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Todavía vuelan alto - Gabriel Torres, José Torres y Joseph Tapia son pieza crucial de los esfuerzos de Chavez para continuar el éxito alcanzado la temporada pasada.

Parecía una pregunta inocente para Rodrigo Núñez.

El año pasado, el entrenador de football en la secundaria Chavez guió a su equipo a su mejor récord de todos los tiempos, ganando 10 de 13 partidos, terminando segundo en la Liga East Valley detrás de Grant y alcanzando las semifinales de la División III de City Section antes de perder ante el eventual campeón, la secundaria Franklin de Los Angeles.

El éxito logró que Chávez subiera a la División II esta temporada, y creó un perfil más alto para el programa de football.

¿Cómo se sintió al tener un año tan revolucionario?

“No lo llamaría un ‘avance’, creo que se esperaba más que nada”, dijo Núñez. “Habíamos estado trabajando en ello desde que tomé el control del programa (hace cuatro años). No es que no teníamos esperanzas todos los años, pero se esperaba.

“Éramos jóvenes, así que esa sería la parte sorprendente del año pasado”.

Y el año pasado, dijo Núñez, es exactamente eso – el año pasado. El entrenador en jefe y su personal han estado haciendo todo lo posible para asegurar que los jugadores no se duerman en sus laureles con respecto al rendimiento del equipo. Él no quiere que esto se conozca como el mejor rendimiento del equipo durante años y años por venir.

“Damos vuelta a la página después de cada partido, ya sea que ganemos, perdamos o empatemos. No hablamos de eso, aparte de corregir nuestros errores el sábado. Nos reunimos, hablamos sobre lo que fue exitoso, y eso es todo. El lunes es un nuevo día, un nuevo juego y un nuevo oponente “.

It’s football program doesn’t yet have the historical legacy of San Fernando High or Sylmar High — or even Arleta High, which also won a City title like the previously mention schools.

Núñez, que es confiado y directo, entiende que las Cesar Chavez Learning Academies -que se inauguraron en 2007- no son una escuela secundaria típica y tradicional, no con cuatro campus diferentes en un mismo lugar. Su programa de football no tiene todavía el legado histórico de las secundarias San Fernando o Sylmar – o incluso la secundaria Arleta, que también ganó un título de la Ciudad como las escuelas antes mencionadas.

Todo lo que hace Núñez, desde moldear la filosofía ofensiva de la secundaria Chavez hasta convertirse en un equipo corredor en una época ahora definida por los pases, a tener que concentrar las prácticas y el entrenamiento en las dos horas más disponibles después de haber cumplido con todos los requisitos académicos, va en contra de lo tradicional del football de secundaria actual. Pero Núñez señala que Chavez tiene que pensar diferente para destacarse.

“Tenemos nuestra propia mentalidad. Y los chicos se alimentan de eso “, dijo el entrenador.

Ciertamente lo hicieron el año pasado. Y los jugadores dicen que están ansiosos por continuar con el nivel de excelencia alcanzado en 2016.

“Fue nuestro mejor año hasta el momento”, dijo el cornerback José Torres, de 17 años, estudiante de último año. “Lo que era diferente era la confianza que teníamos en nuestro equipo. Era joven; tenemos más personas mayores este año. Y nos quedamos cortos, pero fuimos más lejos que cualquier otro equipo de aquí hasta ahora. Estamos buscando mejorar aún más esta vez”.

“El año pasado fue importante para nosotros”, agregó el running back Joseph Tapia, de 17 años, también estudiante de último año. “Fue un trampolín para que Chavez comenzara a ganar. Se creó un nuevo ambiente, todos alrededor de nosotros saben que podemos ganar como cualquier otro equipo en nuestra liga.

“Estamos tratando de mantenerlo en marcha – no sólo para este año, sino para los próximos años. Construir camaradería puede ser difícil porque no es una escuela tradicional donde nos vemos todo el tiempo, y pasamos el rato durante la clase y en el almuerzo. Tenemos que hacer nuestra vinculación fuera de la escuela o en la práctica. Pero tratamos de unirnos tanto como podamos. Sé que el año pasado, nuestro grupo estaba conectado en un muy buen sentido en comparación con temporadas anteriores. Y puede ser mejor”.

Ofensivamente, los Eagles tendrán tres de sus cinco offensive linemen titulares – Leo Escobar, Joel Miranda y David Parral – de regreso como base del equipo. Israel Rivera, que tenía las mejores estadísticas de todos los corredores que regresaban (657 yardas, nueve touchdowns) lidera el juego terrestre. El quarterback titular es una pregunta que tomará todo el verano para responderse. Núñez dijo que hay dos candidatos principales: Julio Velasquez, uno de estudiantes que jugó el año pasado, y Adam Davenport, un joven que pasó la mayor parte de la temporada 2016 jugando como linebacker en el segundo equipo.

But right now it’s up in the air,” Nunez said.

“Velasquez podría tener una ventaja porque conoce mejor el sistema. Pero ahora mismo está en el aire”, dijo Núñez.

La defensa perdió dos partes integrales debido a la graduación. El nose guard Diego Sánchez, registró un asombroso total de 29 sacks de quarterbacks a pesar de los constantes dobles equipos – “Era tan rápido”, dijo Núñez con admiración, “no hemos cambiado sus números” – y el inside linebacker Roger Juárez, que lideró el equipo en tackles con 97.

Y, al menos por ahora, que Chavez no puede ser tan físico en la defensa como lo fueron en 2016. No es que los Eagles eran gigantes para empezar. Pero Núñez se preocupa un poco por su equipo, en particular por la línea defensiva titular, y si pueden aguantar un calendario que dura 10 semanas consecutivas. La semana de descanso vendría antes de que comiencen los playoffs.

“Mantenerse sano es la clave”, dijo Núñez, cuando se le preguntó cómo construir sobre el éxito del año pasado

Eso sería otro obstáculo que Chavez tendría que superar. Pero los jugadores están disfrutando del nuevo nivel de respeto que el programa de football ha alcanzado, y no quieren verlo simplemente evaporarse.

“Tenemos que tener disciplina. Mantener la cabeza alta, y seguir ganando “, dijo el wide receiver Gabriel Torres, de 18 años, un estudiante de último año. “Y tener la misma mentalidad que el año pasado – pero aún mejor. Pero ya lo estoy viendo”.