M. Terry / SFVS

Un desarrollo de viviendas en Sylmar que comenzó a construirse en 2015 no está completamente terminado todavía, aunque algunas familias ya se han mudado.

Pero otra parte del proyecto que se abrió el lunes 27 de Agosto, está disponible para los residentes allí, así como el público en general también.

Es un pequeño parque, un “Pocket Park”, ubicado frente a la urbanización Cabrillo Collection en el 12395 W. Aragón Way, cerca de San Fernando Road. El parque ofrece un parque infantil y una estación de fitness, un par de mesas de picnic, y está ajardinado con vegetación resistente a la sequía todo vallado en 10,500 pies cuadrados de hormigón.

La instalación se llamará Parque San Fernando. Es propiedad y será operado por la ciudad de Los Angeles.  

“Este parque es único porque está construido en conjunción con un nuevo desarrollo”, dijo A.P. Díaz, Director Ejecutivo del Departamento de Parques y Recreación de la ciudad de Los Angeles. “Hay un montón de casas que van a estar aquí, y hubo que trabajar mucho para conseguir que el desarrollador aceptara el hecho de que necesitaba renunciar a construir propiedades y ganar dinero, y proporcionar algunos espacios abiertos y servicios de parques para los residentes que se muden aquí, así como los residentes existentes”.

Díaz dijo que el costo de la construcción de un parque se ha convertido en “honorarios de desarrollador” cobrados por la ciudad. La tarifa se basa en una fórmula específica dependiendo del tamaño del proyecto, o bien se debe dejar de lado el dinero para el desarrollo de un parque. 

“Este es un parque público… es lo que llamamos un ‘Parque de bolsillo’. Es un parque más pequeño, así que tienes que ser creativo en el uso del tipo de plantas que pones, y el tipo de equipo”, dijo Díaz. “Hay un enfoque en el ‘parque infantil’, pero también hay equipo de fitness. Y sin duda servirá a los nuevos residentes. Si tienen familias o simplemente quieren disfrutar del parque, podrán acceder rápidamente a la zona”. 

La ciudad de San Fernando tiene un área recreativa más grande conocida por los residentes desde hace mucho tiempo como Parque de Recreación de San Fernando (aunque está oficialmente listado en el directorio de la ciudad como simplemente Parque de Recreación). Pero Julian Venegas, Director de Recreación y Servicios Comunitarios de San Fernando, no ve el nombre del nuevo parque en Sylmar como un conflicto.

“Cualquier jurisdicción puede nombrar su parque lo que quieran”, dijo Venegas. “Lo más probable es que se llame así porque está cerca de San Fernando Road. No es un problema… Si hay una confusión, diremos que nuestro parque está en la ciudad de San Fernando”.

Los “Pocket Park” (parques de bolsillo) han estado ganando adeptos en ciudades y áreas urbanas por todo el mundo porque no requieren tanto espacio como parques tradicionales, aunque todavía proporcionan un poco de verde y un lugar para que los niños se reúnan y jueguen en vez de hacerlo en calles u otros lugares menos seguros.

Son también una venta más fácil para los constructors en ciudades como Los Angeles, porque las ciudades cada vez más están agregando tales honorarios para incorporar este tipo de adiciones en grandes proyectos de desarrollo de vivienda.

El residente Loresel Franco, quien dijo que la suya fue la primera familia en trasladarse al desarrollo, ofreció un apoyo entusiasta al nuevo parque.

“Este parque no es sólo una gran adición a nuestra comunidad, sino que también tiene funciones beneficiosas”, dijo Franco en la ceremonia de corte de cinta el lunes. “Este parque nos proporcionará un lugar para ser físicamente activos, y es un espacio verde vital donde nuestros niños pueden jugar con seguridad, un lugar de reunión para las familias y la comunidad, y un lugar donde podemos revitalizarnos”.

Shawn Evanhaim, Fundador y CEO de la compañía de desarrollo Home Builders con base en el Valle de San Fernando, es el desarrollador de la urbanización Cabrillo Collection. Su compañía, a través de sus honorarios adicionales, compró la tierra para el parque, la donó de nuevo a Los Angeles, y construyó el parque.

Dijo que la tendencia de los “parques de bolsillo” es una que debe continuar.

“Sé que el Departamento de Parques y Recreación tiene los fondos para construir parques, pero está buscando terrenos. Si podemos encontrar terrenos para parques grandes, eso es genial. Pero necesitamos hacer más parques (más pequeños), conservar la comunidad local, y como se puede ve,r esto es muy functional”, dijo Evanhaim.

“Tienes actividades aquí, tienes el patio de recreo, tienes un poco de paisaje. Creo que definitivamente es una tendencia. Se ve mucho en la Costa Este, en las ciudades más urbanas”.

Monica Rodríguez, miembro del Concejo de la ciudad de Los Angeles, quien participó en la ceremonia de corte de cinta, dijo que hay otros “parques de bolsillo” en planificación para el noreste del Valle.

“Tenemos un parque que fue parte de un desarrollo comunitario para el cual también hemos asegurado fondos en Sylmar”, dijo Rodríguez. “El dinero fue asegurado por el estado para eso, y probablemente sea un año y medio. Tenemos otro parque de bolsillo que estamos haciendo en North Hills justo por la escuela intermedia Sepulveda en un lote anteriormente propiedad de la ciudad. Estamos tratando de hacer parques de bolsillo utilizando y creando tanto espacio verde como podamos donde esté disponible”.

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