El “período muerto” — las tres semanas que la City Section exige donde los jugadores y entrenadores no pueden tener ningún contacto — ha terminado oficialmente para los Tigers de San Fernando, y los campeones defensores de la División I han reanudado la preparación para la temporada de football 2018.

Podría ser difícil, comprensiblemente, quitarse de la memoria cómo se desarrolló la temporada 2017 perfectamente para los Tigers. Sobrepasaron su calendario fuera de liga con un récord de 2-2, salieron invictos en la Liga Valley Mission, y después consiguieron la primer casilla en los playoffs de la División I en vez de una séptima o octava posición en la División Open. Jugaron y ganaron tres partidos de playoffs consecutivos en casa, y luego derrotaron a la secundaria Dorsey de Los Angeles en el juego de campeonato por la División I en El Camino College el pasado diciembre.

La temporada con registro de 12-2 fue otro capítulo aclamado en la historia deportiva de San Fernando. Pero no oirás mucha discusión al respecto ahora. Porque el 2018 va a ser lo suficientemente riguroso sin el reto de ganar los campeonatos consecutivos, como los Tigers lo hicieron en 2012 y 2013, mientras eran parte de la División II de la ciudad.

Los primeros cinco juegos en el calendario son simplemente brutales. San Fernando abre en Alemany el 17 de Agosto, seguido por Canyon de Canyon County, una revancha con Dorsey, y luego termina con Notre Dame antes de abrir los encuentro de la Liga jugando en casa contra Reseda el 21 de Septiembre.

Ya sea por el destino o el diseño – porque los partidos a menudo se programan con 2-3 años de antelación – es casi como si el entrenador Robert García hizo todo lo posible para asegurarse de que su equipo no tendría ninguna razón o excusa para disfrutar los recuerdos de 2017.

“Para ser el mejor tienes que jugar con algunos de los mejores equipos del Valle de San Fernando”, dijo García. “Esos equipos coincidían con lo que buscábamos en nuestro calendario. Entonces, ¿por qué no jugar con ellos, y tratar de competir contra algunos de los mejores equipos?”

Es el tipo de calendario dirigido a tratar de prepararse para un potencial encuentro con el campeón defensor de la División Open de la ciudad y el título estado CIF 1 – la secundaria Narbonne, que ha sido el mejor equipo de la City Section los últimos años. O tal vez Crenshaw de Los Angeles, que perdió el partido de la División Open en 2017 ante Narbonne, pero ganó su título estatal CIF 4-AA contra la secundaria Placer de Auburn, al norte de California.

“Los chicos han sido muy buenos sobre (dar vuelta a la página)”, dijo García.

Claro que sí.

Trevor Gill dijo que ha guardado su anillo de campeón. “Estoy listo para la nueva temporada”, dijo.

Jaivontrel Turner y Kyle Bryant, otros estudiantes de último año, también han guardado sus anillos. 

“Lo guarde tan pronto como empezamos a practicar para la nueva temporada”, dijo Bryant. Añadió Turner, “no se puede seguir atrapados en ese momento; tienes que seguir adelante”.

El equipo tiene una motivación adicional además de ganar títulos consecutivos. 

Los Tigers sintieron que deberían haber sido una de las selecciones de la ciudad para el torneo estatal, y planean apuntalar por ese objetivo este año.

“Nos está motivando”, dijo Gill. “Sentimos que deberíamos haber estado allí”.

“Es más que una motivación”, declara Turner. “Todos nosotros decimos que deberíamos haber estado en ese juego [del Estado] — así es como nos sentimos. Sentimos que debemos tener dos anillos”.

Incluso García admite sentir que su equipo fue subestimado.

“Los ha estado molestando a ellos, y a mí, porque sentíamos que éramos mejores que algunos de los equipos que fueron invitados”, dijo. “Es emocionante ganar un campeonato. También fue agridulce que no conseguimos esa oportunidad de ir por el estado. Pero es lo que es”.

“Ahora es el momento de probar y demostrar que la gente se equivoca de nuevo, y competir. Es por eso que tengo el calendario de la manera que está, para que nos preparen mejor para la liga y los playoffs”.

La lista de jugadores de San Fernando se vino a la baja por la graduación y las transferencias. Pero García dijo “cerca del 80 por ciento” del equipo del año pasado está de vuelta, y es complementado por otro grupo fuerte de promociones del segundo equipo para reponer la profundidad.

Lo más importante: la química básica de los offensive y defensive linemen, el quarterback Andrew frias, los running back Gill y Bryant, y el linebacker Turner, están en su lugar.

“Vamos a tener más chicos jugando a múltiples posiciones. [Los jugadores principales] va a estar en el campo mucho más”, dijo Gill. “Pero podríamos ser incluso un mejor equipo; no sólo tenemos experiencia, pero todo el mundo en el equipo le gusta trabajar más duro ahora”.

“todos hemos jugado juntos desde que éramos pequeños (en pop Warner)”, dijo Bryant. “ahora, al entrar en nuestro último año, todos somos más fuertes y más rápidos y mejores. Tenemos un mejor IQ de fútbol como equipo “.

Aún así, no puedes esperar que cada descanso siga tu camino de nuevo. Nunca se sabe dónde y qué lesiones se recortan. Y esta vez, los Tigres podrían encontrarse puestos en la división abierta y jugar juegos de carretera en lugar de juegos en casa en los playoffs.

Es ese tipo de desafío que García quiere-hacer que espera-su equipo a abrazar.

“una cosa que he aprendido: tú juegas para San Fernando, todo el mundo quiere vencerte”, dijo el entrenador. Viniendo de una temporada de campeonato, cualquier pequeña cosa que te golpearon en-tira y afloja de la Liga de paso-se vuelven locos y lo ponen en todas partes. Pero cuando pones las pastillas, puede ser una historia diferente.

“eso es lo que les estoy diciendo a los niños. Sólo compite, no te detengas, no renuncies a tus compañeros. Dame tu mejor, y [los entrenadores] puede arreglar el resto.

Donde los tigres se paren después de sus primeros cinco partidos será la pregunta clave en 2018. Igual de importante es quien seguirá en pie.

Turner, por una, dice que no puede esperar.

“Ves gente hambrienta [durante la práctica] por lo que tenemos que jugar”, dijo. “sabemos que tenemos que ir duro. Me encanta el horario. Me encanta jugar duro la competencia, para hacerles saber que San Fernando puede jugar tiene mucho que hacer.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *