a nuestros esfuerzos”, dijo Kurt Cabrera-Miller, Presidente de la Junta de Directores de NEVHC.

Sylvia Ballin, concejal de San Fernando, alabó el esfuerzo de Heavenly Pancakes para reconstruir y ofrecer opciones más saludables a sus clientes.

“Qué maravilloso que ustedes hayan reconstruido y pasen de esta mentalidad de ‘supersize’ a una porción saludable”, expresó.

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