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En esta era de Internet, Twitter, Snapchat y no sé qué más, no debería haber muchos secretos en el mundo del deporte.

Sin embargo, de vez en cuando algo comienza como un punto luminoso en el radar y evoluciona a algo más grande.

La secundaria chárter Triumph, una de tres escuelas pequeñas de Partnership to Uplift Communities en Sylmar, puede ser uno de esos puntos en evolución.

El programa de voleibol masculino apenas empezó a disputar partidos competitivos en 2013. Su equipo esta temporada es joven, con solamente un estudiante de último año en la lista. Actualmente están en la División III; donde no están los destructores como Granada Hills y Pacific Palisades.

Pero algo está ocurriendo aquí.

Los Jaguars sólo han jugado 11 partidos, incluyendo su encuentro contra North Valley Military Institute el lunes, 17 de abril. Todos los encuentros son partidos de la Liga North Valley.

Pero el juego no solo va invicto, aún tienen que perder un set.  Así es, tienen de 33 set consecutivos ganados.

La escuela chárter Triumph quizá se aprovecha de una liga débil. O quizá sea que los Jaguars están súper calientes. Pero también cabe señalar que se trata de un equipo cuya base podría permanecer juntos 2-3 años, que debe tener su base de fanáticos anticipando las posibilidades.

El entrenador Ricardo Zuniga no quiere apresurarse en el proceso pero él también contempla lo que el futuro podría traer.

“Creo que desde el principio yo sabía que tenía algo especial, con la combinación de los jugadores y sus habilidades. Y están dispuestos a escuchar, no cuestionan”, dijo Zúñiga. “La parte más difícil fue crear una combinación que funcionaba para todos, y hubo que dejar algunos jugadores con buenas cualidades en el banquillo”.

Parte de ese núcleo es José Nava, de 16 años, el mejor jugador de los Jaguars con 111 kills como outside hitter. Él cree que el equipo aún se está uniendo.

“El equipo en su conjunto, se ha metido más en el juego de voleibol”, dijo Nava. “Antes era sólo un deporte para algunos de ellos. Pero ahora estamos todos avanzando y todos queremos ser mejores”.

Salvador Zepeda, un setter, da crédito de la disposición del equipo a trabajar desinteresadamente como una unidad, siendo esta una razón importante para su éxito.

“Como equipo trabajamos juntos, y trabajamos una combinación donde realmente nos comunicamos”, dijo Zepeda, de 16 años. “Si estamos careciendo de una determinada posición en la cancha, nos ayudamos uno al otro y nos preparamos para un spike o un kill.”

Ser parte de un Departamento Deportivo relativamente nuevo — y uno que no cuenta con grandes apoyos financieros —presenta desafíos. Y Zuniga ha tenido su parte de estos.

Comenzó aquí como director de programas deportivos después de clases. En 2015, el equipo estaba sin entrenador y el programa estaba en peligro de ser eliminado. Varios jugadores, que conocían a Zúñiga de el programa después de clases, fueron a la administración de la escuela y presionaron para que le nombraran entrenador del equipo. Cuando los administradores se acercaron a Zúñiga, él dijo que sí.

Él no tenía ningún presupuesto, lo que significaba que no había encuentros ni torneos. Así que Zúñiga contactó a la secundaria Poly, donde se graduó y pidió una serie de partidos con sus equipos. No se tomaría ninguna puntuación, pero los equipos podrían jugar de manera ilimitada y prepararse para sus respectivas temporadas.

Funcionó tan bien que las chicas de Triumph, que tuvieron marca de 2-8 en el año 2015, mejoraron a 16-2 el año pasado y alcanzaron la final de ciudad en la División V. Y, después de un par de años de recaudación de fondos, el equipo tiene el dinero para entrar en torneos de fuera de liga este otoño.

Cuando se le pidió a Zúñiga que entrenara también al equipo masculino, se encontró con otra restricción presupuestal similar. Él utilizó la misma fórmula para preparar a sus jugadores para esta temporada, jugando tantos encuentros como fuera posible contra Arleta (en verano), Poly y Panorama para prepararse.

Y desde que los Jaguars comenzaron su temporada 2017 el 6 de marzo contra la secundaria chárter Lakeview, las cosas se han ido dando bien.

Zúñiga tiene dos reglas básicas para su equipo: encontrar los servicios — “lo primordial es servir al 80% o más alto”, dijo — y jugar una defensa fuerte, tratando de mantener equipos a 10 puntos o menos en cada set.

“Es un deseo, pero se está poniendo una barra”, dijo Zúñiga. “Y tienen hambre de conseguirlo”.

David García, de 16 años y quien juega como setter, dijo que el equipo adopta el reto de jugar una buena defensa en cada set.

“En algunos juegos hemos tenido altibajos, pero la mayoría de los juegos tenemos comunicación y [hasta ahora] cero derrotas”, dijo él. “Tratamos de mantener a equipos con menos de 10 puntos en cada set. Si pasan los 10 puntos, tenemos que intensificar nuestro juego y conseguir más puntos.”

Erik, el hermano gemelo de David, otro setter, dijo que ha sido divertido ver la química que este equipo joven ha desarrollado en cada juego.

“El año pasado tuvimos un buen equipo, pero el calendario era más difícil”, dijo Erik “Este año nuestro equipo es bueno, también. Tenemos un montón de gente nueva, pero he visto un crecimiento. Nuestro entrenador ha venido mejorándolos cada vez más.”

Hoy, 20 de abril, la escuela Sun Valley Magnet tiene su oportunidad para al menos poner fin a la racha invicta de los Jaguars. (Los resultados no estaban disponibles en el momento de la publicación.) Los Jaguars, que han ganado la liga, tendrán dos encuentros más en la Liga North Valley antes de entrar a los playoffs.

Aún con la confianza que trae esta racha  – “No necesitamos saber qué se siente al perder”, dijo Zepeda – Triumph no entrará a la postemporada en busca de la auto importancia. Hay muchos otros equipos de la División III que no han visto para poder evaluar sus oportunidades de ganar un título – al menos este año.

“Creo que [los playoffs] son un tiro al azar”, dijo David García. Agregó Zepeda, “Me intriga ver otros equipos en nuestra división. Tengo curiosidad de ver cómo se dan las cosas”.

Sin importar cómo quede el 2017, este es apenas el comienzo de este grupo, dijo Zuniga.

“No voy a decir que lo ganaremos todo”, dijo el entrenador. “Pero tenemos pases, servicios y kills. Tenemos todo para ser exitosos”.