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La Dra. Chelsey Kahanowitch se prepara para administrar una vacuna contra la gripe en el Centro de práctica familiar de Dignity Health en Northridge.

A medida que las temperaturas bajan en todo el país, la temporada de gripe está empezando a tomar fuerza. Hasta ahora 13 muertes pediátricas por la gripe han sido reportadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que señala que la gripe está generalizada en 24 estados.

California y el Condado de Los Ángeles no son inmunes. Hasta ahora, 42 personas han muerto en el estado desde que comenzó la temporada de gripe en Octubre. La temporada corre desde Octubre hasta Mayo y típicamente alcanza su punto máximo en Febrero. 

La mitad de las muertes en California esta temporada son de personas mayores de 65 años. Las personas mayores tienen más probabilidades de padecer complicaciones graves, como la neumonía, después de contraer la gripe.

Hasta ahora, sólo una persona anciana ha muerto en el Condado de Los Ángeles debido a la gripe. El paciente tenía otros problemas de salud, informó el Departamento de Salud Pública del Condado.

Según el Condado, hubo 278 muertes por gripe en el Condado de Los Ángeles durante la temporada de gripe 2017-18, el número más alto desde que comenzó el registro en 2010. De hecho, la temporada de gripe del año pasado fue la peor en varias décadas en todo el país.

“Sé que el año pasado tuvimos una temporada de influenza muy mala, parece que alrededor de 80,000 personas murieron [a nivel nacional] el año pasado. Así que realmente estamos siendo proactivos para asegurarnos de que las personas se vacunen contra la gripe este año”, dijo la Dr. Chelsey Kahanowitch, médico de medicina familiar para Dignity Health Medical Group, Northridge Family Medicine en Northridge.

Parte de la razón de ese alto número de fallecimientos fue que la vacuna contra la gripe del año pasado no era tan eficaz. La composición de la vacuna se basa en estudios de investigación y proyección, y algunos años pueden estar más acordes con la cepa de gripe prevalente en la población.

“Creo que cuando crean la vacuna contra la gripe que casi tienen que, a través de la investigación y otros métodos, decidir qué cepas de la gripe son probablemente las más prevalentes de esa temporada. Pero desafortunadamente, no pueden predecir 100 por ciento lo que van a ser las mejores cepas para poner en la vacuna. Algunos años lo consiguen muy bien. Algunos años, tal vez no obtienen todas las cepas que se vuelven más prevalentes en una población local. El año pasado, ¿quién sabe? Eso puede haber sido parte de la cuestión también”, dijo la Dr. Kahanowitch.

Vacuna contra la gripe, la mejor medicina

Si bien la vacuna contra la gripe no es 100 por ciento efectiva, sigue siendo la mejor manera de prevenir algunos de los peores síntomas y consecuencias de la gripe.

“Yo personalmente siento que la vacuna contra la gripe está siendo muy bien este año. Es por eso que estoy alentando a la gente a ponérsela porque el año pasado en este momento vimos tanta gente en el hospital que tenía gripe, tenía complicaciones de asma y otros problemas respiratorios, y luego la gripe encima de eso. Siento que la vacuna está funcionando mucho mejor este año”, dijo el Dr. Kahanowitch. 

“Y hay más de una razón para recibirla este año. He tenido un caso pediátrico de influenza este año mientras que el año pasado en este momento tuve múltiples casos de personas que venían con influenza, especialmente en nuestra sala pediátrica. Los niños pequeños y las embarazadas son los que realmente queremos asegurarnos de que reciban la vacuna contra la influenza. Son los de alto riesgo, y también tienen complicaciones graves, que cambian la vida o que amenazan la vida”, explicó la Dr. Kahanowitch.

Durante la temporada de gripe 2017-2018, hubo 185 muertes de niños asociadas a la gripe, según el CDC, en vez de 110 la temporada anterior y 94 muertes en 2015-2016.

La mayoría de las muertes pediátricas este año están relacionadas con la cepa H1N1 del virus.

El CDC advirtió el 21 de Diciembre que el virus H1N1 ha predominado hasta la fecha y está asociado con la “enfermedad significativa y la enfermedad severa entre los niños pequeños”, así como tasas más altas de hospitalización.

El virus H1N1 que surgió en 2009 causó un brote global y esa pandemia causó una enfermedad grave en algunos niños, así como en adultos jóvenes y de mediana edad.

“Claro, alguien joven y saludable en sus 20 años sin problemas médicos puede tener la gripe. Pero no es tan probable que mueran o que lleguen al hospital como alguien pequeño, mayor o que tiene su sistema inmune comprometido porque están embarazadas”, dijo la Dr. Kahanowitch.

La influenza es altamente contagiosa, aunque la mayoría de las personas se recuperan en dos semanas. No hay cura para la gripe, aunque la vacunación anual recomendada para todo aquel de seis meses y mayores en cualquier momento durante la temporada proporciona inmunidad dependiendo de los virus circulantes, disminuye la severidad si alguien está infectado y ayuda a prevenir la propagación de la enfermedad que puede ser mortal para los bebés y ancianos y aquellos con otros problemas médicos.

La mayoría de los expertos piensan que los virus de la gripe se propagan principalmente por gotas emitidas cuando alguien con gripe tose, estornuda o habla. Pueden infectarte a seis pies de distancia. Las personas pueden llevar el virus e infectar a otros incluso cuando muestran síntomas leves. Las superficies frecuentemente tocadas en el trabajo o en la escuela deben limpiarse y desinfectarse especialmente si alguien está enfermo. 

Y aunque la vacuna contra la gripe puede protegerle de algunas de las formas más severas de la dolencia, no significa que no puedas infectarte. 

“A menos que obtengas pruebas específicas para saber con qué está enfermos, puede o no saber si debes vacunarte, por desgracia hay otras cepas de gripe con las que todavía podrías enfermarte”, dijo la Dr. Kahanowitch.

“Incluso cuando los pacientes vienen a mí y dicen ‘tengo un resfriado hoy’, todavía les digo que se vacunen. La gente cree que la vacuna los enferma. Creo que es una lamentable coincidencia que pongamos la vacuna en esta época del año. Esta es la época del año de frío, todos estamos dentro de las casas, estamos expuestos el uno al otro con aquellos que pueden o no tener el virus de la gripe. Y sucede que coincide con la época del año cuando la gente recibe una vacuna contra la gripe. Así que están convencidos de que la vacuna contra la gripe los enfermó. Pero probablemente habían contactado con la enfermedad viral de alguien más y en otro lugar”, agregó. 

Un resfriado, no la gripe

Y no confunda el resfriado común para la gripe. Son dos males diferentes.

“La gripe no es un resfriado. La gripe es fiebre, dolores corporales, tos severa y fatiga, cosas que un resfriado común no va a provocarte”, dijo la Dr. Kahanowitch.

“Específicamente, fiebres altas; tos, dolor de garganta, secreción nasal. Lo más severo es dolores musculares y corporales. La gente se siente horrible por todas partes; pueden estar gravemente cansados. Pueden tener dolor de cabeza. Eso proviene de la deshidratación o de la propia gripe. Y algunas cepas de la gripe pueden darle vómitos y diarrea. Eso es diferente de las personas que tienen un virus estomacal”, añadió.