Plaga Invasiva Genera Peligro para los Arboles en California

En Junio, un propietario de los apartamentos Sayre Village en Sylmar notó que uno de sus grandes árboles de sicomóro estaba muriendo, y pidió a los paisajistas del complejo que lo examinaran.

La compañía de jardinería para los apartamentos, Stay Green, revisó los árboles y luego se estableció contacto con Arborjet, la compañía que combate un voraz escarabajo asesino de árboles conocido como el Polyphagous Shot Hole Borer (PSHB). Arborjet es un subcontratista de Stay Green.

Los árboles estaban programados para recibir tratamientos salvavidas de inyección de tronco el 6 de Julio. Pero cuando los árboles fueron inspeccionados de nuevo, se determinó que las plagas ya habían producido demasiado daño. Un árbol ya estaba muerto y el otro estaba demasiado infestado con los escarabajos para ser salvado por las inyecciones.

En cambio, los representantes dieron demostraciones de cómo se administrarían los tratamientos.

Dawn Fluharty, gerente técnico regional de Arborjet y asesora de control de plagas de California con sede en San Francisco, quien asistió a la demostración prevista, describió el PSHB como “un escarabajo Ambrosia exótico” no nativo del estado. Vino aquí del sudeste asiático, y fue detectado por primera vez en 2003 en el sur de California. Actualmente se encuentra en los condados de Los Angeles, Orange, San Bernardino, el oeste de Riverside y San Diego.

El escarabajo en sí no es más grande que un medio grano de arroz, dijo Fluharty, pero se reproduce constantemente y se multiplica rápidamente.

“Los escarabajos colonizan y viven en el árbol, donde se reproducen”, dijo Fluharty. “Mientras el árbol tenga agua y este húmedo, los escarabajos seguirán multiplicándose. Cuando el árbol muere, todos los escarabajos se van”.

El escarabajo ataca un gran número de especies de plantas, la mayoría de las cuales son de maderas duras, dijo Fluharty. El nombre “Ambrosia” se refiere a un hongo simbiótico que es transportado por la hembra en órganos especiales en sus partes bucales. La infección con el hongo puede causar decoloración de la hoja y marchitez, muerte de ramas enteras, y eventualmente matará al árbol.

Esta plaga invasiva puede poner en peligro más de 300 especies de árboles, incluyendo robles nativos de California, sicomóros, palmeras y hasta árboles de aguacate.

Una infestación de escarabajos puede matar a los sicomóros sanos como los que están en los apartamentos Sylmar en tan sólo seis meses, dijo Fluharty.

Debido a que no es una peste nativa, no tiene depredadores naturales aquí y los árboles en peligro de extinción no tienen defensas naturales, dijo Fluharty. Empresas como Arborjet están luchando y matando a los escarabajos a través de las inyecciones químicas en los árboles, que pueden ser eficaces hasta dos años.

Muchos propietarios de viviendas no saben acerca de los PSHB destructivos y han sido dejados por su cuenta para averiguar si algo está mal, dijo Fluharty.

“Dependiendo del árbol, los escarabajos pueden reproducirse cada seis semanas, y una sola hembra puede reproducir 20-40 nuevos escarabajos”, dijo. “Alrededor del 80 por ciento de los escarabajos nuevos son hembras.  Y los hermanos y hermanas se aparean. Cuando nacen nuevos escarabajos empiezan a reproducirse antes de salir del árbol. Si el árbol es sano, las hembras volverán a entrar en los árboles”.

Sugirió que los propietarios de viviendas y dueños de propiedades examinen constantemente los árboles para buscar manchas húmedas en los troncos como indicador de una posible infestación. Los puntos mojados pueden ser causados por el hongo creado por las hembras.

Se llamó a las oficinas de encino de Taylor Burke y Asociados, que administra el apartamento Sylmar, y Stay Green en Santa Clarita, pero nadie en cualquiera de estas agencias estuvo disponible para comentar sobre cuál es el siguiente paso para los árboles infestados.

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