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El Congresista Brad Sherman, el Senador estatal Henry Stern y el Asambleísta Jesse Gabriel han anunciado conjuntamente los esfuerzos para redirigir los fondos del acuerdo de Aliso Canyon a proyectos comunitarios que reducen la dependencia del gas natural.

La ciudad de Los Angeles, el condado, los funcionarios del estado y la Compañía de Gas del sur de California recientemente llegaron a un acuerdo provisional de $119.5 millones por la fuga de Aliso Canyon en 2015. El acuerdo todavía debe ser aprobado por el Tribunal, y está sujeto a un período de comentarios hasta el 12 de Septiembre.

Stern y Gabriel dijeron que planean revelar nueva legislación antes de que el período de comentarios se cierre para asegurar que los fondos del acuerdo “se asignen a proyectos que beneficien directamente a los residentes del área de Los Angeles y los contribuyentes” más impactados más por la fuga. 

Del acuerdo provisional de $119.5 millones, se propone que más de tres cuartas partes de los fondos se dirijan a proyectos que no beneficien directamente a la comunidad afectada por el desastre de 2015 que obligó a más de 10,000 residentes de sus hogares, y sigue afectando el norte del Valle de San Fernando con problemas de salud, según un comunicado de la oficina de Stern.

Un estimado de $26.5 millones está programado para préstamos en proyectos del Valle Central para tratar de reducir una cantidad equivalente de contaminación de metano que escupió Aliso Canyon durante la explosión histórica. Y hasta $34 millones se destina a proyectos que mantienen a California dependiente del metano almacenado en Aliso Canyon.

Un litigio de acción de clase que implica alrededor de 9,000 demandantes se ha archivado otra vez en contra de SoCalGas. Los demandantes han declarado públicamente su insatisfacción con el acuerdo, ya que creen que acabaría con una larga investigación estatal de la fuga, que dicen que no se ha detenido a pesar de los esfuerzos para eliminarla.

Matt Pakucko del grupo de abogacía Save Porter Ranch argumenta que el acuerdo en esta forma podría debilitar la demanda.

“El problema es que no se ocupa de los peligros actuales de la instalación. Es una aprobación tácita que la instalación siga funcionando”, dijo Pakucko.

“Así que si los funcionarios electos no salen y dicen que hay [todavía] peligro, que es seguro entonces, sí, afecta la demanda”.

Pakucko agregó que el Procurador General de estado Xavier Becerra “debería estar investigando a la compañía de gas por la negligencia y mala administración que permitió que la explosión ocurriera en primer lugar”.

SoCalGas aboga por el uso de gas lácteo en el plan de Los Angeles para la transición a 100 por ciento de energía renovable y ha instado a los funcionarios de transporte para comprar cientos de autobuses de gas, de acuerdo con la organización comunitaria Food & Water Watch.

Los residentes locales y los representantes de Food & Water Watch también han criticado durante mucho tiempo el uso de fondos de limpieza para importar gas de las lecherías en el Valle Central, que dicen que SoCalGas usaría para rellenar las peligrosas instalaciones de Aliso Canyon.

“Vamos a luchar para asegurarnos de que este dinero regrese a los residentes más afectados por la explosión de SoCalGas, no para beneficiar a la empresa de gas”, dijo la portavoz Alexandra Nagy. “No tiene sentido recompensar a la empresa responsable del mayor desastre de gas en la historia de Estados Unidos con un trato que la enriquece.

“Este acuerdo demuestra la decisión del gobernador Brown de proteger a SoCalGas en lugar de la salud de las familias en el Valle de San Fernando. En su lugar, debe cerrar Aliso Canyon para siempre, ahora”.

El grupo de defensa está instando a que $34 millones sean utilizadon para los esfuerzos de mitigación que beneficien a las comunidades más afectadas por el escape de gas de Aliso Canyon. Tales esfuerzos podrían incluir inversiones en electrificación, eficiencia energética y tecnología de energías renovables.

La fuga fue descubierta en Octubre de 2015 y continuó enviando metano a la atmósfera hasta el 11 de Febrero de 2016, cuando se anunció que estaba tapada. Para entonces, se estima que 109,000 toneladas de metano habían entrado en el aire.

En su punto máximo, el escape de gas obligó a un estimado de 15,000 residentes del área de Porter Ranch a reubicarse temporalmente.

Las operaciones limitadas se reanudaron en la instalación a finales de Julio de 2017 con la bendición de los reguladores estatales. Los esfuerzos de los funcionarios del Condado de Los Angeles para bloquear la reanudación de las operaciones fallaron en la corte.

SoCalGas ha llegado a acuedos por otros litigios generados por la fuga — un acuerdo de $8.5 millones con el Distrito de Gestión de la Calidad del Aire en la Costa Sur, que incluyó $1 millón en fondos para un estudio de salud patrocinado por SCAQMD sobre el impacto de la fuga, aunque los funcionarios de salud del Condado dijeron que se necesitarían de $35 millones a $40 millones para un estudio adecuado.