A. Garcia / El Sol

Linda Del Cueto Y Kelly Gonez

Si usted no piensa que ir a la escuela tiene una recompensa, quizá deba preguntar a los estudiantes de la escuela primaria El Dorado Avenue.

Todos los alumnos en el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD) regresaron a los planteles el pasado lunes 8 de Enero, pero pocos recibieron la sorpresa de que su escuela reciba un cheque antes de dirigirse al aula.

Y fue un gran cheque.

La escuela ubicada en Sylmar recibió un cheque de $10,000 después de ganar un concurso de asistencia organizado por el Distrito Local del Noreste de la ciudad.

El concurso era sencillo: retaba a las 121 escuelas primarias, medias y secundarias de la región que abarcan el noreste del Valle de San Fernando para ver cuál tenía la mejor asistencia el 15 de Diciembre, el último día antes de las vacaciones de invierno.

¿Por qué ese día? Históricamente, es uno de los días del año con más baja asistencia. En parte porque muchas familias viajan fuera del estado o fuera del país y optan por no enviar a sus hijos a la escuela, o los estudiantes simplemente deciden no presentarse y comenzar sus vacaciones antes. Cualquiera que sea la razón, los planteles lo resienten.

En 2016, la primaria El Dorado Avenue tuvo una tasa de asistencia del 88.1% ese día. El pasado mes de Diciembre, mejoraron a 95.4%, el mejor del distrito local.

Para convencer y recibir el apoyo de padres y estudiantes, el Director de la escuela, Adan Martínez, dijo que hizo todo lo posible para alentar su participación.

“Corrimos la voz con los padres, hablamos con los estudiantes durante el almuerzo, lo teníamos en nuestra pared de notificaciones”, explicó Martínez.

Él ya había empezado una campaña de mejoramiento de la asistencia y el concurso “sólo extendió eso”, dijo. “Los padres y los estudiantes parecían responder”.

La Importancia de Asistir a la Escuela

Dicen que presentarse es la mitad de la batalla y el LAUSD está presionando duro con una campaña para que los estudiantes estén en las aulas.

“La asistencia es el indicador más fuerte del éxito académico en el futuro”, dijo la Superintendente del Distrito Noreste, Linda del Cueto, quien estuvo presente temprano el lunes por la mañana durante una asamblea escolar en El Dorado Avenue para anunciar el cheque.

“Si quieres ir a la universidad y conseguir un buen trabajo, tienes que estar en la escuela todos los días. Si no estás aquí, no puedes aprender”, agregó el miembro de la Junta del LAUSD, Kelly Gonez, quien también asistió al evento.

Y no son sólo los estudiantes que se benefician de la asistencia, las escuelas también.

Del Cueto señaló que “la fórmula en que las escuelas reciben sus fondos se basa en la asistencia”.

“Cuanto más llegas a clase, más ingresos recibimos para las escuelas”, recalcó.

De hecho, “si todos los estudiantes vinieran a la escuela un día más en el año escolar, eso significaría $30 millones dólares anuales adicionales”, dijo Scott M. Schmerelson, miembro de la Junta del LAUSD, en una declaración.

Detrás de la asistencia de los estudiantes están obviamente los padres, que son los que los llevan a la escuela, especialmente los más chico.

Kim López, madre de un estudiante de 4º grado en El Dorado Avenue, lo sabe y dice que ha desarrollado una rutina para que su hijo esté listo para la escuela todos los días.

“Es preparar y alistar su mochila, tomar una ducha, meterse a la cama, leer e ir a dormir”, explicó.

De esa manera no hay problemas en la mañana.

Y ella enfatiza que “tiene que venir de los padres”.

¿Pero qué pasa con los $10,000?

El único requisito es que el dinero se invierta de nuevo en los estudiantes.

Eso no es un problema. El director Martínez tiene ya algunos planes. Este viernes 12 de Enero los estudiantes estarán recibiendo una sorpresa especial.

Los alumnos también tendrán una excursión extra este año y además habrá otros eventos relacionados con la ciencia diseñados para motivar a los estudiantes a ir a la escuela.

El Dorado no fue la única escuela en el Distrito Local del Noreste en recibir un premio en efectivo por mejorar su asistencia el 15 de Diciembre. Tres otros  planteles también recibieron un cheque de $5,000cada uno: Sylmar Biotech Health Academy, que tuvo una tasa de asistencia del 95% en ese día; la escuela primaria Rio Vista en North Hollywood con 94.9% y la secundaria Grant en Valley Glen con una tasa de asistencia del 94.1%.

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