M. Terry / El Sol

A juzgar por sus éxitos en los programas atléticos, dramáticos y de robótica, entre otros, los estudiantes y profesores de la escuela secundaria El Camino Real Chárter (ERC) han tenido mucho que celebrar en el año académico 2017-18.

Pero ningún grupo mereció una fiesta más que el Equipo Académico de Decatlón de la escuela, que ganó su octavo Campeonato Nacional (y primero desde 2014) en el 37° Decatlón Académico de los Estados Unidos en Frisco, Texas, el sábado 21 de Abril.

ERC, con un total de 54,531.2 puntos de un posible 60,000 se impusó sobre la preparatoria Oakwood de Ohio (52,608.3) y Lubbock de Texas (51,612.4) por el título general. Al ganar su División I, los Conquistadores sobrepasaron a la secundaria Lubbock y a la escuela Whitney M. Young Magnet de Illinois (47,806.1).

Fue una barrida limpia para el equipo de Conquistadors que también ganó el campeonato del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles y el Decathlon Académico estatal. Y lo hicieron de manera dominante, imponiendo récords para los totales de punto en acontecimientos estatales (55,942.4) y nacionales.

La entrenadora del equipo e instructora de ERC, Stephanie Franklin, calificó el logro de los estudiantes como “increíble, especialmente en nuestro clima actual”.

“Es estupendo ver que el trabajo duro y la integridad pagan de la manera que se supone que deben”, dijo Franklin. “Siempre les decimos a nuestros chicos que si se pegan al camino, siguen trabajando y siguen estudiando, les vendrán cosas buenas. Pero en el clima actual no vemos que suceda mucho de eso. Así que conseguir esto con su arduo trabajo ha sido una bendición este año. “

El equipo de ocho miembros de (en orden alfabético) Inesh Ahuja, Matthew Fitzmorris, Briana Lincoln, Nolan origer, Rachel Markenson, Avery Tamura, Maya Teitz, y Trevor Winnard fueron honrados en una reunión especial en la escuela el lunes, 23 de Abril.

Si alguien hubiera   podido re-

clamar los derechos de alardear era Teitz, que tuvo los totales individuales más altos de puntos en las tres competencias.

Pero Teitz — que está decidiendo entre la UC de Santa Bárbara y UC Davis en cuanto a qué universidad asistir este otoño — fue firme en que el logro no era sobre el individualismo.

“Se necesita tanto trabajo, no sólo como un individuo sino como un equipo”, dijo. “No podemos hacerlo tan bien como lo hacemos sin que todos se comprometan al 100 por ciento. Somos tan fuertes como nuestro eslabón más débil. Así es como pudimos tener éxito. Todos se comprometieron al 100 por ciento y lo dieron todo.

“Aunque compites como individuo, todo el mundo necesita a alguien en quien confiar”, continuó Teitz. “La razón por la que las personas son capaces de hacerlo bien es porque tienen un equipo detrás de ellos, una escuela entera detrás de ellos — tienen gente que los apoya. Es por eso que tu equipo es capaz de triunfar. Los maestros, la administración, incluso el personal de aseo: todos se reunieron para ayudarnos y asegurarse de que hiciéramos todo lo posible”.

La preparación y camaradería requerida por el equipo de ECR, que había estudiado diligente e incansablemente desde el verano pasado, proporcionó más que una simple educación formal.

“Realmente me enseñó a colaborar con otros”, dijo Avery Tamura, de 17 años de edad. “Antes de DECA, yo era muy orgulloso y un poco inflexible. Pero debido a que estás estudiando con la gente todo el tiempo, aprendes más sobre ti mismo. Uno de mis otros compañeros de equipo también es terco, y estábamos chocando mucho. Pero me hizo ver que algunas cosas son más importantes, como las relaciones fuertes, eso es más importante.

“[Y] muchos de los eventos son útiles para seguir adelante, como las entrevistas y aprender a estudiar. La mayoría de nosotros, se espera que sepamos cómo estudiar en la escuela secundaria. Pero esto realmente me preparó; Aprendí lo que realmente me ayuda a aprender. Teníamos una guía, y era la misma información una y otra vez, pero había un hecho que realmente no podía entender hasta que uno de mis compañeros de equipo realmente me explicó bien. Poder verlo desde esa perspectiva me ayudó mucho. Aprendí más sobre estar listo para la Universidad y otras cosas. “

Matthew Fitzmorris, de 17 años, y un estudiante de último año que está decidiendo entre asistir a la UC de Santa Bárbara y la UC de San Diego este otoño, podría haber sido fácilmente un miembro del equipo de atletismo que ganó el título masculino de la ciudad. En cambio, puso sus esfuerzos en el concurso académico.

“Ambos son de resistencia”, dijo Fitzmorris, comparando el funcionamiento a campo traviesa y el Decatlón Académico. “Es físico, porque mi horario de sueño cambió mucho; dormí mucho menos cuando me uní a este equipo. Pero también se trata de resistencia mental. Tienes que estudiar durante horas, mantenerte despierto y positivo. A veces es difícil mantenerse positivo cuando has estado allí un tiempo. Haces chistes con tus amigos y te quedas feliz”.

Dijo que recomendaría la experiencia a otros.

“Es un compromiso realmente grande, realmente agotador. [Pero] aprendes mucho sobre ti mismo y te conviertes en un trabajador mucho más duro. Estoy mucho más preparado para asumir cosas como la Universidad, que es mucho trabajo duro también”.

Más de 600 estudiantes de los Estados Unidos, Canadá, China y el Reino Unido compitieron por el título del 19-21 de Abril en el Embassy Suites by Hilton de Frisco, Texas.

El tema de la competición de 10 eventos de este año fue África. Los concursantes fueron probados en arte, economía, música, lengua y literatura, matemáticas, ciencia, ciencias sociales, discurso, entrevista, y ensayo. El evento final fue un Super Quiz que ofrecía preguntas de cada tema.

El Camino Real también lo ganó.

Con siete de los ocho miembros del equipo que son estudiantes de último año, Franklin y otros instructores básicamente comenzarán la construcción del equipo para el año académico 2018-19.

Pero este grupo de Conquistadors siempre tendrá un lugar especial en sus recuerdos.

“Voy a recordar que son un buen equipo, buenos compañeros y buena gente”, dijo Franklin. “Se cuidan el uno al otro. Si alguien es infeliz, se apresuran a hacer una broma o una tarjeta para que se sientan mejor. Si alguien se siente bien, se apresuran a celebrar con ellos en lugar de derribarlos.

“Hay una razón por la que marcaron los récords de este año. Es porque siempre estaban juntos como “ese grupo” y, “ese equipo”.

  Este es el 16º año consecutivo que el título nacional ha sido ganado por una escuela de California.