Demasiados Conductores Andan por las Calles Distraídos con Consecuencias Mortales.

Manejar distraído se ha convertido en un creciente peligro de salud para los conductores adolescentes y jóvenes adultos que aparentemente no pueden evitar mandar un mensaje de texto o contestar una llamada de teléfono celular.

Abril es el mes de conciencia nacional sobre los conductores distraídos y oficiales de policía en el Valle, el condado de Los Ángeles y el estado están concentrando su atención sobre el uso ilegal del teléfono celular entre los motoristas.

La profesión médica también se enfoca en esto.

Tres profesionales del Centro Médico Providence Holy Cross en Mission Hills – el Dr. Reza Kermani, un cirujano de trauma y las enfermeras Melissa Barnes y Christian Diance que también trabajan en las unidades de trauma — llegaron a la secundaria San Fernando el miércoles, 5 de Abril, para hablar con los estudiantes sobre los peligros de conducir distraído.

“Sólo toma una mala elección — un segundo — y quizás no sea tu opción. Pero en un segundo todo cambia”, Barnes le dijo a la clase de fisiología impartida por la instructora Selma Duran.

Barnes dijo que ve muy a menudo gente joven en la sala de emergencias y el centro de trauma que han sido heridos en accidentes donde un conductor va borracho o distraído y “puede ser bastante devastador. Muchas veces se pierdan vidas o una vida se arruinó para siempre”.

Diance, que creció en Pacoima y actualmente vive en Sylmar, añadió que muchos conductores jóvenes no creo que les puede pasar un accidente traumático.

“Normalmente es cuando empiezan a despertar,” dijo Diance. “Ellos dicen ‘¿qué me pasó?’ miran sus heridas. Y les decimos ‘tal vez piensas que eres invencible, tal vez porque tienes 18 años y que nada te puede pasar’. Pero el trauma no sólo afecta al paciente. Afecta a muchas personas a su alrededor. Creo que mucha gente no ve eso”.

En un accidente de auto, dependiendo de la velocidad del impacto, una o varias personas podrían ser asesinadas o resultar seriamente heridas con órganos internos dañados y huesos rotos, dijo Kermani.

“Es sobre todo el impacto de la colisión en sí mismo. Pero también puede ser porque la zona [de pasajeros] es tan pequeña. Lo que realmente me indica la posible lesión es cuánto tardaron en sacar al paciente del vehículo. Si el paciente tuvo una extracción prolongada, están generalmente en mayor riesgo.”

Conducir distraído se define como cualquier actividad que desvía la atención de la conducción, incluyendo hablar o enviar mensajes de texto en su teléfono, comiendo y bebiendo, hablando con la gente en su vehículo, trasteando con el radio, el entretenimiento o la navegación, cualquier cosa que le quite atención a la tarea de conducción segura.

En el mejor de los casos, es contra la ley. En el peor, puede tener consecuencias mortales.

“Las agencias del orden preferirían ver que la gente no utilice sus teléfonos celulares que dar un montón de multas”, dijo Rhonda Craft, Director de la Oficina de California de la Seguridad de Tráfico (OTS). “Haga sus llamadas, mensajes de texto, configuración de su GPS… antes de empezar a conducir”.

La OTS, en conjunto con la Patrulla de Caminos de California y otros socios de la comunidad en todo el estado, están difundiendo la palabra sobre el problema creciendo de la conducción distraída entre los conductores de California.

Hay una creciente base de datos para corroborarlo.

La Administración Nacional de Seguridad en las Carreteras (NHTSA), usando los datos recogidos en el año 2015, dijo que 3,477 personas murieron y otra 391,000 resultaron heridas en accidentes de conductores distraídos, un aumento de 9 por ciento en comparación con el año anterior.

La NHTSA considera que los mensajes de texto son la distracción más arriesgada. Enviar o leer un texto quita los ojos de la carretera durante 5 segundos. A 55 mph, es como conducir la longitud de un campo de fútbol entero con los ojos cerrados.

El Consejo de Seguridad Nacional, utilizando datos recogidos del Centro Nacional para Estadísticas de Salud, un brazo del CDC — estima que 40,000 personas murieron en accidentes de vehículo en 2016, un incremento de 6 por ciento en comparación con 2015 y un aumento de 14 por ciento por encima de 2014. Ese fue el mayor aumento de dos años desde 1964.

La oficina de la Dirección de Tránsito del Valle en Panorama City no sigue específicamente los casos de conductores distraídos. Pero los 568 accidentes registrados en el Valle en 2017, hasta el 18 de marzo — eran solamente levemente menos que los 571 investigados en el mismo período el año pasado.

Algunas de las intersecciones más peligrosas en el noreste del Valle que ha identificado la Policía de los Ángeles incluyen el Bulevar Foothill y la Calle Mcclay, los Bulevares Glenoaks y Van Nuys, y los bulevares Glenoaks y Foothill.

Una nueva ley estatal que entró en vigor el 1 de enero requiere que todos los conductores de California mantengan sus teléfonos celulares fuera de sus manos al operar un vehículo. Bajo la nueva ley, los motoristas pueden activar o desactivar una característica o función de un teléfono celular u otro dispositivo de comunicación móvil pasando su dedo o golpeando el tel♪0fono ligeramente con esto si el dispositivo está correctamente montado y no lo llevan en la mano del conductor.

Lo que significa que casi todas las actividades de teléfono celular móvil mientras se conduce es ahora ilegal, desde hablar hasta mensajes de texto o el uso de aplicaciones.

Que está bien con los trabajadores médicos como Diance.

“Preferiríamos que se convirtieran en médicos y enfermeras”, dijo, “en vez de ser pacientes de trauma.”

City News Service colaboró con este artículo

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