M. Terry / El Sol

Con las garras listas -- Los Tigers de la secundaria San Fernando están intentando ganar campeonatos consecutivos de football en la Ciudad desde que lo hicieran en 2012-2013.

Atención fanáticos del football escolar. Los partidos están de vuelta.

Sí, y la temporada 2018 empezó más temprano de lo normal.

La City y Southern Section empiezan su temporada este jueves 16 de Agosto con encuentros fuera y de liga que terminan en Octubre y partidos por títulos que se dan durante el fin de semana de Thanksgiving.

Los playoffs estatales tienen lugar durante las dos primeras semanas de Diciembre. 

“Básicamente lo dictó la oficina estatal de CIF”, indicó Dick Dornan, Director de Información Deportiva de LA City Sectioni. “Es para que todos estén en la misma línea de tiempo en las tres temporada (otoño, invierno y primavera).

“Esta es una situación anormal. El estado (quiere coordinarse) con el calendario de la Federación Nacional de Secundarias. Ellos querían asegurarse de que las 10 secciones estuvieran en la misma página. El año entrante regresará (a su calendario habitual). Pero ahora, cada siete años ocurre esto porque en cada año el calendario se mueve un día. Así que cada séptimo año, tendrás un comienzo temprano como este”.

Claro, no todos los entrenadores estaban emocionados cuando escucharon la noticia. Aunque muchos, cuando se les preguntó, parecían aceptar la situación, Jim Rose, entrenador en jefe del equipo de la secundaria chárter Birmingham no se midió en sus quejas.

“Creo que es ridículo”, dijo Rose. “Estamos en el Sur de California. Vamos a tener tres partidos en Agosto. Cuando yo iba a la escuela, el año escolar no empezaba hasta después del Día del Trabajo. Y ¿ahora adelantamos la temporada para qué? Para que cuatro equipos no jueguen durante su descanso de Navidad o ¿algo así? Hay miles de equipos en California. Parece demasiado temprano”.

Ed Croson, entrenador en la secundaria Chaminade – cuyo equipo juega en la Southern Section y abre hoy en contra de la secundaria Oaks Christian de Westlake Vilalge – indicó una desventaja particular.

“Nuestro problema es que no adelantaron las prácticas una semana”, dijo Croson. “Lo que ocurrió en realidad es que perdimos una semana”, que es una tercera parte de las semanas de entrenamiento en el verano. “En todos los años pasados, después de la primera semana de prácticas teníamos juegos de interescuadras. Luego más entrenamientos y después el inicio de la temporada. Al perder una semana de campamento, no puedes enseñar lo que queremos enseñarles tres días antes de un partido.

“Fue muy malo….la Ciudad es diferente. Creo que permitieron a su gente ir más de tres días en transición. Si queríamos trabajar con cascos, sería Jueves, Viernes y Sábado. Tenemos que preocuparnos por una racha de lesiones….nadie está feliz con esto”.

La preocupación por el clima es genuina, ya que Agosto y Septiembre usualmente son meses de mucho calor. Pero como dice Dornan, “sí redujo el veranos, realmente no hay mucho que puedas hacer. Tienes que apegarte al protocolo por seguridad, pero de otra manera vas a jugar. Otra vez, este año es la excepción”.

Aún así, esto no debería disminuir las interrogantes que plantea la temporada.

¿Puede la secundaria San Fernando repetir como campeón de la Ciudad? La última vez que los Tigers obtuvieron títulos consecutivos fue en 2012 y 2013. Entonces estaban en la División II. No hay una garantía que repetirán como campeones de la División I porque – dependiendo de cómo jueguen – los Tigers podrían encontrarse en la División Open cuando inicien los playoffs. Eso significaría tener que enfrentar equipos como el campeón defensor de la División Open, la secundaria Narbonne de Harbor City o la secundaria Crenshaw de Los Angeles, que ganó el título estatal CIF de la División IV-AA el pasado Diciembre.

Si San Fernando queda en la División Open, ¿Qué equipo del Valle en la ciudad podría unírsele? Birmingham – que jugó en la División Open el año pasado – y El Camino Real también podrían estar ahí. Quien sea que gane la Liga West Valley podría recibir una invitación para la División Open. Pero tampoco hay que descartar a la secundaria Cleveland. 

¿Qué pasa con los equipos de la Liga Mission Valley que siguen a San Fernando? La secundaria Reseda no tiene jugadores muy grandes, pero los Regentes ciertamente podrían ganar la liga si los Tigers fallan. El resto de los equipos de la Liga – Canoga Park, Kennedy, Panorama, Sylmar y Van Nuys – representan muchas preguntas sin respuesta. 

¿Alguna idea de cómo está la Liga East Valley? No. Parece la única preocupación es si Arleta pierde la liga, pero los Mustangs podría tener competencia de Chavez o Grant – si esos equipos pueden mantenerse saludables e intactos. Monroe, North Hollywood, Poly y Verdugo Hills parecen en la superficie no contar con los jugadores para desafiar a las primeras tres escuadras.  

La Liga Mission es una de las más competitivas en la Southern Section. ¿Qué dice la bola de cristal? No se ve claro. Chaminade, el campeón defensor de la liga, es un equipo de la División I ( como son Bishop Amat de La Puente y Serra de Gardena), pero tiene obstáculos fuertes afuera de la liga que bloquean su camino hacia el partido de campeonato en la secundaria St. John Bosco de Bellflower y la secundaria Mater Dei de Santa Ana. Alemany, Crespi, Loyola de Los Angeles y Notre Dame — equipos de la División II y IV — están luchando por mantenerse en contienda por el título.

¿Quienes son los contendientes por el título de la sección en el Valle? Equipos como Harvard-Westlake, Sierra Canyon, St. Genevieve, Campbell Hall, y Heritage Christian están en las divisiones más bajas pero juegan football igual de fuerte que los equipos grandes. Algunos, como la secundaria Sierra Canyon, son contendientes perennes. Otros dependen de cómo se desarrolle la temporada para ellos. 

Esa preguntas, y otras, se definirán en las próximas 10-14 semanas.