Todo el Mundo a Fumar

El Año Nuevo siempre viene con nuevas leyes y reglamentos, y 2018 no es diferente.

Ninguno de los cambios es quizás más polémico que la Proposición 64, la medida aprobada por los votantes en 2016 que legaliza el uso de la marihuana recreacional en California a partir del 1 de enero, aunque el gobierno federal todavía la considera una droga ilegal.

La ley permite que cualquier persona de 21 años o más pueda comprar marihuana recreacional, tenga hasta seis plantas para uso personal, posea 28.5 gramos de marihuana y 8 gramos de concentrado de cannabis.

Algunas cosas que incluye la medida: usted puede fumar dentro o en el patio trasero de su casa, pero si usted alquila y su arrendamiento prohíbe fumar, usted no podrá hacerlo en su vivienda. Tampoco puede fumar en público, un restaurante o un bar. Y sigue siendo ilegal conducir mientrás esté drogado (más de eso adelante).

El 1 de Enero marca el día en que el estado comienza a entregar licencias de operación a las tiendas, que deberían haber obtenido la aprobación de sus gobiernos municipales antes de la apertura. No todas las ciudades de California permiten negocios de marihuana. Si no hay tiendas en la ciudad donde vive, puede ir a otra para comprarla.

El Concejo Municipal de Los Angeles acaba de aprobar regulaciones de marihuana que son consistentes con muchas otras en el estado. Por ejemplo, las tiendas de marihuana sólo se permitirán en áreas comerciales e industriales específicamente zonificadas en la ciudad y no se permitirán dentro de 750 pies de sitios como escuelas, parques públicos y bibliotecas.

Los productores y fabricantes de productos de cannabis también se limitarán a zonas industriales específicas y se les requerirá que se ubiquen al menos 600 pies de distancia de las escuelas y sitios similares. Sólo pueden estar abiertas entre las 6 a.m. y las 10 p.m., sólo pueden vender cantidades limitadas a los clientes, y cuando lo hagan tienen que colocar el producto en paquetes oscuros.

Las reglas limitan el número de tiendas, de cultivadores y de fabricantes que se pueden autorizar a través de Los Angeles. Las tiendas tendrán que establecer medidas estrictas de seguridad, incluyendo la vigilancia por video y la verificación electrónica de que los clientes tienen 21 años o más.

“Como legisladores tenemos la responsabilidad de regular razonablemente esta industria de una manera que sea segura, inclusiva y práctica”, dijo Herb J. Wesson, Jr., Presidente del Concejo Municipal de Los Angeles, quien lideró la aprobación de estas reglas en la ciudad.

En un blog en el Cannifornia, un sitio web que se especializa en todo lo relacionado con la marihuana, el concejal angelino Bob Blumenfield señaló que “Los Angeles debe definir claramente quién tiene licencia para qué. Si los reguladores proporcionan una vía para que las empresas que actualmente trabajan en las sombras jueguen según las reglas, se incentivará a las tiendas legales para que ayuden a identificar y desalentar a los competidores ilegales. Los consumidores podrán elegir tiendas legales con protecciones beneficiosas para el consumidor, la salud y la seguridad. Las tiendas ilegales serán marginadas, más fáciles de detectar y eliminar”.

El proceso de solicitud para establecimientos minoristas incluye una audiencia pública obligatoria para los miembros de la comunidad y el público con intereses locales.

Autoridades se Preparan

Con la marihuana recreacional legal viene la preocupación que muchos usuarios se pondrán detrás del volante drogados y las consecuencias que esto puede tener.

Anticipando esto, la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Angeles anunció recientemente que varios cientos de funcionarios de la ley, incluyendo oficiales de policía y subfiscales de Distrito, han sido entrenados para investigar y enjuiciar casos de conducir bajo la influencia de la marihuana y otras drogas.

La Oficina del Fiscal literalmente espera una “ola de casos de conducir bajo la influencia de las drogas”.

Como resultado, la Sección de Capacitación y Enjuiciamiento de DUI (DTaP) ha sido encargada de revisar y, en algunos casos, enjuiciar casos de DUI por drogas que resultan en un homicidio. 

Además, han estado ayudando a agentes del orden y a los fiscales para determinar si las drogas desempeñan un papel en colisiones graves o fatales del tráfico y el tipo y la cantidad de evidencia necesaria para apoyar un enjuiciamiento acertado.

Beneficios económicos

Se proyecta que el estado recolectará $1,000 millones en nuevos impuestos por las ventas de la marihuana en los primeros años.

Y debido a que todavía se considera una droga ilegal a nivel federal, ningún banco quieren tocar el dinero de estas ventas, que se hacen sobre todo en efectivo, creando otros problemas.

Wesson propuso que la ciudad creara su propio banco, pero durante una audiencia de Comité este mes, los expertos legales dijeron que aceptar depósitos de negocios de cannabis podría causar serios problemas.

California está entre 29 estados donde la marihuana es legal, ya sea para uso médico o recreacional.

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