En 2016, los estudiantes dirigieron "Plays to Make Us Think" en un solo acto, incluida la obra de Louise Bryant The Game, escena aquí, una obra de moralidad de 1916, que se produjo con un giro moderno, dirigida por Carolina Herrera.

Los padres, estudiantes y personas que asistan a obras de teatro en la Academia de Estudios Internacionales de Vaughn (VISA) pueden esperar asiento más cómodos y una mejor iluminación para disfrutar de las actuaciones. 

Esto después que la escuela secundaria de San Fernando, que es parte de un conjunto de planteles chárter de Vaughn, se convirtió en una de las 50 instituciones en todo el país en recibir un donativo de $10,000 de parte de NBC R.I.S.E. America. El programa – inspirado en el próximo drama titulado “Rise” de la cadena televisiva que habla sobre un departamento de teatro en una escuela secundaria y sus efectos en una pequeña ci udad – está otorgando medio millón de dólares a programas de teatro de secundarias en todo el país. 

“El donativo se utilizará para instalar la iluminación teatral profesional inalámbrica en nuestro espacio de teatro de estudio, y para comprar cómodos asientos portátiles para la audiencia”, dijo Nicole Mohr, Director de Drama en VISA. 

Señaló que “actualmente hay 68 estudiantes matriculados en nuestro programa de teatro académico de preparación universitaria. El espacio también se usará este año para otros eventos, tales como ceremonias de premiación”.

El programa de drama de Vaughn comenzó en 2009 y ha crecido significativamente en los últimos nueve años. 

“Producimos una variedad de tipos de teatro.  En el pasado hemos producido musicales, teatro infantil, dramas de un acto, piezas escritas por estudiantes, pantomimas y piezas de improvisación de la comedia Della’arte. Producimos un espectáculo de Shakespeare al menos una vez cada dos años.  Todas las piezas de este año han sido dirigidas por estudiantes”, observó Mohr. 

Las subvenciones

NBC está facilitando el programa de R.I.S.E. (Reconocimiento e Inspiración Estudiantil) America en asociación con la Fundación de Teatro Educativo (ETF), una organización sin fines de lucro dedicada a dar forma a la vida a través de la educación teatral. 

“Es un sueño que se hace realidad para mí el que ‘ Rise ‘ tendrá un impacto genuino en 50 programas de teatro de secundaria en todo el país”, dijo Jason Katims, el creador del programa y Productor Ejecutivo. “Nunca ha sido más claro que el futuro de nuestro país descansa sobre los hombros de la próxima generación de jóvenes líderes. Estoy entusiasmado con la noción de que las subvenciones R.I.S.E. America ayudarán a apoyar, inspirar y nutrir a mentes jóvenes creativas en todo el país, especialmente en un momento en el que las artes en la educación están infravaloradas y subfinanciadas.  Estoy impresionado por la generosidad de NBC y Bob Greenblatt, junto con los esfuerzos de la Fundación de Teatro Educativo, que han hecho todo esto posible”. 

Las escuelas fueron seleccionadas entre 1,000 competidores de todos los Estados Unidos. 

“Ver la necesidad de escuela por escuela fue inspirador y una llamada de atención”, dijo Julie Cohen Theobald, Presidente de la Fundación de Teatro Educativo. “La forma en que estos dedicados educadores están impactando la vida de los niños, contra las probabilidades y sin los recursos necesarios, es heroico. Cada escuela era merecedora, y sus historias refuerzan la necesidad de continuar este impulso hasta que cada escuela en los Estados Unidos tenga un programa de teatro bien financiado”.

 Para calificar para la beca, se requirió a las escuelas secundarias tener un programa de teatro existente o un campeón de artes teatrales en su personal docente en los casos en que el programa de teatro de una escuela hubiera sido recortado debido a restricciones presupuestarias.  

Cada escuela presentó un video celebrando su programa de teatro y un ensayo de 500 palabras explicando por qué su escuela debe ser premiada con la beca y cómo usarán los $10,000.

El video de VISA (http://bit.ly/2Fhl8iM) incluyó varias declaraciones de los estudiantes acerca de lo que el teatro significa para ellos.

“En el drama, te sientes amado y aceptado no importa cómo te mires, de dónde vienes, de tu estatus social, o de tu raza. Realmente se puede expresar sin sentirse juzgado. Estar en el programa es realmente como tener una segunda familia”, dijo Kassandra, que se graduará en 2020.

También cuenta con fotos de actuaciones pasadas como “Willy Wonka” y “Much Ado About Nothing” y “Shrek” en 2013.

“El teatro ayuda a las personas a encontrar esa parte de sí mismas que nunca explorarían de otra manera”, dijo Reyna, otro estudiante que se espera que se gradúe en 2021.

“Lo que nos falta en recursos, lo compensamos en pasión…, afirma el video de dos minutos. Pero quisiéramos iluminación profesional y asientos profesional para nuestro teatro negro. No hay teatro profesional o comunitario en nuestra ciudad. El teatro educativo trae el arte y la vida en nuestra ciudad”.

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