A. Garcia / El Sol

Los ojos de Lindsey Magallanes se abrían como platos y brillaban, y  la jovencita tocaba tímidamente las guitarras frente de ella.

“Las guitarras que tenemos están rotas y suenan mal. Recibir otras nuevas, es asombroso”, dijo la estudiante del grado 10 que forma parte de Los Tigres de San Fernando, la banda de mariachis compuesta por estudiantes de la secundaria San Fernando y liderada por el ganador del premio Grammy Sergio “Checo” Alonso del Mariachi Los Camperos, quien también es el profesor de música en el plantel.

Las guitarras vinieron junto con 50 saxofones, tambores y tubas, había en total $77,000 en nuevos instrumentos musicales ante ella y los otros estudiantes miembros de la banda de música de la escuela.

La Navidad llegó temprano este año para la secundaria San Fernando el pasado viernes 30 de Noviembre, ya que la escuela recibió una gran y muy necesaria donación musical que mantendrá a sus bandas y grupos de Mariachis en sintonía y tocando para las generaciones venideras.

StubHub y la Fundación The Mr. Holland Opus unieron sus fuerzas para donar el cargamento de instrumentos ante la sorpresa de cientos de estudiantes durante una asamblea musical especial en el Auditorio del plantel.

“Es una donación increíble. Definitivamente vamos a usarlas”, dijo Jessica Castillas, del grado 9 y también miembro del grupo de mariachis de la escuela.

Jeff Poirier, Gerente General de Música para StubHub, dijo que han entregado más de $700,000 de instrumentos musicales a las escuelas en un esfuerzo por dar un impulso a la educación musical local. El objetivo es distribuir $3 millones en tres años.

Las escuelas hacen su “pedido” y ellos luego deciden quién recibe el dinero.

“Buscamos áreas marginadas y de bajos ingresos con programas de música en necesidad”, explicó.

También es cuestión de elegir escuelas con mucho talento, como San Fernando.

“Con el calibre de los instructores que tienen, me alegro de haber tomado la decisión”, dijo Poirier de elegir San Fernando para el regalo.

Un impulso muy necesario

Y es todo un regalo.

En Febrero de 2013, la escuela perdió dos tubas en un robo, un hurto difícil de superar.

Las tubas cuestan cerca de $6,000 cada una.

“Desde entonces hemos estado tratando de reemplazarlas, y no hemos podido”, dijo un muy optimista Alonso.

“Hemos estado esperando este día durante mucho tiempo”, agregó el profesor de música. “Es fantástico. Tienes a organizaciones prestigiosas que están apoyando la juventud, la música de las artes, y una comunidad que hace tiempo necesita más servicios”.

Dijo que los instrumentos se pondrán a buen uso.

“Los niños que no tienen los medios para comprar instrumentos, no tienen que preocuparse por ello ahora”, agregó.

Chicos como José Ocampo, un estudiante del grado 11 que toca la marimba en la banda de la escuela.

“Definitivamente estoy sorprendido”, dijo mirando a los nuevos instrumentos.

Señaló que los que tienen estaban bien, “pero se puede ver las marcas en ellos.”

Ahora dependerá de él y de otros poner marcas en los nuevos.

“Incluso temo tocarlos”, dijo tímidamente.

Flora Mendoza-Werner, Directora de la escuela, estaba igualmente feliz y agradecida.

“Este es un regalo maravilloso que beneficia a todos los estudiantes en San Fernando”, dijo.

Alonso y Mendoza-Werner dijeron que esperan expandir los programas de música y mariachi, ambos con una larga y bien respetada historia en el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles después de haber ganado varias competiciones.

Son programas que han inculcado disciplina, paciencia, compromiso y puntualidad – entre otras habilidades – a generaciones de estudiantes.

Gente como Carlos Olivas de 16 años y Yesenia González.

Olivas llegó a los Estados Unidos hace seis años de su natal Guadalajara, México y toca la vihuela y la guitarra en la banda de mariachis de la escuela.

“No sé lo que haría sin la música de mariachi”, dice.

González es una estudiante de último año que tiene cuatro años en la banda de la escuela, y quiere seguir una carrera en la música.

“Me ha enseñado a ser un mejor músico y una mejor persona”, dijo.

“Ahora, otros estudiantes tendrán la oportunidad de disfrutar y aprender las cosas que la banda me ha dado”, agregó González.

Tanto el grupo de mariachis como la banda de la escuela ofrecieron un espectáculo musical durante la asamblea especial de música del pasado viernes, donde también hubo una presentación especial por parte de la artista Holly Brooke del Grupo Fifth Harmony.

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