M. Terry / El Sol

La emoción por el anuncio del jardinero estrella de Los Angeles Dodgers, Yasiel Puig, de ayudar a financiar un cambio de imagen completo para uno de los parques recreativos subutilizados en la Ciudad de San Fernando no ha disminuido. 

Puig ha prometido de $750,000 a $1 millón, a través de su organización benéfica sin fines de lucro conocida como la Fundación Infantil Wild Horse, para renovar y modernizar el Parque Pioneer en San Fernando. Y no sólo las instalaciones del parque: la financiación también restauraría una casa deteriorada cerca de la entrada del parque y la convertiría en un centro comunitario que sería conocido como “La Casa de Puig”.

Puig también se comprometió a donar $1,000 por cada home run que pegue esta temporada hacia el proyecto.

“Quiero donar porque veo Los Angeles cuando voy al estadio cada día y noche después del trabajo, viniendo al estadio gritando mi nombre y apoyando a mis compañeros de equipo. Eso es algo bueno que la comunidad hace por nosotros. Es por eso que quiero devolver a la comunidad”, dijo Puig a los reporteros en el Parque Pioneer, donde anunció públicamente el proyecto el 19 de Abril.

“Los padres están trabajando duro para dar oportunidades a los niños. Quiero abrir una instalación y hacer que jueguen cualquier deporte. Que tengan su propio guante, su propia pelota, y jugar aquí todos los días. Tomar comida entre la práctica. Tomar clases. Estiramiento y mensaje. Hay muchas cosas que puedes hacer por la comunidad; es por eso que estoy aquí en el Valle de San Fernando”.

El compromiso financiero de Puig iría principalmente hacia el costo de construcción y renovación.

La Alcaldesa de San Fernando, Sylvia Ballin, describiría la oferta en términos de béisbol. “El regalo del Sr. Puig es un gran hit en la comunidad”, dijo Ballin

 

Ahora viene la otra parte, más difícil: transformar el concepto de Puig y el de la ciudad en una realidad, una realidad que la Fundación espera terminar al final de este año.

Pero todavía hay otras cosas que deben suceder.

Debe haber un contrato negociado en su lugar — ya sea un proyecto de uso conjunto o un contrato de uso de la instalación — entre la Fundación y San Fernando.

El Concejal Robert González, quien desde Marzo ha estado trabajando con funcionarios de la Fundación en relación al proyecto propuesto, dijo que le gustaría ver un Comité ad hoc (temporal) del Consejo, y al menos un miembro de la Cámara de Comercio de la ciudad y de las Ligas Menores de San Fernando en todas las reuniones los oficiales de Wild Horse en el contrato.

“Queremos asegurarnos de que se escuche la voz de la comunidad”, dijo González.

Si dicho contrato se firma para Junio, dijo González, él cree que una renovación real podría comenzar en el verano después de las temporadas de los equipos de las ligas menores y el  All-Star.

Actualmente, eso todavía está un poco lejano, admite. Y el proyecto no podía ser apoyado únicamente por la Fundación. La ciudad también debe tener un interés en su éxito.

La Casa los Convenció

Cuando González escuchó por primera vez de la Directora Ejecutiva de la Fundación. Lisette Carnet, sobre el interés y la visión de Puig, dijo que se le monstró a los funcionarios de la Fundación cada parque en San Fernando. “Incluso fui a Google, Tomé fotos de todas las instalaciones de los parques, y les mostré aquellos, también”

El Parque Pioneer ya tenía un campo de béisbol, canchas de tenis y una cancha de baloncesto en el lugar, así como suficiente terreno para construir un campo de fútbol. Pero Wild Horse eligió este parque debido a la casa sin usar. Puig consideró que podría convertirse en una especie de centro comunitario, a pesar de que la propiedad había sido abandonada hace casi 10 años atrás.

“Eso fue lo que los convenció”, dijo González

Nelson Algaze es el CEO de Shlemmer, Algaze and Associates (SAA) Interiors & Architecture, Inc., que tiene oficinas en Culver City, Irvine, Los Angeles, San Francisco, New Jersey y New York. SAA está diseñando las renovaciones y está donando sus servicios. Dijo que el Vice-alcalde de San Fernando, Antonio López — que es un director de la firma — les trajo la idea del proyecto.

Entre las mejoras programadas:

— Nuevo campo de fútbol;

— Extensión de la longitud del campo de béisbol;

— Agregar luces al parque, luces de estadio y un marcador digital;

— Cuatro nuevas jaulas de bateo;

— Un área de estiramiento/yoga;

— Mejorar el parque de recreo para cumplir con los estándares de seguridad y accesibilidad para que el equipo sea fácilmente accesible y utilizable por niños con discapacidades.

— Renovar la tienda de golosinas para que cumpla con el código y pueda servir de nuevo los alimentos.

“Estamos expandiendo los campos, poniendo las luces, haciendo que funcione la tienda de golosinas. Hay muchas cosas mejoradas y limpias”, dijo Algaze. “Y ya estamos haciendo espacios accesibles para las personas con discapacidades, para que sea seguro y utilizable”.

“La casa de Puig” también se someterá a una importante renovación que incluye una cocina para proveer comidas y talleres de cocina y nutrición. Según un comunicado de la ciudad, los voluntarios de la Universidad Estatal de California Northridge liderarían programas de salud física y bienestar, consejería de salud mental y otros programas “diseñados para beneficiar a los niños y animar a sus familias a vivir vidas más saludables, balanceadas”.

El lugar también proporcionaría recursos educativos para adultos a través de programas de alfabetización financiera, ESL, ciudadanía y coaching de vida. Esos servicios y programas se ofrecerían en días específicos o alternos para no abrumar la instalación.

“El edificio es pequeño, pero ya existe”, dijo Algaze. “Vale la pena la inversión en la actualización del edificio para poder ser utilizado para las cosas que están planeando para usarlo. Todas estas asignaciones por derecho propio no son gigantescas, sino mejoras incrementales. Cuando se agregan todas juntas, tienes algo que tiene impacto.

“Son todas piezas, en realidad. Pero son piezas en el lugar que han sido abandonadas. Así que estamos tratando de salvar lo que es bueno y utilizable, y luego mejorarlo”.

Carnet reiteró el deseo de la Fundación de tener el proyecto completado a finales de este año.

“Esa es nuestra esperanza, si tenemos suficiente ayuda con las alianzas que estamos buscando en toda la ciudad”, dijo Carnet. Cuando se le preguntó si ese objetivo era realista, ella respondió: “con Yasiel, cualquier cosa es realista. Es el ‘Wild Horse’ ¿recuerdas? Dentro y fuera del campo. Y estamos hablando de fin de año. No sólo la casa, todo.

“Mientras tengamos la ayuda de la comunidad que necesitamos, las alianzas que necesitamos del Condado de Los Angeles, y las subvenciones que necesitamos del gobierno estatal y local, podemos hacer que las cosas sucedan”.

Cómo ayuda la ciudad

Puig y Carnet hablaron con los miembros de la Cámara antes de hablar con los residentes del Valle de San Fernando, tratando de atraerlos al proyecto y ofrecer su apoyo, tales como donar servicios y equipo, o incluso comidas. 

“Necesitamos que nos encuentren a mitad de camino”, dijo Carnet a los miembros.

Como señaló González después, la reunión privada con la Cámara “era para ver lo que alguien más podría ofrecer. No necesariamente significa dinero, pero qué más podrían ofrecer”.

Un miembro de la Cámara que estaba allí — Joeleen Medina, propietaria de la taberna Truman House en San Fernando, dijo que “ciertamente estaba dispuesta” a ofrecer cualquier tipo de ayuda que pudiera.

“Se necesita un pueblo”, dijo Medina. “Como empresario, es nuestro deber asegurarnos de construir lugares como este para los niños.

“Definitivamente hay más que [sólo] necesidad financiera aquí. Se trata de que nosotros también tengamos nuestras manos en el proyecto. Tengo dos hijos propios y quiero que tengan un gran lugar para jugar a la pelota. Esta comunidad ha sido parte de mi crecimiento, y la considero especial”.